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Biden busca ecoar Reagan com discurso na Normandia para homenagear o Dia D

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O idoso presidente americano, que enfrenta uma campanha de reeleição, veio à costa da Normandia, na França, para prestar homenagem aos ousados ​​Rangers do Exército que escalaram os penhascos de Pointe du Hoc, oferecer um hino à democracia pela qual eles se sacrificaram e talvez até mesmo se embrulhar um pouco pouco em sua glória refletida.

Isso foi em 1984, e o presidente era Ronald Reagan, que fez uma ode ao heroísmo e ao patriotismo que se tornaria um dos momentos mais emblemáticos da sua presidência. Quarenta anos depois, outro presidente idoso que enfrenta a reeleição planeia regressar ao mesmo lugar na sexta-feira para homenagear os mesmos heróis e alinhar-se efectivamente com o legado de liderança de Reagan contra a tirania.

O presidente Biden não será o primeiro presidente a tentar seguir os passos de Reagan na Normandia, e é uma aposta arriscada. Para muitos em ambos os partidos, o discurso de Reagan continua a ser o padrão-ouro da oratória presidencial e ninguém o igualou na Normandia desde então. Mas, tal como Reagan, Biden quer usar a história inspiradora dos Rangers em Pointe du Hoc para defender as alianças americanas face à agressão russa – e, implicitamente, para si próprio.

Se há algo de audacioso em Biden, um democrata convicto que não era amigo de Reagan na década de 1980, convocando o espírito da lenda republicana, isso fala da natureza de cima para baixo, de preto é branco. política na América de hoje. Quando se trata de relações internacionais, o 46º presidente argumenta essencialmente que tem mais em comum com o 40º presidente do que o actual chefe do Partido Republicano.

Ele não nomeará o ex-presidente Donald J. Trump, mas o contraste será claro. Embora Biden lidere uma aliança internacional contra a agressão russa na Europa, como fez Reagan, Trump, como presidente, esteve perto de se retirar da NATO e foi mais amigável com o presidente Vladimir V. Putin, da Rússia, do que com os tradicionais aliados europeus da América.

Desde que deixou o cargo, Trump não tem apoiado o fornecimento de ajuda militar à Ucrânia para se defender dos invasores russos. O antigo presidente declarou mesmo publicamente que iria “encorajar” a Rússia “a fazer o que quiserem” contra os membros da NATO que não gastam o suficiente nas suas forças armadas.

É difícil imaginar o Sr. Reagan a dizer a Moscovo para se sentir livre para atacar os aliados europeus. Quando apareceu em Pointe du Hoc em 6 de junho de 1984, o Sr. Reagan condenou os exércitos soviéticos por permanecerem na Europa após a Segunda Guerra Mundial “sem ser convidados, indesejados, inflexíveis” e disse que “aprendemos que o isolacionismo nunca foi e nunca será”. uma resposta aceitável a governos tirânicos com intenções expansionistas.”

Parado acima de um bunker de concreto alemão, Reagan prestou homenagem aos Rangers do Exército que escalaram os penhascos cor de ferrugem de 30 metros naquela manhã, 40 anos antes, para destruir um suposto local de armas.

“Estes são os meninos de Pointe du Hoc”, disse ele enquanto cerca de 30 deles se sentavam à sua frente, alguns com os olhos marejados. “Estes são os homens que tomaram os penhascos. Estes são os campeões que ajudaram a libertar um continente. Estes são os heróis que ajudaram a acabar com uma guerra.”

Garrett M. Graff, que publicou esta semana “When the Sea Came Alive”, uma história oral da operação na Normandia, disse que o discurso de Reagan “realmente ajudou a transformar o Dia D de história em lenda”.

“Parado ali, na chuva ou no sol”, disse o Sr. Graff, “você não pode deixar de ficar comovido com a bravura dos homens que lutaram lá, homens que lutaram por uma das causas mais nobres pelas quais os humanos já lutaram, para libertar um continente e libertar a Europa das trevas.”

O discurso de Reagan foi tão poderoso que impressionou e deprimiu os assessores de seu adversário democrata, Walter F. Mondale, que estavam assistindo pela televisão.

“Dei uma olhada na assessoria de imprensa da Mondale”, lembrou William Galston, assessor da Mondale, em uma história oral para o Miller Center da Universidade da Virgínia. “Todo mundo estava chorando e eu também.” Ele disse que percebeu então que eles não poderiam derrotar Reagan. “Esse foi o ponto em que eu soube que éramos homens mortos caminhando.”

Ninguém imagina que a oratória de Biden impressionará a equipe de Trump. Mas Galston disse esta semana que a tarefa de Biden é “ligar os desafios de 1944 à ameaça que enfrentamos hoje e defender que a defesa da Europa continua a ser essencial para os interesses vitais da América”.

Reagan estabeleceu padrões tão altos que os sucessores tiveram dificuldade em segui-los. “Os presidentes americanos acabam fazendo muitos discursos comemorativos, mas os aniversários do Dia D são provavelmente os mais intimidantes porque o discurso Pointe du Hoc de Ronald Reagan foi icônico”, disse Daniel Benjamin, que foi redator de discursos do presidente Bill Clinton. “Quarenta anos depois, Biden está fazendo uma jogada inteligente porque não é mais uma competição com Reagan, mas um eco daquele momento.”

Russell Riley, historiador do Miller Center, disse que é difícil planejar conscientemente um discurso marcante. “Reagan criou um padrão que pode fazer com que todo o resto empalideça em comparação”, disse ele. “Mas este continua a ser um ponto de possibilidade extraordinário para o presidente Biden – precisamente porque o assunto é tão historicamente relevante para este momento.”

O discurso de Reagan foi escrito por Peggy Noonan, uma jovem redatora de discursos que havia ingressado na equipe da Casa Branca dois meses antes e ainda não havia conhecido o presidente. Em suas memórias, ela descreveu a busca por inspiração andando pelo Monumento a Washington e lendo livros sobre o Dia D, incluindo “The Longest Day”, de Cornelius Ryan. Ela finalmente adaptou a frase mais memorável do discurso do título do clássico do beisebol, “The Boys of Summer”.

Max Boot, autor de “Reagan: His Life and Legend”, uma biografia futura, classificou o discurso como um dos destaques de sua presidência.

“Foi um dos maiores discursos presidenciais da era pós-guerra”, disse Boot esta semana. “É um padrão impossível para Biden aspirar. Mas é também uma oportunidade para ele lembrar aos ouvintes os dias em que republicanos como Ronald Reagan eram os principais defensores da NATO, e não os seus críticos mais fervorosos.”

Reagan estava em uma situação política muito mais forte do que Biden está agora. Ele tinha uma vantagem de nove pontos sobre Mondale em uma pesquisa no início de junho, uma margem que quase dobrou para 17 pontos no final daquele mês, de acordo com um rastreador de pesquisa Gallup. Biden, por outro lado, está mais ou menos empatado com Trump em várias pesquisas divulgadas nos últimos dias. Biden também é oito anos mais velho do que Reagan na época, e a idade se tornou um desafio eleitoral ainda maior para ele do que para seu antecessor.

Alguns analistas consideraram que não era aconselhável que Biden tentasse imitar Reagan.

“Parece estranho escolher o local onde Reagan fez o seu melhor discurso”, disse Kori Schake, diretor de estudos de política externa e de defesa do American Enterprise Institute e ex-assessor do presidente George W. Bush. Apenas “convida comparações indesejáveis”.

O discurso de Biden, segundo assessores, foi elaborado por sua equipe de redação de discursos, juntamente com seu conselheiro de longa data, Mike Donilon, e o historiador Jon Meacham, que está na Normandia para as cerimônias. Assessores disseram que o discurso era para o povo americano e foi programado para o final da tarde na França, para que fosse transmitido no meio da manhã em casa.

“O discurso de Pointe du Hoc é um discurso sobre, na sua opinião, princípios intemporais – princípios que serviram como base da segurança americana e da democracia americana durante gerações”, disse Jake Sullivan, conselheiro de segurança nacional do presidente, aos jornalistas.

Os princípios podem ser atemporais, mas a política não. Biden nem sempre foi fã da política externa de Reagan. Num discurso em Harvard em 1987, quando um senador planeava a sua primeira candidatura à presidência, Biden atacou as “aventuras militares” de Reagan e disse que “a Doutrina Reagan está em frangalhos”, acrescentando: “Desisti de esta administração.”

Mas isso foi então, e isto é agora. Reagan é venerado por muitos e Trump está nas urnas. Para Biden, um certamente parece mais palatável do que o outro. Afinal, ele não desistiu da administração de Reagan. Agora ele quer aproveitar isso.

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