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Bombeiro aposentado de Nova York revela em seu obituário: ‘Fui gay a vida toda’

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Linda Sargent diz que espera que seu amado tio Ed finalmente tenha encontrado paz depois de se declarar gay em seu obituário.

Edward Thomas Ryan, um bombeiro voluntário aposentado de 85 anos e defensor dos veteranos de Rensselaer, NY, escreveu em seu obituário, publicado esta semana no Albany Times-Union: “Eu fui gay toda a minha vida.”

“Sinto muito por não ter tido coragem de me assumir como gay. Tive medo de ser condenado ao ostracismo: pela família, amigos e colegas de trabalho. Vendo como pessoas como eu eram tratadas, simplesmente não consegui”, ele escreveu.

“Agora que meu segredo é conhecido, descansarei para sempre em paz.”

Sargent, que há muito conhecia o segredo de seu tio, ficou comovido com suas palavras.

“Eu estava tipo, ‘vai você, tio Ed'”, disse ela Como acontece anfitrião Nil Köksal.

Imagem em preto e branco de um menino com uniforme de marinheiro, sorrindo e agitando uma bandeira americana
Ryan quando criança. Em seu obituário, ele disse que sabia que era gay desde a infância, mas temia ser condenado ao ostracismo por amigos e familiares. (Enviado por Edward Sargent)

Ryan era bombeiro aposentado, fundador de uma estação de rádio e coronel condecorado da Guarda de Nova York, uma força de defesa voluntária estadual que auxilia a Guarda Nacional em tempos de emergência.

Sua família diz que ele também serviu no Vietnã, mas nunca esteve em combate. Ele foi membro de várias instituições de caridade que ajudam veteranos da guerra do Vietnã.

“A história do coronel Ryan é um lembrete poderoso das lutas que muitos militares LGBTQ+ enfrentaram”, disse Rachel Branaman, diretora executiva da Modern Military Association of America, uma rede de militares 2SLGBTQ+ e suas famílias, à CBC por e-mail.

“Sua coragem em compartilhar sua verdade, mesmo postumamente, é uma prova da necessidade de defesa e apoio contínuos aos indivíduos LGBTQ+ em todas as esferas da vida, incluindo os militares”.

Um homem em uniforme militar fala ao telefone fixo em uma sala cheia de computadores, telas T e fios pendurados no teto.
Ryan era coronel da Guarda de Nova York, uma força voluntária de defesa do estado. (Enviado por Edward Sargent)

Sargent descreveu seu tio como um “homem maravilhoso” que “ajudou e deu às pessoas”. Ele também era, disse ela, uma pessoa reservada que “não se aproximava de muitas pessoas”.

Mas ela sempre teve um relacionamento especial com ele, disse ela, ajudando-o em seu trabalho voluntário e levando-o às consultas médicas.

“Ele era meu tio. Ele era meu melhor amigo. Ele é como meu pai”, disse ela. “Fui abençoado.”

Ryan nunca contou à maioria de seus parentes que era gay, disse Sargent, embora isso fosse um segredo aberto na família. Mas ela diz que ele lhe contou há mais de uma década.

“Eu sabia que ele tinha seu obituário pronto há anos. E então ele me perguntou, provavelmente há cerca de 15 anos: ‘Devo deixar de lado que sou gay e deixar o mundo saber, para que eu possa ficar em paz?'”, disse ela.

“Eu disse ao meu tio: ‘Faça o que você precisa fazer’.”

‘Um relacionamento amoroso e afetuoso’

Em seu obituário, Ryan revela que, apesar de estar no armário, não estava sozinho.

“Eu tinha um relacionamento amoroso e afetuoso com Paul Cavagnaro, de North Greenbush. Ele era o amor da minha vida. Passamos 25 ótimos anos juntos”, escreveu ele. “Paul morreu em 1994 devido a um procedimento médico que deu errado. Serei enterrado ao lado de Paul.”

A sargento diz que sabia sobre Cavagnaro, mas nunca o conheceu. O tio dela trazia mulheres como acompanhantes em eventos e sempre deixava a companheira para trás quando visitava a família nas férias.

Quatro homens uniformizados, um deles segurando uma medalha em uma caixa de joias aberta.
Ryan, o segundo da direita, recebeu vários prêmios durante sua vida por seu serviço voluntário. (Enviado por Edward Sargent)

Mas o casal frequentemente aparecia junto em eventos da família Cavagnaro, o sobrinho de Cavagnaro, Chris Maloy disse ao Washington Post.

“O relacionamento deles era compreendido dentro da nossa família, mesmo que não fosse discutido abertamente”, disse ele ao jornal, acrescentando que eles eram um “casal adorável”.

Maloy descreveu seu falecido tio como charmoso e divertido e disse que trabalhava como bartender no único bar gay de Albany.

Ele disse que Ryan chamava “Ed” com sua família e colegas, mas usava “Tom” com a família e amigos de Cavagnaro. O casal dirigia veículos separados e morava no campo para que Ryan pudesse manter as aparências.

Quando Cavagnaro morreu, Sargent disse que seu tio ficou desolado.

“Ele nunca teve outra alma gêmea ou nada”, disse ela. “Ele apenas, você sabe, meio que se manteve reservado.”

Uma pintura de um homem em uniforme militar
Ryan escreveu em seu obituário que, ao finalmente se assumir, poderia descansar em paz. (Legacy. com)

Quando Ryan se assumiu pela primeira vez para Sargent, ela disse que ele expressou preocupação com a possibilidade de ser julgado.

“Eu pensei, ‘Não há nada do que se envergonhar’”, disse Sargent. “Não é Deus que está nos julgando por sermos gays ou algo assim. É o país. São as pessoas no mundo.”

Ela espera que, na morte, seu tio finalmente encontre a paz que procurou durante toda a vida.

“Somos todos filhos de Deus”, disse ela. “Eu só queria poder vê-lo no céu com seu amigo, você sabe, sentado em um paraíso, jantando juntos.”

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