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Boeing e NASA esperam que a terceira vez seja o charme de lançar a nova espaçonave Starliner com astronautas

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Hoje, a Boeing, a NASA e a United Launch Alliance (ULA) esperam finalmente ter um lançamento tripulado bem-sucedido da nova espaçonave CST-100 Starliner da Boeing.

O lançamento está agendado para 10h52 horário do leste dos EUA.

Isso aconteceu depois que sua segunda tentativa de lançamento foi cancelada faltando apenas três minutos e 50 segundos para o final do relógio no sábado, com os astronautas Suni Williams e Butch Wilmore amarrados e prontos para partir.

“Chegamos muito perto hoje”, disse Steve Stich, gerente do programa de tripulação comercial da NASA, na entrevista coletiva após a convocação do lançamento.

“Eu sei que é um pouco decepcionante. Estávamos todos entusiasmados. É assim que o voo espacial é.”

Um homem e uma mulher em macacões azuis de astronauta são vistos acenando.
Os astronautas da NASA Butch Wilmore, à esquerda, e Suni Williams, vestindo trajes espaciais Boeing, são vistos enquanto se preparam para partir do Edifício de Operações e Checkout Neil A. Armstrong para o Complexo de Lançamento 41 na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral para embarcar na espaçonave Boeing CST-100 Starliner para o lançamento do Crew Flight Test, em 1º de junho no Kennedy Space Center da NASA, na Flórida. (NASA/Joel Kowsky)

Naquela coletiva de imprensa, as autoridades disseram que a contagem regressiva parou automaticamente devido a uma “falha na fonte de distribuição de energia” no foguete Atlas V da ULA, que inicialmente acionou uma suspensão de lançamento. No entanto, o foguete tinha uma janela de lançamento instantânea, o que significa que deveria ser lançado em um momento preciso.

As equipes substituíram a peça no fim de semana.

“Eu realmente aprecio todo o trabalho das equipes da NASA, Boeing e ULA na última semana”, disse Stich.

“Em particular, a equipe da ULA trabalhou muito para aprender rapidamente mais sobre essas questões, manter nossas equipes da NASA e da Boeing informadas e proteger para esta próxima tentativa. Continuaremos a dar um passo de cada vez.”

Ao longo da estrada

Em 2014, a NASA fechou contratos com a SpaceX e a Boeing para fornecer uma nova espaçonave capaz de transportar astronautas para a Estação Espacial Internacional (ISS), já que a agência espacial havia desativado seu programa de ônibus espaciais e dependia exclusivamente dos foguetes russos Soyuz.

A SpaceX começou a lançar com sucesso astronautas para a ISS em 2020. No entanto, a Boeing enfrentou vários contratempos e custos excessivos e ainda não realizou um teste de lançamento tripulado com sucesso.

Um foguete branco deixa um rastro de fumaça em uma plataforma de lançamento enquanto voa em direção a um céu azul pontilhado por nuvens brancas.
Um foguete SpaceX Falcon 9 com sua cápsula Crew Dragon decola para a Estação Espacial Internacional em 2022. (EspaçoX)

A limpeza de sábado segue uma tentativa anterior em 6 de maio, que foi cancelada devido a um vazamento de oxigênio no foguete Atlas V da ULA.

No entanto, problemas com a espaçonave foram descobertos quando o foguete foi revertido para o Vertical Integration Facility da ULA, que também incluiu um vazamento de hélio, que não foi corrigido antes do lançamento de sábado.

NASA e Boeing disseram que havia Sem perigo aos astronautas lançando com um vazamento tão pequeno.

Uma segunda questão relativa a como o Starliner desorbitaria e retornaria à Terra foi descoberta e uma solução alternativa foi desenvolvida.

Se o lançamento acontecer conforme programado, Williams e Wilmore irão atracar na ISS em 6 de junho às 12h15 horário do leste dos EUA.

E mais uma vez, será o astronauta canadense Joshua Kutryk quem falará com a dupla a partir do Capcom da NASA, ou comunicador de cápsula, antes e durante o lançamento. Ele está programado para realizar o primeiro vôo operacional (não um teste, como este) do Starliner em 2025.

ASSISTA | Mais sobre o voo programado do canadense Joshua Kutryk em 2025:

Astronauta canadense rumo à Estação Espacial Internacional

O astronauta Joshua Kutryk será o próximo canadense a ir para a Estação Espacial Internacional, voando para lá para uma missão de seis meses começando em 2025. Enquanto isso, Jenni Gibbons foi nomeada como reserva de Jeremy Hansen para a missão Artemis II em órbita lunar.

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