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‘Bloqueio’ nas redes sociais tem como alvo celebridades por não se manifestarem sobre a guerra de Gaza

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Os críticos das operações militares de Israel em Gaza visam a cultura das celebridades.

Alguns utilizadores das redes sociais estão a criticar celebridades que não falaram sobre a guerra em curso em Gaza e estão a bloquear as estrelas numa tentativa de minar as receitas provenientes de parcerias de marcas.

A tendência de “bloqueio” foi desencadeada pelo Met Gala de 6 de maio na cidade de Nova York, um evento glamoroso que é realizado anualmente para arrecadar fundos para o Costume Institute do Metropolitan Museum of Art. Para alguns, pareceu um contraste gritante e distópico com a situação em Gaza.

Enquanto as imagens da gala inundavam as redes sociais, Israel iniciou um ataque à cidade de Rafah, no sul de Gaza, que está repleta de palestinos que foram forçados a fugir para lá sob ordens israelenses.

Alguns utilizadores das redes sociais realçaram este contraste e lançaram uma campanha para bloquear celebridades que consideravam ignorarem ou, em alguns casos, apoiarem o assassinato e a deslocação de palestinianos.

Boulou Ebanda de B’béri, professor de comunicação e diretor de pesquisa da Universidade de Ottawa, diz que a mudança social vem de pessoas que se manifestam contra a injustiça, e é importante que celebridades e outras pessoas – incluindo colegas professores – utilizem as suas plataformas.

“Eles devem falar abertamente. Esta é a única maneira de trazer de volta a justiça para todos – para os palestinos, para os israelenses. Se você não falar abertamente, você é apenas um cúmplice.”

‘Deixe-os comer bolo’

Um vídeo do TikTok postado em 7 de maio pela influenciadora Haley Kalil se tornou um ponto de encontro para o movimento de bloqueio. No vídeo, Kalil, que tem quase 10 milhões de seguidores, dubla as palavras “deixe-os comer bolo” fora do Met Gala.

A frase – atribuída, provavelmente falsamente, a Maria Antonieta – passou a significar a desconexão entre a elite e a classe trabalhadora.

O seu vídeo ironicamente utilizou um clip de uma canção da banda Le Tigre, liderada por Kathleen Hanna, que apelou a um cessar-fogo em Gaza e manifestou-se em apoio aos palestinianos.

Kalil, também conhecido como haleyybaylee, foi criticado por ter feito o vídeo, em meio a notícias de que o norte de Gaza estava passando por uma “fome total”. Mais tarde, ela se desculpou, dizendo que a frase fazia parte de um clipe de áudio popular na plataforma. O vídeo de desculpas não mencionou Gaza, Israel ou a situação do povo palestino.

Ebanda de B’beri diz que a desvantagem de uma campanha nas redes sociais é que as plataformas podem potencialmente suprimir ou censurar certas vozes, e “certamente haverá algum tipo de discriminação algorítmica”.

A Human Rights Watch documentou o que chama de “censura sistêmica de conteúdo palestino” por parte da Meta, a empresa que administra o Facebook e o Instagram, acusação que negou. A TikTok também negou acusações de censura de certas opiniões políticas.

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Protestos crescem contra a guerra Israel-Hamas

A guerra em Gaza começou em 7 de outubro, quando um grupo de militantes liderados pelo Hamas atacou Israel, matando cerca de 1.200 pessoas e fazendo cerca de 250 reféns, segundo autoridades israelenses.

A subsequente invasão terrestre de Gaza por Israel matou mais de 35 mil pessoas, segundo autoridades de saúde de Gaza, e deixou hospitais e outras infra-estruturas críticas em ruínas. Mais de 80 por cento dos 2,3 milhões de residentes de Gaza foram expulsos das suas casas.

Os protestos ocidentais contra as ações militares de Israel têm aumentado nas últimas semanas, particularmente motivados por estudantes, com acampamentos surgindo em campi de ensino superior no Canadá e nos Estados Unidos.

Jordan Foster, doutorando na Universidade de Toronto que pesquisa novos meios de comunicação e desigualdade, diz que a “justaposição distópica” do Met Gala e da guerra em Gaza é uma crítica cultural inteligente.

“Isso sugere que os jovens estão profundamente desencantados não apenas com o aparato das celebridades, mas também com a desigualdade”.

Como funciona o bloqueio?

Os usuários das redes sociais veem o conteúdo das pessoas que seguem, bem como o conteúdo escolhido para eles por algoritmos. Os usuários que bloquearem contas de celebridades e influenciadores não verão mais suas postagens.

As celebridades ganham dinheiro parcialmente com base no número de pessoas que interagem com o conteúdo que criam para as marcas. O objetivo do bloqueio é reduzir o número de engajamento e, em última análise, a receita.

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“O problema para as celebridades, ou para aqueles que procuram monetizar o seu conteúdo, é que quanto menos exposição você conseguir, menos engajamento você pode relatar e menos você vale para qualquer marca”, disse Foster.

Kim Kardashian, Taylor Swift, Beyoncé e o canadense Justin Bieber estão entre as dezenas de celebridades citadas em listas de bloqueio que circulam online.

As plataformas de redes sociais não mostram quantas pessoas bloquearam uma conta específica, mas algumas celebridades estão perdendo seguidores. A NPR informou no fim de semana passado que Swift perdeu cerca de 300.000 seguidores no TikTok e 50.000 no Instagram na semana passada, embora as reduções não possam necessariamente ser atribuídas ao movimento.

Foster está cético, no entanto, de que o movimento terá um impacto significativo nas estrelas-alvo no longo prazo.

“Acho que o que está acontecendo agora será um pequeno golpe para algumas celebridades”, disse ele. “Não acho que será tão calamitoso no longo prazo, não veremos o endosso aumentar e as marcas retornarem a alguns desses números”.

Algumas celebridades se manifestando

Nem todas as celebridades permaneceram caladas sobre o assunto.

Em 6 de maio, mesmo dia do Met Gala, o rapper Macklemore lançou Salão de Hinduma canção de apoio aos protestos estudantis pró-palestinos, uma das poucas celebridades a fazer uma declaração clara de apoio.

O cantor canadiano The Weeknd fez doações substanciais, direcionando 4,5 milhões de dólares do seu Fundo Humanitário XO para o Programa Alimentar Mundial da ONU para os seus esforços humanitários em Gaza.

E embora a maioria tenha ficado quieta desde o bloqueio, a cantora Lizzo postou um vídeo no Instagram na segunda-feira. Ela agradeceu aos ativistas e compartilhou links do GoFundMe para ajudar as pessoas a evacuar Gaza, dizendo que doou e incentivou outros a fazerem o mesmo.

Críticas aos bloqueios

Alguns criticaram o movimento de bloqueio, chamando-o de activismo performativo. Os críticos argumentam que focar nas celebridades prejudica as notícias locais em Gaza.

Foster diz que as campanhas de ativismo nas redes sociais deram errado dessa forma no passado. Ele cita o exemplo da “Terça-feira Blackout”, quando as pessoas postaram quadrados pretos em seus perfis do Instagram em aparente solidariedade ao movimento Black Lives Matter em 2020, que, segundo ele, acabou suprimindo informações importantes.

Ele diz que também é importante perguntar-nos se é útil que celebridades emprestem as suas vozes a uma causa política e se essas pessoas estão equipadas para ter essas discussões.

“Muitas celebridades estão vários graus distantes, tanto da realidade quotidiana do seu público como certamente das recentes mudanças políticas e económicas na nossa cultura”, disse ele.

Existe também o risco de que as celebridades só se envolvam com a causa em resposta à reação negativa, disse ele, e não por preocupação genuína.

“Quando for esse o caso, o que vemos em última análise é uma espécie de achatamento da complexidade das questões que estão em debate neste momento.

“Isso, na verdade, banalizará algumas dessas conversas.”

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