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Briefing de quinta-feira: Compromisso de defesa da Rússia e da Coreia do Norte

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O presidente Vladimir Putin e Kim Jong-un reviveram ontem uma promessa de defesa mútua da era da Guerra Fria entre a Rússia e a Coreia do Norte.

Prometeram fornecer-se mutuamente “assistência mútua em caso de agressão”, mas não estava claro se tal assistência significaria uma intervenção militar completa, como especificava o agora extinto tratado de 1961.

Mas Putin disse que a Rússia “não exclui o desenvolvimento da cooperação técnico-militar” com a Coreia do Norte, de acordo com o novo acordo. Ele também prometeu ajuda tecnológica não especificada. Se isso incluir algumas tecnologias críticas que Kim tem procurado aperfeiçoar, poderá ajudar o Norte a atacar melhor os seus adversários, a começar pelos EUA.

Putin também parece ter acabado com os anos em que ajudou a conter o programa nuclear e de mísseis da Coreia do Norte. “Pyongyang tem o direito de tomar medidas razoáveis ​​para fortalecer a sua própria capacidade de defesa, garantir a segurança nacional e proteger a soberania”, disse ele ontem, embora não tenha abordado se isso incluía o desenvolvimento adicional das armas nucleares do Norte.

Os grupos humanitários têm milhares de toneladas de alimentos, combustível e medicamentos prontos para enviar para Gaza, mas grande parte deles não consegue entrar. Porquê?

Alguns problemas são típicos de uma zona de guerra. Os grupos de ajuda querem proteger os seus trabalhadores de bombas e tiros. Estradas e armazéns estão destruídos, dificultando a navegação no terreno. Mas tem havido problemas maiores: Israel aplicou regras opacas que fazem recuar os camiões de ajuda, alegando preocupações de segurança. O Egito bloqueou a ajuda para protestar contra as operações militares de Israel. O Hamas roubou, ou tentou roubar, carregamentos de ajuda para si próprio.

Por outras palavras, as pessoas responsáveis ​​por permitir a entrada de ajuda em Gaza deram prioridade aos seus próprios interesses em detrimento da ajuda aos palestinianos. Ao fazê-lo, tomaram repetidamente decisões que os grupos humanitários não conseguem superar.

Israel normalmente cita duas justificações para bloquear a ajuda: quer interromper quaisquer fornecimentos que possam ajudar o Hamas e quer manter os trabalhadores humanitários seguros.

A primeira razão é a mais controversa. Autoridades americanas e grupos humanitários argumentam que o Hamas interceptou muito poucos carregamentos. Os críticos dizem que Israel tem sido demasiado cuidadoso relativamente a uma ameaça exagerada – ou, pior, tem usado a ajuda como arma contra os palestinianos. “Eles estão tentando fornecer uma desculpa plausível para a punição coletiva”, disse Jeremy Konyndyk, presidente da Refugees International, uma organização humanitária.

Mas o Hamas interceptou alguns ajuda, e Israel diz que as suas precauções impedem o grupo de receber mais.

Outras tácticas do Hamas também tornaram Israel mais cauteloso. O grupo muitas vezes esconde-se atrás de civis, colocando os seus agentes em hospitais e escondendo armas em escolas. Israel, preocupado com o facto de o Hamas também se poder esconder atrás de grupos e trabalhadores humanitários, exige que os grupos de ajuda relatem as suas actividades. Por exemplo, assina rotas específicas, em parte para garantir que se tratam realmente de missões humanitárias e não de operações secretas do inimigo.

Essas verificações, no entanto, podem falhar. Em Abril, Israel matou sete trabalhadores da Cozinha Central Mundial, embora o grupo afirmasse que coordenava a sua missão com os militares. Israel classificou os ataques como um erro e pediu desculpas pelas mortes. Demitiu dois dos policiais envolvidos e repreendeu outros.

“Esse foi um ponto de viragem”, disse o meu colega Adam Rasgon, que vive em Jerusalém. Após as mortes, Israel abriu mais passagens para permitir a entrada de ajuda em Gaza. Os militares israelitas também anunciaram esta semana que iriam parar as operações em partes do sul de Gaza durante o dia; a pausa nos combates poderia ajudar a levar mais ajuda aos palestinos.

Dado que Israel controla o que entra e sai de Gaza, assumiu grande parte da culpa pela crise que aí se vive. Mas não é o único país que interrompeu o fornecimento aos palestinos.

Depois que Israel se mudou para a cidade de Rafah, no sul, no mês passado, o Egito protestou contra a incursão, bloqueando o envio de ajuda. Não queria parecer que aceitava o controlo israelita da passagem de Rafah e estava chateado por Israel estar a operar tão perto da fronteira egípcia. (Considere: o Egito já ocupou Gaza, mas perdeu o controle em 1967, numa guerra com Israel.)

Desde então, o Egito começou a permitir alguma ajuda através de Kerem Shalom, uma passagem na fronteira com Israel. Ainda assim, a quantidade de ajuda que chega a Gaza caiu quase dois terços desde que Israel iniciou a sua operação em Rafah, segundo a ONU. Apesar destes problemas, os grupos humanitários raramente criticam o Egipto pelo seu papel na crise. “Eles sabem que o Egito é realmente importante para as suas operações e também extremamente pouco receptivo às críticas públicas”, disse-me Adam.

Separadamente, os palestinianos saquearam alguns carregamentos, por fome e desespero ou para vender os fornecimentos nos mercados negros de Gaza.

Ativistas israelenses de extrema direita também interceptaram caminhões de ajuda que viajavam da Jordânia para Gaza e destruíram seus suprimentos. Os activistas argumentam que os palestinianos não deveriam receber ajuda até que o Hamas devolva os reféns israelitas. Os EUA impuseram sanções na semana passada ao Tsav 9, um dos grupos envolvidos nestes ataques.

Os trabalhadores humanitários argumentam frequentemente que a culpa por todos estes problemas, em última análise, recai sobre Israel: as pessoas em Gaza estão a morrer de fome porque Israel iniciou a sua campanha militar no território; tem o poder de parar a guerra.

Mas Israel tem interesses genuínos de segurança nacional em destruir o Hamas. Quer garantir que nada como o ataque de 7 de Outubro possa acontecer novamente. Para fazer isso, os líderes israelitas acreditam que têm de lutar em Gaza. Nesse sentido, Israel colocou a segurança dos israelitas acima da dos habitantes de Gaza – uma escolha previsível, embora controversa, na guerra.

A Macedónia do Norte está a reivindicar Alexandre, o Grande e outras figuras históricas, num esforço para construir uma identidade nacional. Grécia e Bulgária não estão felizes. Eles vêem o novo país – nascido há apenas 33 anos – como uma anexação da sua herança e dos seus heróis.

Willie Mays, o defensor central do Giants que muitos consideram o maior jogador de beisebol da história, morreu aos 93 anos. Conhecido como “Say Hey Kid”, ele acertou impressionantes 660 home runs na carreira.

Mas Mays era mais do que um jogador completo – ele era uma das figuras mais carismáticas do jogo e da América. Ele capturou o ardor dos fãs de beisebol em uma época em que os jogadores negros ainda estavam surgindo nas ligas principais e a segregação ainda dominava seu sul natal.

“Números e elogios contam apenas parte de sua história”, escreve meu colega Kurt Streeter. “Pois foi como Mays jogou – a maneira como ele submeteu os limites do beisebol à sua vontade com sua inteligência, sua velocidade, seu estilo e seu poder – que o destacou como a estrela mais amada.”

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