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Blinken sugere que os EUA podem permitir que a Ucrânia em maior latitude ataque a Rússia

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O secretário de Estado Antony J. Blinken deixou aberta na sexta-feira a possibilidade de o presidente Biden permitir que a Ucrânia usasse armas fabricadas nos EUA para atacar uma gama mais ampla de alvos dentro da Rússia, indo além dos ataques que ele aprovou em locais de lançamento que os russos estão usando para seu actual ataque à região de Kharkiv.

“No futuro, continuaremos a fazer o que temos feito, que é: conforme necessário, adaptar e ajustar”, disse Blinken em entrevista coletiva em Praga, no final de uma reunião de dois dias dos principais diplomatas. dos países membros da Organização do Tratado do Atlântico Norte.

Blinken estava respondendo à pergunta de um repórter sobre se os Estados Unidos poderiam dar permissão à Ucrânia para usar armas fabricadas nos EUA para atacar mais profundamente a Rússia. A frase “adaptar e ajustar” foi usada por Blinken em uma entrevista coletiva na quarta-feira em Chisinau, Moldávia, para sugerir que Biden estava prestes a fazer uma grande mudança política e conceder à Ucrânia permissão para usar as armas para atacar em A Rússia, como os líderes ucranianos e europeus vinham instando há semanas.

Autoridades americanas disseram então na quinta-feira que Biden havia tomado essa decisão nos últimos dias e contado aos ucranianos, mas que a permissão para atacar na Rússia estava limitada aos locais que os russos estavam usando para o ataque a Kharkiv. Autoridades dos EUA disseram que a proibição de a Ucrânia usar armas para ataques de “longo alcance” na Rússia não mudou.

Mas os comentários de Blinken na sexta-feira sugeriram que a proibição poderia mudar, dependendo das mudanças nas condições do campo de batalha e da direção da guerra. Ele disse, porém, que os Estados Unidos estavam “procedendo de forma deliberada e eficaz”. Isso incluiu garantir que os soldados ucranianos tivessem o treinamento necessário para usar novos sistemas de armas e a capacidade de mantê-los, disse ele.

Autoridades americanas dizem que a mudança de política significa que os ataques ucranianos com armas dos EUA na Rússia podem ser preventivos, mas só podem ocorrer em áreas russas perto de Kharkiv que o Pentágono tenha designado e que as autoridades militares dos EUA tenham comunicado aos seus homólogos ucranianos.

O secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg, falando numa conferência de imprensa separada em Praga na sexta-feira, disse que saudou o afrouxamento das restrições à Ucrânia e que os principais diplomatas dos governos aliados fizeram alguns progressos nas discussões sobre a Ucrânia no passado. dois dias.

Concordaram que a NATO deveria desempenhar um papel de maior coordenação em toda a ajuda militar à Ucrânia, disse ele, e que os países membros deveriam esforçar-se por fornecer pelo menos 40 mil milhões de euros no total dessa ajuda anual, cerca de 43 mil milhões de dólares, “durante o tempo que for necessário”. .” Isso daria à Ucrânia previsibilidade no planeamento de uma defesa a longo prazo, acrescentou.

Os diplomatas também concordaram em tentar encurtar o caminho da Ucrânia para a adesão à NATO, disse ele, sem dar mais detalhes.

A decisão de Biden de permitir que a Ucrânia atinja alvos estritamente definidos na Rússia seguiu-se a semanas de discussões com os ucranianos e ocorreu a pedido dos principais aliados europeus. Em reuniões estreitas em Washington este mês, os seus principais assessores debateram os benefícios e as potenciais consequências de dar à Ucrânia mais margem de manobra com armas fabricadas nos EUA.

Blinken pressionou para dar permissão aos ucranianos, e outras autoridades de alto escalão concordaram – notadamente Jake Sullivan, o conselheiro de segurança nacional, Lloyd J. Austin III, o secretário de defesa, e o general Charles Q. Brown Jr., o presidente. do Estado-Maior Conjunto. Eles apresentaram suas recomendações a Biden, que entendeu a necessidade, disseram autoridades americanas.

Três dias após sua visita a Kiev em 14 de maio, Blinken se encontrou com Biden e Sullivan na Casa Branca. Ele ressaltou a necessidade de afrouxar as restrições ao uso ucraniano de armas fabricadas nos EUA para melhor defender a área de Kharkiv.

Os russos têm levado a cabo uma campanha naquela área desde o início de Maio, utilizando locais de lançamento dentro da sua fronteira para ataques na Ucrânia. Os ucranianos argumentaram que precisam de ser capazes de usar armas poderosas para contra-atacar a artilharia, os lançadores de mísseis e as bases aéreas. Algumas aeronaves russas estão lançando bombas planadoras dentro do espaço aéreo russo para atingir alvos em torno de Kharkiv, a segunda maior cidade da Ucrânia.

Em 20 de Maio, Volodymyr Zelensky, o presidente da Ucrânia, disse ao The New York Times numa entrevista em Kiev que a capacidade da Rússia de realizar ataques transfronteiriços lhe conferia uma “enorme vantagem” na guerra. A Ucrânia atacou o interior da Rússia com drones e outras armas não fabricadas nos EUA, mas os americanos são de longe o maior fornecedor de armas mais poderosas que, segundo os comandantes ucranianos, poderiam fazer a diferença.

Biden absteve-se de afrouxar as restrições em grande parte devido ao temor entre as autoridades americanas de que o presidente Vladimir V. Putin, da Rússia, pudesse usar uma ogiva nuclear tática na Ucrânia. Essa ansiedade atingiu o seu pico em Outubro de 2022 devido às avaliações da inteligência sobre as acções militares russas em torno do arsenal nuclear do país, e depois diminuiu. Durante meses, as autoridades europeias afirmaram que as suas avaliações de inteligência indicam que o potencial de Putin usar uma arma nuclear não é tão grande como os americanos acreditam.

Os líderes da China e da Índia – ambos grandes compradores de petróleo russo – alertaram Putin contra cruzar a linha com armas nucleares, disseram autoridades dos EUA, e isso foi levado em conta no cálculo recente dos americanos. Embora a Índia tenha mantido uma posição neutra na guerra, a China é de longe o parceiro mais importante da Rússia e, segundo responsáveis ​​dos EUA, ajudou a Rússia a reconstruir a sua base militar-industrial com exportações de maquinaria, ferramentas de produção e chips e outros microelectrónicos. (O Sr. Blinken observou na sexta-feira que os Estados Unidos impuseram sanções a mais de 100 entidades chinesas por ajudarem a Rússia e disse que esperava “ver ações tomadas pelos europeus”.)

Há também uma sensação entre as autoridades norte-americanas de que os russos pensam há algum tempo que os americanos já estão a dar aos ucranianos grande margem de manobra na utilização de armas. Portanto, tornar isso realidade não seria tão provocativo como as autoridades americanas acreditavam anteriormente.

A reunião da NATO em Praga foi uma sessão de planeamento de uma cimeira de líderes que terá lugar em Julho, em Washington, em homenagem ao 75º aniversário da fundação da aliança. As autoridades disseram que teriam anúncios mais substanciais sobre a defesa da Ucrânia.

Blinken disse que Biden e outros líderes presentes na cúpula revelariam detalhes de um “robusto pacote de apoio” para a Ucrânia.

“O nosso objectivo agora é estabelecer a ponte para aproximar a Ucrânia e, em última análise, para a NATO”, disse ele. “Como eu disse, é uma ponte que acho que você verá emergir no cume.”

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