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Busca pelo avião desaparecido do vice-presidente do Malaui se estende pelo segundo dia

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As equipes de resgate vasculharam a densa floresta no norte do Malawi pelo segundo dia na terça-feira, em busca de uma aeronave que transportava o vice-presidente do país, Saulos Chilima, que desapareceu devido ao mau tempo.

O avião militar do Malawi que transportava o Sr. Chilima e outras nove pessoas descolou às 9h17 de segunda-feira da capital, Lilongwe. O destino era Mzuzu, a menos de uma hora de voo, segundo o governo.

O avião não conseguiu pousar devido à pouca visibilidade causada pelo mau tempo, disse o presidente Lazarus Chakwera num discurso televisionado na noite de segunda-feira. O piloto foi instruído a voltar, mas em poucos minutos a aeronave desapareceu do radar.

As autoridades do Malawi iniciaram uma operação de resgate massiva que continuou durante a noite na floresta de Chikangawa, uma reserva desabitada que cobre cerca de 443 milhas quadradas.

Na manhã de terça-feira, o general Paul Phiri, das Forças de Defesa do Malawi, disse que quase 200 soldados estiveram envolvidos na busca, que foi dificultada por um nevoeiro espesso. Policiais, guardas florestais e funcionários da Autoridade de Aviação Civil também participaram do esforço, disse ele em entrevista coletiva.

“Nossas tropas estiveram no terreno durante toda a noite e, apesar desses desafios, continuam lutando”, disse o general Phiri.

As autoridades do Malawi também recorreram a outros governos em busca de assistência. A Embaixada dos EUA em Lilongwe disse que emprestou uma aeronave C-12 para ajudar na busca, enquanto Chakwera disse que pediu apoio tecnológico aos países vizinhos, juntamente com a Grã-Bretanha, Noruega e Israel. Na terça-feira de manhã, a Cruz Vermelha do Malawi juntou-se ao esforço de busca.

Espera-se que Chilima, 51 anos, concorra à presidência nas eleições de 2025.

Entrou na cena política do Malawi há uma década, deixando o seu papel como chefe de uma das maiores empresas de telecomunicações do país numa campanha bem sucedida para o cargo nas eleições presidenciais como companheiro de chapa de Peter Mutharika em 2014.

Os dois tiveram um desentendimento em 2019, com Chilima acusando Mutharika de corrupção e iniciando o seu próprio partido político, o Movimento de Transformação Unida.

Outrora rivais políticos, Chakwera e Chilima formaram uma coligação nesse ano, depois de perderem uma eleição marcada por irregularidades. Os dois candidatos contestaram com sucesso o resultado e, depois de um painel judicial ter decidido a seu favor, os dois homens venceram uma segunda votação realizada em 2020 na mesma chapa.

No final de 2022, o Sr. Chilima foi preso pelo Gabinete Anticorrupção do país sob acusações de ter recebido propinas de um empresário em troca de contratos governamentais. Ele negou qualquer irregularidade.

As autoridades do Malawi abandonaram o caso e retiraram todas as acusações contra Chilima no mês passado, mas o escândalo manchou a sua imagem como um político que jurou acabar com a corrupção.

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