Início Melhores histórias Biden toma medidas para abrir bancos dos EUA ao setor privado de...

Biden toma medidas para abrir bancos dos EUA ao setor privado de Cuba

9

A administração Biden, num grande movimento para apoiar o setor privado em expansão de Cuba, anunciou na terça-feira novos regulamentos que permitem aos empresários cubanos na ilha abrir contas bancárias nos Estados Unidos pela primeira vez e fazer transações online remotas.

A flexibilização das regras bancárias poderia ajudar os empresários a crescer e encorajar mais cubanos a iniciar pequenos negócios, disseram funcionários da administração Biden, e destina-se a ajudar a apoiar os cubanos que enfrentam dificuldades no meio da crise económica do país.

Até agora, como parte do estrito embargo económico que os Estados Unidos mantêm há muito tempo contra Cuba, os proprietários privados não podiam aceder aos bancos norte-americanos e dependiam em grande parte de remessas de dinheiro de familiares nos Estados Unidos para financiar os seus negócios.

O Departamento do Tesouro dos EUA disse que as novas regras se aplicavam apenas a “empresários independentes do sector privado” que não tinham qualquer ligação ao Partido Comunista Cubano, aos militares, aos membros da Assembleia Nacional Cubana ou a qualquer pessoa numa lista de funcionários sancionados pelos Estados Unidos.

O governo cubano não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Numa grande reversão que ocorreu décadas depois de os líderes revolucionários de Cuba nacionalizarem a economia e proibirem as empresas privadas na década de 1960, o governo cubano autorizou em 2021 o estabelecimento de pequenas e médias empresas privadas.

Desde então, essas empresas cresceram significativamente, importando aproximadamente a mesma quantidade de bens no ano passado que o governo cubano, segundo autoridades cubanas.

Economistas cubanos estimam que o sector privado representa actualmente quase um terço de todo o emprego na ilha governada pelos comunistas, com mais de 11.000 licenças emitidas para empresas privadas. Cada empresa privada pode contratar no máximo 100 funcionários.

Ao abrigo dos novos regulamentos bancários, os empresários independentes do sector privado cubano poderão “manter e utilizar uma conta bancária nos EUA para realizar transacções autorizadas ou isentas”, de acordo com um anúncio do Gabinete de Controlo de Activos Estrangeiros do Departamento do Tesouro.

O anúncio também elimina a proibição de serviços de comunicação baseados em nuvem pela Internet, como videoconferência, plataformas de jogos eletrônicos e e-learning, bem como armazenamento remoto de dados.

As novas regras também facilitarão as remessas para Cuba, revertendo uma medida imposta pela administração Trump que proibia os bancos dos EUA de processar transações envolvendo Cuba, enviando dinheiro para bancos de terceiros países que então transfeririam os fundos.

Os cubanos mais jovens preferem ganhar salários do sector privado em vez de trabalhar para o Estado, disse um alto funcionário da administração que informou os jornalistas na terça-feira e falou sob condição de anonimato para discutir relações diplomáticas sensíveis.

Uma classe de líderes empresariais independentes está a crescer, acrescentou o responsável, e, numa reviravolta irónica, o governo comunista depende de empresas privadas para fornecer alimentos e outras necessidades básicas.

A administração Biden disse acreditar que as medidas eram necessárias em parte devido às terríveis condições económicas em Cuba que levaram mais de 500.000 cubanos a deixar o país nos últimos dois anos, a grande maioria deles com destino aos Estados Unidos.

O responsável disse que o sector privado serve de salva-vidas para muitos cubanos.

Os Estados Unidos ainda impõem muitas outras restrições a Cuba, incluindo viagens para a ilha. Embora a administração Obama tenha aberto Cuba em grande parte aos visitantes dos EUA, algumas dessas restrições foram restabelecidas sob o governo do ex-presidente Donald J. Trump, limitando o turismo americano.

O anúncio foi recebido com surpresa e elogios por alguns proprietários do sector privado cubano e pelos seus apoiantes nos Estados Unidos.

“Este anúncio é muito positivo para o sector privado cubano, uma vez que lhe permite operar legalmente as suas cobranças de pagamentos nos EUA”, disse Aldo Alvarez, um advogado baseado em Havana que dirige um negócio privado de venda por atacado de alimentos.

As regulamentações foram originalmente propostas no ano passado, mas o governo recuou após a reação de alguns cubano-americanos, incluindo legisladores, no sul da Flórida. Argumentaram que a medida do governo cubano para legalizar as empresas privadas foi um estratagema dos líderes comunistas para superar a crise económica e manter-se no poder.

Mas outros líderes cubanos no sul da Florida elogiaram a acção.

“Felicito a administração Biden pelo seu compromisso com a sociedade civil e com este motor económico que está a ajudar a transformar as vidas de milhões de cubanos individuais”, disse Joe Garcia, um cubano-americano de Miami e antigo representante dos Estados Unidos que está na linha da frente. de promoção do sector privado em Cuba.

Especialistas em política cubana dizem que as medidas podem ser uma mudança de jogo para os empresários cubanos que tiveram de recorrer a triangulações financeiras, como remessas, para pagar as importações de que necessitam para gerir os seus negócios. Eles incluem uma ampla gama de empresas, incluindo supermercados, restaurantes, bares, armazéns e empresas de tecnologia.

Uma grande parte dos seus negócios depende de exilados cubanos que fazem compras online para parentes na ilha ou enviam remessas de dinheiro.

Ainda não está claro, no entanto, até que ponto os bancos norte-americanos estarão ansiosos por fazer negócios em Cuba.

O país enfrenta algumas das sanções económicas mais duras dos EUA no mundo, incluindo ser designado como “estado patrocinador do terrorismo”.

Especialistas cubanos disseram que isso poderia dar aos bancos motivos para fazer uma pausa antes de abrir contas sob as novas regulamentações.

Pedro A. Freyre, advogado e presidente de prática internacional de um importante escritório de advocacia em Miami, disse que a designação de terrorismo “tem um efeito inibidor e os bancos se envolvem em conformidade excessiva”.

“Mas os novos regulamentos proporcionarão mais clareza em relação ao setor privado”, acrescentou. “Até agora estivemos tropeçando no escuro.”

Fuente