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Barkov está de volta ao gelo pelos Panteras, que lideram por 2 a 0 na final da Copa graças a gols de heróis anônimos

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Paul Maurice estava com um humor muito melhor na quarta-feira.

O técnico do Florida Panthers admitiu no dia anterior que estava “mal-humorado” após o jogo 2 da final da Stanley Cup, apesar de uma vitória dominante sobre o Edmonton Oilers que deu ao seu time uma vantagem de 2 a 0 na série.

Isso se deveu principalmente ao status desconhecido do capitão dos Panteras, Aleksander Barkov, que foi eliminado do jogo no meio do terceiro período, depois que o atacante do Edmonton, Leon Draisaitl, se lançou em direção a ele e o acertou na cabeça.

Barkov, que está empatado com Matthew Tkachuk com 19 pontos de liderança do time na pós-temporada, treinou com o time na manhã de quarta-feira, antes da viagem da Flórida a Edmonton para o Jogo 3.

“É a motivação do meu humor, certo?” Maurício disse.

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Alguns fãs do Edmonton Oilers são tão apaixonados pela disputa de seu time pela Stanley Cup que viajaram para a Flórida para assistir aos jogos. Mas, como nos diz Travis McEwan, da CBC, o verdadeiro sonho é ganhar tudo.

“Você passa por esse medo – ninguém quer perder seu capitão. E você não sabe se perdeu ou não por um período de tempo, e então descobre que há uma boa chance de não (perdê-lo) , e você está com um humor muito melhor.”

Maurice disse que a equipe tomará a decisão final sobre a situação de Barkov no Jogo 3 na quinta-feira, mas a estrela “se sentiu melhor” na quarta-feira.

Barkov, que ganhou o Troféu Selke este ano como o melhor atacante defensivo da liga, é um grande motivo para o bloqueio da defesa da Flórida, vencendo 57,3 por cento de seus confrontos na temporada regular e 53,4 por cento na pós-temporada.

“Ele é uma grande parte da nossa equipe e uma grande parte do nosso jogo”, disse o veterano Kyle Okposo, que acrescentou que foi ótimo ter Barkov de volta ao gelo.

Barkov fez duas assistências na abertura final, mas ainda não marcou nenhum gol na série. Nem Tkachuk, o atacante mais goleador da Flórida, que marcou cinco gols e 14 assistências nos playoffs.

A falta de ponto de Tkachuk não tem sido um problema para os Panteras, que controlam a série graças à pontuação dos outros.

A profundidade da Flórida emergiu como um de seus maiores trunfos, com o surgimento de jogadores como o central Evan Rodrigues, que lidera a série com três gols; o jovem central Anton Lundell, que está emergindo como um formidável jogador de mão dupla; e Niko Mikkola, que fez o gol do empate no jogo 2.

“Ninguém chega aqui com base nas suas estrelas”, disse Maurice. “Eles dirigem o ônibus – todos concordamos com isso. Eles são as peças-chave. Mas não acho que nenhum time chegue a esse ponto sem os 20 caras que você está vestindo. Em algum momento, eles têm que ser os diferença.”

Mikkola, o defensor de um metro e noventa de altura que assinou com os Panteras na mesma época que Rodrigues assinou em julho passado, marcou seu segundo gol nos playoffs da carreira no jogo 2, quando acertou um passe de Lundell para o goleiro Stuart Skinner, momentos depois ele quase marcou um gol contra do outro lado.

Rodrigues, de 30 anos, que disputou apenas 16 jogos pós-temporada antes desta temporada, marcou duas vezes na vitória da Flórida no jogo 2, incluindo um gol verde no início do terceiro que garantiu a vitória.

Rodrigues soma 11 pontos (seis gols, cinco assistências) até o momento nos playoffs. Ele jogou para cima e para baixo na escalação dos Panteras durante todo o ano e subiu para a linha superior com Barkov e Sam Reinhart no jogo 2, ajudando a desencadear um ataque de três gols no terceiro período.

Ele tem mais pontos do que Connor McDavid, de Edmonton – o artilheiro da pós-temporada com 32 pontos – e as outras duas estrelas dos Oilers, Draisaitl e Zach Hyman, juntas.

“É bom contribuir para uma vitória”, disse Rodrigues, “e é para isso que estamos aqui. Pode ser qualquer jogador, em qualquer dia”.

Okposo disse acreditar que essas contribuições são produto da forma como os Panteras jogam – com uma defesa sufocante que os prepara ofensivamente.

“Realmente não importa qual linha está obtendo essas oportunidades”, disse ele.

“É apenas a natureza do nosso jogo e do que fazemos. Então, quando você vê um cara como Evan, marcando alguns gols no último jogo, é simplesmente fenomenal para todos. Todos ficam extremamente felizes por qualquer outra pessoa que marque. Obviamente, desta vez de ano, é assim que vai ser.”

Maurice acrescentou que isso é necessário em uma série como esta, onde as duas primeiras linhas de ambas as equipes são tão boas que quase “se anulam”.

“Durante todos os minutos que você joga, seus jogadores de elite têm que ser excelentes o tempo todo”, disse ele.

“Mas haverá um bloco de tempo para cada jogador em sua escalação, e ele será a diferença nesse bloco de tempo para você ganhar ou perder. E em alguns jogos nesses playoffs, foi a vez de Evan, e ele aproveitou ao máximo.”



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