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Briefing de quinta-feira: O que está em jogo nas eleições britânicas

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A Grã-Bretanha vai às urnas hoje após uma campanha que contou com os mesmos ingredientes de outras eleições na Europa e nas Américas: eleitores frustrados, ansiosos para rejeitar o status quo, um governo profundamente desacreditado e uma pitada de populismo — neste caso, representado pela candidatura insurgente de Nigel Farage.

Mas a Grã-Bretanha provavelmente sairá da eleição como um caso atípico. Enquanto os eleitorados em outros países estão mudando para a direita, espera-se que os eleitores britânicos destituam o governo liderado pelos conservadores após 14 anos, em favor do Partido Trabalhista de centro-esquerda. No boletim informativo de hoje, explicarei por que a Grã-Bretanha está ziguezagueando enquanto outros estão ziguezagueando.

Os conservadores, ou tories, presidiram uma era tumultuada que começou com David Cameron em 2010. Ela incluiu cortes orçamentários severos após a crise financeira de 2008, a votação do Brexit de 2016, a pandemia de Covid e uma porta giratória de primeiros-ministros. Para muitos, tem sido um circo que agora precisa sair da cidade.

Boris Johnson foi afastado do cargo após escândalos em série. (Entre outras coisas, ele deu festas durante um bloqueio da Covid que ele havia imposto.) Liz Truss durou menos de 50 dias depois que os mercados financeiros se voltaram violentamente contra seus cortes de impostos propostos. O atual primeiro-ministro, Rishi Sunak, estabilizou o navio, mas falhou em dar aos eleitores inquietos muitos argumentos para manter seu partido no poder.

Além do drama constante, os políticos trabalhistas alegam que os conservadores quebraram a Grã-Bretanha. Eles dizem: Os cortes deixaram o reverenciado Serviço Nacional de Saúde do país faminto, levando a salas de emergência superlotadas e esperas de meses para cirurgias eletivas.

Outros especialistas observam que a saída da Grã-Bretanha da União Europeia desacelerou o comércio e prejudicou o crescimento econômico. Embora sua recuperação após a pandemia tenha sido comparável à de seus vizinhos europeus, sua economia estagnou desde então, e sua dívida pública aumentou. (Esses gráficos, dos meus colegas Josh Holder e Ademola Bello, mostram como a Grã-Bretanha mudou desde que os conservadores tomaram o poder em 2010.)

Os conservadores até lutaram com suas próprias prioridades: a imigração disparou desde o Brexit. Isso se deve em parte aos refugiados da Ucrânia e de Hong Kong. Mas o influxo também é alimentado por um grande número de migrantes do sul da Ásia e da África, muitos dos quais vêm estudar em universidades ou são recrutados como enfermeiros ou médicos no NHS com falta de pessoal. Além dessas chegadas documentadas, milhares de requerentes de asilo tentam cruzar o Canal da Mancha em barcos não navegáveis.

Líderes conservadores, que venderam o Brexit como uma ferramenta para reduzir a imigração, dizem que reduzirão o número de chegadas. Sunak prometeu “parar os barcos”. Ele passou meses garantindo a aprovação no Parlamento de uma política legalmente contestada que colocaria alguns requerentes de asilo em voos só de ida para Ruanda. Mas muitos eleitores não acham mais que o Partido Conservador tem credibilidade nessa questão.

O Partido Trabalhista promete conter a imigração por meio de um melhor policiamento nas fronteiras britânicas. (Ele deixaria de operar os voos para Ruanda, que ele considera caros e ineficazes.) Tirando isso, no entanto, as prioridades do partido não parecem tão diferentes das do governo, o que não é por acaso.

Em uma série de questões, o Partido Trabalhista tem sido cuidadoso para não fazer distinções profundas entre si e os Conservadores. Ele não está propondo grandes aumentos de impostos. Ele prometeu não fazer grandes aumentos de gastos até que a Grã-Bretanha reduza seu déficit público descontrolado. Ele reduziu seu ambicioso programa para conter as mudanças climáticas. Ele manteria o apoio militar da Grã-Bretanha à Ucrânia em sua guerra com a Rússia.

O Partido Trabalhista rejeita os Tories menos pela substância de suas políticas do que por sua governança infeliz. Ele espera conquistar os muitos eleitores que estão fartos do governo Conservador sem assustar aqueles que desconfiavam da esquerda que tributa e gasta — e especialmente seu antigo líder, Jeremy Corbyn.

Pesquisas sugerem que o plano está funcionando. O Partido Trabalhista lidera os Conservadores por dois dígitos nas pesquisas há mais de 18 meses. O atual líder trabalhista, Keir Starmer, se posicionou como um substituto plausível para Sunak — um agente de mudança, mas dificilmente um revolucionário de esquerda.

Na medida em que há uma luta ideológica nesta eleição, ela está sendo travada na direita. Farage, um agitador populista que fez campanha em nome do Brexit, está liderando um partido anti-imigração, o Reform UK, que está desviando votos dos conservadores.

Sob as regras eleitorais que governam a política britânica, é improvável que a Reforma ganhe muitas cadeiras no Parlamento. Mas ela pode dividir o voto da direita, aprofundando a escala da derrota conservadora para o Trabalhismo e talvez até mesmo fraturando os Tories.

Farage é um aliado de Donald Trump, e seu desafio populista ecoa não apenas o movimento de Trump nos Estados Unidos, mas também os ganhos obtidos por partidos de extrema direita na França e na Alemanha.

Nesse aspecto, pelo menos, a Grã-Bretanha não é uma exceção.


Mesmo que você não conheça toda a Nona Sinfonia de Beethoven, provavelmente reconhece seu final, a “Ode à Alegria”. Escrita há 200 anos, ela foi criada usando técnicas que você pode ouvir em um hit de Taylor Swift, mas é mais do que uma música bonita.

Vidas vividas: Robert Towne, que ganhou um Oscar por escrever “Chinatown”, de Roman Polanski, morreu aos 89 anos.

INICIADORES DE CONVERSA

Hoje, os titãs da alimentação competitiva participarão do Concurso Internacional de Comer Cachorro-Quente Nathan’s Famous, uma tradição do Dia da Independência nos EUA.

A maioria desses supostos campeões não são profissionais, mas amadores apaixonados. Alguns esticaram seus estômagos com grandes quantidades de comida ou líquido. Eles podem usar o Método Solomon — pense no Rei Salomão — que pede para partir um cachorro ao meio antes de comê-lo. Pode ser que tudo se resuma à força de vontade: o corpo não quer comer 72 cachorros-quentes, mas a vitória acena.


É isso por hoje. Vejo vocês amanhã. — Dan

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