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Briefing de quinta-feira: como o ‘monstro da América’ operou no Afeganistão

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Cobri a guerra no Afeganistão e voltei depois que o Talibã assumiu o poder.

O general Abdul Raziq foi um dos aliados mais ferozes da América na luta contra o Taleban. Ele era jovem e carismático – um guerreiro corajoso que conquistava a lealdade e o respeito de seus homens. Ajudou a derrotar os Taliban no crucial campo de batalha de Kandahar, mesmo enquanto os insurgentes avançavam através do Afeganistão.

Mas o seu sucesso, até ao seu assassinato em 2018, baseou-se na tortura, na execução extrajudicial e no rapto. Em nome da segurança, transformou a polícia de Kandahar numa força de combate sem restrições. Os seus agentes, que foram treinados, armados e pagos pelos EUA, não deram atenção aos direitos humanos ou ao devido processo, de acordo com uma investigação do Times sobre milhares de casos. A maioria de suas vítimas nunca mais foi vista.

A estratégia de Washington no Afeganistão visava derrotar os Taliban, conquistando os corações e as mentes das pessoas pelas quais supostamente lutava. Mas Raziq incorporou uma falha nesse plano. Os americanos deram poder aos senhores da guerra, aos políticos corruptos e aos criminosos declarados em nome da conveniência militar. Escolheu representantes para quem os fins muitas vezes justificavam os meios.

Explicarei no boletim informativo de hoje como o uso de homens como Raziq levou muitos afegãos ao Talibã. E convenceu outros, incluindo aqueles que poderiam ter simpatizado com os objectivos dos EUA, de que não se podia confiar no governo central apoiado pelos EUA para resolver o Afeganistão. Se alguma vez houve alguma hipótese de os EUA conseguirem desenraizar os Taliban, a estratégia de guerra tornou tudo muito mais difícil.

Meu colega Matthieu Aikins e eu cobrimos o Afeganistão há anos. Após a retirada caótica da América do Afeganistão, pudemos subitamente visitar pessoas e locais que estavam fora dos limites durante os combates. Viajamos para lá na esperança de saber o que realmente aconteceu durante a guerra mais longa da América.

Juntamente com uma equipa de investigadores afegãos, analisámos mais de 50 mil queixas manuscritas mantidas em livros pelo antigo governo de Kandahar, apoiado pelos EUA. Neles encontramos detalhes de quase 2.200 casos de suspeita de desaparecimento. De lá, fomos a centenas de casas em Kandahar.

Rastreamos quase 1.000 pessoas que disseram que seus entes queridos foram levados ou mortos pelas forças de segurança do governo. Corroboramos quase 400 casos, muitas vezes com testemunhas oculares dos sequestros. Também fundamentamos as suas alegações com relatórios da polícia afegã, declarações juramentadas e outros registos governamentais que apresentaram. Em cada um dos desaparecimentos forçados, a pessoa continua desaparecida.

Mesmo nessa altura, as autoridades norte-americanas compreenderam a malevolência de Raziq. “Às vezes perguntávamos a Raziq sobre incidentes de alegados abusos dos direitos humanos e, quando recebíamos respostas, dizíamos: ‘Uau, espero que não nos tenhamos implicado num crime de guerra só por ouvir falar dele’”, relembrou Henry Ensher, um funcionário do Departamento de Estado que ocupou vários cargos no Afeganistão. “Sabíamos o que estávamos fazendo, mas não achávamos que tínhamos escolha”, disse Ensher.

Seria demasiado simples dizer que as tácticas de Raziq foram inteiramente em vão. Eles funcionaram em alguns aspectos, reafirmando o controle governamental em Kandahar e empurrando os insurgentes para o interior. Raziq conquistou a admiração de muitos que se opuseram ao Taleban. Mais de uma dúzia de autoridades americanas disseram que sem ele o Taleban teria avançado muito mais rápido.

Mas os métodos de Raziq cobraram seu preço. Eles provocaram tal inimizade entre as suas vítimas que o Taliban transformou a sua crueldade numa ferramenta de recrutamento. Autoridades talibãs publicaram vídeos sobre ele no WhatsApp para atrair novos combatentes.

Muitos afegãos passaram a insultar o governo apoiado pelos EUA e tudo o que ele representava. “Nenhum de nós apoiou o Taleban, pelo menos não no início”, disse Fazul Rahman, cujo irmão foi sequestrado na frente de testemunhas durante o reinado de Raziq. “Mas quando o governo entrou em colapso, corri pelas ruas, regozijando-me.”

Mesmo alguns que aplaudiram a crueldade de Raziq lamentaram a corrupção e a criminalidade que ele gerou – uma parte fundamental do colapso do governo afegão em 2021. Após a morte de Raziq, os seus comandantes foram mais longe. Eles extorquiram pessoas comuns e roubaram os salários e suprimentos de seus próprios homens. “O que eles trouxeram sob o nome de democracia foi um sistema nas mãos de alguns grupos mafiosos”, disse um residente de Kandahar que inicialmente apoiou o governo. “O povo passou a odiar a democracia.”

Historiadores e académicos passarão anos a discutir se os EUA alguma vez poderiam ter tido sucesso. A nação mais rica do mundo invadiu uma das mais pobres e tentou refazê-la instalando um novo governo. Tais esforços em outros lugares falharam.

Mas os erros dos EUA – capacitar assassinos implacáveis, transformar aliados em inimigos, permitir a corrupção desenfreada – fizeram com que a perda da sua guerra mais longa fosse, pelo menos em parte, auto-infligida. Esta é uma história que Matthieu e eu passaremos a contar nos próximos meses, de todo o Afeganistão.

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