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Blinken diz que os ataques do Hezbollah custaram a soberania de Israel no Norte

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Israel “efetivamente perdeu a soberania” em seu norte porque os ataques do Hezbollah lançados do sul do Líbano afastaram grande parte da população, disse o Secretário de Estado Antony J. Blinken esta semana, ressaltando os riscos dos ataques transfronteiriços que ameaçaram desencadear uma guerra regional maior juntamente com o conflito em Gaza.

O Sr. Blinken falou antes de uma viagem de um alto funcionário da Casa Branca, Amos Hochstein, para conversas em Paris sobre como desarmar o crescente fogo na fronteira entre Israel e os militantes do Hezbollah apoiados pelo Irã no Líbano. O Sr. Hochstein, o principal funcionário da Casa Branca para energia e infraestrutura globais, tornou-se o enviado de fato do presidente Biden na busca para resolver o conflito de fronteira.

O plano do Sr. Hochstein de se encontrar com autoridades francesas foi confirmado por uma pessoa próxima às negociações, que falou sob condição de anonimato para discutir diplomacia sensível. O Líbano era um protetorado francês após a Primeira Guerra Mundial; a França ainda tem alguma influência lá e ofereceu propostas para interromper a luta. A Casa Branca não fez comentários imediatos.

Autoridades dos EUA trabalham há meses para evitar uma guerra entre Israel e o Hezbollah, que é apoiado pelo Irã e lançou ataques com foguetes no norte de Israel em solidariedade ao Hamas, o grupo armado que governava Gaza e iniciou a guerra atual quando atacou Israel em 7 de outubro.

Os temores de uma guerra aberta e em larga escala entre Israel e o Hezbollah aumentaram nas últimas semanas, à medida que as trocas de tiros transfronteiriços se intensificaram. Autoridades israelenses falaram publicamente sobre mudar seu foco militar do Hamas para o Hezbollah, uma ameaça militar muito mais avançada e potente.

Firas Maksad, pesquisador sênior do Instituto do Oriente Médio, escreveu em Xainda havia tempo para os principais participantes encontrarem uma solução diplomática. A viagem do Sr. Hochstein, ele disse, provavelmente aconteceria na quarta-feira. “A janela para a diplomacia está se fechando, mas não está fechada”, ele disse.

O Sr. Blinken, falando na segunda-feira na Brookings Institution, um think tank apartidário em Washington, DC, disse que não acreditava que os principais atores no conflito de fronteira — Israel, Hezbollah e Irã — realmente queriam ir à guerra, mas que era isso que o “ímpeto” dos confrontos poderia levar. Autoridades dos EUA temem que tal conflito possa forçar os Estados Unidos a defender Israel.

“Ninguém realmente quer uma guerra”, disse o Sr. Blinken. Ele disse que o Irã, um inimigo determinado de Israel, “quer ter certeza de que o Hezbollah não seja destruído e que possa manter o Hezbollah como uma carta se precisar, se algum dia entrar em conflito direto com Israel”.

Cerca de 60.000 israelenses fugiram da área dos confrontos na fronteira, muitos dos quais estão vivendo em hotéis de Tel Aviv há nove meses. Referindo-se a essa situação, o Sr. Blinken disse que “Israel efetivamente perdeu a soberania no quadrante norte de seu país porque as pessoas não se sentem seguras para ir para suas casas”. A luta também deslocou dezenas de milhares de pessoas do sul do Líbano.

“Na ausência de fazer algo sobre a insegurança, as pessoas não terão confiança para voltar”, disse o Sr. Blinken. Resolver a questão, ele acrescentou, exigirá um acordo para retirar as forças da fronteira.

O Sr. Blinken observou que o Hezbollah disse que se um cessar-fogo fosse alcançado em Gaza, ele pararia de atirar em Israel. Isso “ressalta por que um cessar-fogo em Gaza é tão crítico”, disse ele. Mas a última rodada de negociações entre Israel e o Hamas parece estar em um impasse.

O Sr. Hochstein se encontrou nas últimas semanas com autoridades israelenses e também com autoridades libanesas, que podem passar mensagens de e para o Hezbollah, em um esforço para negociar uma retirada do Hezbollah para uma posição longe o suficiente da fronteira para satisfazer Israel. Em troca, Israel pode se retirar de algumas áreas de fronteira disputadas, e os EUA podem fornecer assistência econômica para o sul do Líbano, dizem analistas.

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