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Bruhat Soma, de 12 anos, ganha o prestigiado título do Scripps National Spelling Bee no desempate

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Bruhat Soma era imbatível antes de chegar ao Scripps National Spelling Bee, e nem o dicionário, nem seus concorrentes, nem um desempate relâmpago o desafiaram no caminho para a vitória.

Bruhat escreveu 29 palavras corretamente no desempate, vencendo Faizan Zaki por nove, para conquistar o título na noite de quinta-feira. Ele recebe um troféu e mais de US$ 50 mil em dinheiro e prêmios.

O aluno da sétima série de 12 anos de Tampa, Flórida, ganhou três concursos consecutivos antes de chegar a um centro de convenções nos arredores de Washington para a competição de ortografia de maior prestígio na língua inglesa.

O concurso começou com oito finalistas, o menor número desde 2010, e ficou claro desde o início que a Scripps estava tentando preencher a janela de transmissão de duas horas na Ion, uma rede de propriedade da empresa de mídia com sede em Cincinnati. Houve intervalos comerciais longos e frequentes que permitiram que os soletradores circulassem ao lado do palco, conversando com seus treinadores, parentes e torcedores.

Desceu para ‘enfeitiçar’

E então os oficiais das abelhas anunciaram que era hora do desempate, conhecido como “spell-off”, antes que Bruhat e Faizan tivessem a chance de jogar um contra o outro em uma rodada convencional.

Uma garota de óculos e uma camisa listrada branca e azul leva a mão ao peito e sorri após soletrar corretamente uma palavra durante uma competição de ortografia.
Ananya Rao Prassanna, 13, de Apex, NC, reage depois de ter escrito sua última palavra corretamente na quarta-feira, permitindo-lhe continuar até as finais do Scripps National Spelling Bee. (Jacquelyn Martin/Associated Press)

Bruhat foi o primeiro e, depois de completar 30 palavras, parecia que seria impossível vencê-lo. O ritmo de Faizan foi mais irregular no início. Ele tentou 25 palavras, mas errou quatro delas.

Entrando na competição, Bruhat estava invicto nos últimos três concursos de ortografia.

Ele ganhou o concurso Palavras de Sabedoria organizado por Scott Remer, ex-ortógrafo, treinador e autor de guias de estudo. Ele ganhou o concurso SpellPundit organizado por aquela empresa de guias de estudo. E ele ganhou o primeiro concurso online de Dev Shah, campeão do Scripps National Spelling Bee do ano passado.

“Ele é competitivo”, disse o técnico do Bruhat, o ex-soletrador Sam Evans, de 16 anos, antes da final. “Quero dizer, ele gosta de vencer.”

Com sua vitória na quinta-feira, Bruhat leva para casa mais de US$ 50 mil em dinheiro e prêmios.

Não houve canadenses nas finais deste ano – embora Duncan Grant, de Sydney, NS, e Isaac Brogan, de Windsor, Ontário, tenham chegado às preliminares, e Arshan Shahriar, de Kitchener, Ontário, tenha chegado às quartas de final.

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