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Câmara dos Comuns lança estudo sobre polêmica regra de gastos com viagens

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A Câmara dos Comuns lançou um estudo sobre uma cláusula nas suas regras de despesas que permitiu aos deputados que viajaram para reuniões ligadas a convenções partidárias reivindicar centenas de milhares de dólares em despesas durante o ano passado.

As autoridades também estão sendo solicitadas a recomendar formas de tornar as regras mais rígidas ou melhoradas.

Os membros do Conselho de Economia Interna, que supervisiona o funcionamento da Câmara dos Comuns e os seus gastos, adoptaram uma proposta do deputado liberal Mark Gerretsen para examinar a excepção à regra geral que proíbe os deputados de reivindicar despesas relacionadas com eventos partidários, como convenções de partidos políticos.

“Espero que possamos talvez dar alguma orientação ao pessoal aqui para voltar atrás e talvez fazer algumas recomendações sobre como podemos preencher essas lacunas”, disse Gerretsen ao conselho, que é composto por deputados dos quatro partidos reconhecidos em a Câmara dos Comuns.

O líder conservador da Câmara, Andrew Scheer, criticou a sugestão de que havia uma lacuna nas regras de gastos, dizendo que as disposições foram acordadas por todos os partidos em 2011.

“Ele está caracterizando isso como uma brecha, mas muito pelo contrário, não foi uma brecha”, disse Scheer, que era presidente da Câmara na época e era membro do BOIE. “Foi uma decisão consciente que o conselho tomou de estabelecer algumas regras em torno de reuniões e viagens.”

Scheer instou os funcionários da Câmara dos Comuns a estudarem também o custo das reuniões do caucus realizadas fora de Ottawa que não são realizadas em conexão com uma convenção partidária.

Embora os Conservadores, os Novos Democratas e o Bloco Quebequense tenham realizado reuniões de bancada paralelamente às convenções partidárias, o Partido Liberal decidiu em 2014 não tirar partido dessa cláusula nas regras. No entanto, realizou reuniões de grupo fora de Ottawa e os seus deputados reivindicaram despesas de viagem para essas reuniões.

Um político de terno azul segura um pedaço de papel na Câmara dos Comuns.
O líder conservador da Câmara, Andrew Scheer, diz que o comitê deveria examinar o custo das reuniões do caucus realizadas fora de Ottawa. (Adrian Wyld/A Imprensa Canadense)

“Há regularmente reuniões para convenções nacionais fora de Ottawa na forma de retiros”, disse Scheer, citando centenas de milhares de dólares em despesas reivindicadas por deputados liberais para viajar para as últimas reuniões do partido fora de Ottawa.

“Se os liberais vão caracterizar isso como uma lacuna, claramente essas também são lacunas que a administração deveria considerar e apresentar opções para alterar as regras sobre isso também”.

A CBC News informou que uma cláusula nas regras de gastos da Câmara dos Comuns permitiu que os parlamentares cobrassem US$ 538.314 em viagens, acomodação, refeições e acessórios ao Parlamento desde maio de 2023 para participar de reuniões de caucus relacionadas a convenções partidárias, incluindo mais de US$ 84.000 para “viajantes designados ”, muitas vezes cônjuges de deputados.

De acordo com as regras da Câmara dos Comuns, os deputados geralmente não podem cobrar despesas relacionadas com atividades político-partidárias, tais como convenções partidárias ou eventos de angariação de fundos. Mas os deputados podem reclamar despesas relacionadas com reuniões nacionais, que são consideradas parte das suas funções parlamentares.

Se um partido realizar uma reunião nacional no mesmo horário e local da convenção do partido, os deputados, seus funcionários e viajantes designados podem cobrar viagens, duas noites de acomodação, refeições e acessórios para participar da reunião do partido – subsidiando efetivamente suas viagens para o partido. convenção ao mesmo tempo.

Os deputados conservadores foram responsáveis ​​por 79 por cento dos gastos dos deputados, faturando os orçamentos dos seus gabinetes na Câmara dos Comuns em 426.283 dólares para irem para a cidade de Quebec em setembro de 2023. Os deputados conservadores foram os únicos a cobrar ao Parlamento que os cônjuges viajassem para uma reunião caucus ligada a uma convenção durante o ano passado.

O delegado conservador Patrick Wuori agita uma bandeira.
O delegado conservador Patrick Wuori convoca a multidão antes do discurso do líder do partido Pierre Poilievre na Convenção do Partido Conservador na sexta-feira, 8 de setembro de 2023, na cidade de Quebec. (Jacques Boissinot/Imprensa Canadense)

Os novos deputados do Partido Democrata tiveram o segundo maior total, cobrando ao Parlamento $ 83.087 dos orçamentos dos seus gabinetes de deputados para enviar deputados e uma dúzia de seus funcionários para Hamilton em outubro de 2023. O Bloco Québécois, cujos deputados estão todos localizados em Quebec, cobrou os orçamentos dos seus gabinetes de deputados. US$ 28.943 para viajar para Drummondville em maio de 2023, enquanto o líder do bloco Yves-François Blanchet cobrou US$ 594 do orçamento de seu líder na Câmara dos Comuns, assim como quatro de seus funcionários.

Embora os deputados tenham concordado em pedir ao pessoal da Câmara dos Comuns que estudasse as regras, criticaram o que chamaram de tom político da carta de Gerretsen e a sua referência a uma lacuna.

O líder da Câmara do NDP, Peter Julian, defendeu a prática, dizendo que realizar uma convenção ao mesmo tempo que uma reunião caucus pode ajudar os deputados a incorporar uma resolução do partido sobre uma questão como a assistência farmacêutica no seu trabalho na Colina do Parlamento.

Julian disse que também está preocupado com o fato de os parlamentares liberais terem usado seus orçamentos de viagem para virem a Ottawa para o Parlamento, mas isso também lhes permitiu estar em Ottawa no fim de semana da última convenção de seu partido.

Julian disse que as regras não deveriam impedir os partidos de realizarem reuniões em várias partes do Canadá.

“Sugerir que apenas encorajemos convenções partidárias e reuniões de caucus realizadas na Região da Capital Nacional presta um péssimo serviço à vastidão desta terra.”

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