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Autoridades dos EUA dizem que é improvável que a Rússia tome muito mais território ucraniano

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É improvável que a Rússia faça ganhos territoriais significativos na Ucrânia nos próximos meses, já que suas forças mal treinadas lutam para romper as defesas ucranianas, agora reforçadas com munições ocidentais, dizem autoridades americanas.

Durante a primavera e o início do verão, as tropas russas tentaram tomar território fora da cidade de Kharkiv e renovar um avanço no leste da Ucrânia, para capitalizar sua tomada de Avdiivka. A Rússia sofreu milhares de baixas na investida, enquanto ganhava pouco território novo.

Os problemas da Rússia representam uma mudança significativa na dinâmica da guerra, que favoreceu Moscou nos últimos meses. As forças russas continuam a infligir dor, mas seus avanços incrementais foram retardados pelas linhas endurecidas dos ucranianos.

Os próximos meses não serão fáceis para a Ucrânia. Mas os líderes aliados reunidos em Washington esta semana para o 75º aniversário da fundação da Organização do Tratado do Atlântico Norte podem legitimamente argumentar que seus esforços para fortalecer a Ucrânia estão funcionando.

“As forças ucranianas estão sobrecarregadas e enfrentarão meses difíceis de combates pela frente, mas um grande avanço russo agora é improvável”, disse Michael Kofman, pesquisador sênior do programa Rússia e Eurásia no Carnegie Endowment for International Peace, que visitou a Ucrânia recentemente.

Espera-se que os líderes na cúpula prometam novos financiamentos para a Ucrânia, anunciem planos para a aliança coordenar a entrega de armas e reforcem a promessa feita a Kiev de que, eventualmente, se tornará uma aliada plena.

É esse último ponto que se tornou o foco da guerra, mais importante até do que recuperar território. Enquanto oficiais ucranianos insistem que estão lutando para recuperar suas terras, um número crescente de oficiais americanos acredita que a guerra é, em vez disso, principalmente sobre o futuro da Ucrânia na OTAN e na União Europeia.

Pairando sobre a cúpula estão preocupações sobre a aquisição de armas pela Rússia — particularmente mísseis, drones e peças para construí-los — do Irã, Coreia do Norte e China.

E já no terceiro ano de uma guerra devastadora, há preocupações reais sobre a capacidade da Ucrânia de manter sua infraestrutura, incluindo sua rede elétrica, funcionando em meio a ataques russos de longo alcance.

Mas o maior imprevisto de todos pode ser a política dos EUA em relação à Ucrânia após as eleições presidenciais deste outono.

Embora a Rússia não esteja em posição de tomar grandes partes da Ucrânia, as perspectivas de Kiev retomar mais terras do exército invasor também estão diminuindo. Instigada por conselheiros americanos, a Ucrânia está focada em construir suas defesas e atacar profundamente atrás das linhas russas.

Eric Ciaramella, um ex-oficial de inteligência que agora é um especialista na Ucrânia, trabalhando com o Sr. Kofman no Carnegie Endowment for International Peace, disse que ficou claro nos últimos 18 meses que nem a Rússia nem a Ucrânia “possuem a capacidade de mudar significativamente as linhas de batalha”.

Os Estados Unidos, disse o Sr. Ciaramella, sempre definiram seu objetivo estratégico “como uma Ucrânia democrática, próspera, europeia e segura”. Os Estados Unidos e seus aliados precisarão fazer investimentos de longo prazo para permitir que a Ucrânia mantenha suas linhas, desgaste a Rússia e cause danos, de acordo com o Sr. Ciaramella e atuais autoridades dos EUA.

“Esse ainda é um cenário altamente instável”, disse o Sr. Ciaramella. “É por isso que os líderes ocidentais também precisam realmente se concentrar em integrar a Ucrânia às estruturas de segurança europeias e transatlânticas.”

A União Europeia concordou no mês passado em começar as negociações de adesão com a Ucrânia, um passo crítico no longo processo de adesão. Embora a OTAN ainda não esteja pronta para convidar a Ucrânia a se juntar, os líderes aliados estão prontos para aprovar a linguagem esta semana que promete a Kiev que ela se tornará parte da aliança.

A declaração visa evitar uma repetição do que aconteceu na cúpula do ano passado em Vilnius, Lituânia, onde os líderes declararam que “o futuro da Ucrânia é a OTAN”, mas não deram continuidade a isso com nenhum convite concreto. Diplomatas chamaram a linguagem complicada de “salada de palavras”, e o presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia reclamou com raiva sobre a falta de um prazo para a adesão.

A possibilidade da Ucrânia se juntar à OTAN parecia distante antes da invasão da Rússia em 2022. Os aliados estavam relutantes em provocar a Rússia ou assumir o que parecia ser um vasto compromisso de segurança. Desde então, a parceria da Ucrânia com os Estados Unidos, a Grã-Bretanha e outros países europeus se fortaleceu, e o Ocidente investiu bilhões de dólares no treinamento e equipamento do exército ucraniano.

Manter a Ucrânia fora da OTAN tem sido um objetivo do presidente Vladimir V. Putin da Rússia desde que ele começou a guerra, um que ironicamente sua invasão tornou mais uma possibilidade. As negociações de paz em abril de 2022 fracassaram quando Moscou insistiu na neutralidade da Ucrânia e no veto sobre qualquer assistência militar externa.

Desde então, a Ucrânia se tornou ainda mais comprometida em se integrar à Europa.

A Rússia tomou as partes mais pró-Rússia da Ucrânia no primeiro ano da guerra. Autoridades americanas dizem reservadamente que será quase impossível para a Ucrânia reconquistar todo o seu território, mas que ela pode insistir em mais integração europeia se seu desempenho no campo de batalha for mais forte.

Algumas autoridades dizem que, mesmo sem reconquistar formalmente suas terras, a Ucrânia ainda pode sair vitoriosa da guerra se se aproximar da OTAN e da Europa.

Autoridades entrevistadas para este artigo falaram sob condição de anonimato para discutir avaliações militares e de inteligência secretas, posições no campo de batalha e diplomacia delicada.

Autoridades americanas reconhecem que a Rússia pode fazer progressos significativos se houver uma grande mudança estratégica, como expandir seu programa de recrutamento e treinamento militar.

Suas previsões também seriam prejudicadas se a política dos EUA em relação à Ucrânia e à Rússia mudasse.

Sob o governo Biden, os Estados Unidos forneceram aconselhamento militar, inteligência em tempo real e bilhões de dólares em armas.

O ex-presidente Donald J. Trump prometeu que, se eleito, iniciaria negociações de paz entre a Rússia e a Ucrânia. Embora ele não tenha delineado os termos de paz que buscaria, uma negociação rápida provavelmente forçaria a Ucrânia a ceder vastas faixas de território e desistir de suas ambições de ingressar na OTAN.

Mas autoridades dizem que exigir que as negociações comecem agora seria um erro. Cerca de US$ 61 bilhões em ajuda aprovada pelo Congresso em maio, após meses de disputas, estão fortalecendo as defesas ucranianas e interrompendo o avanço territorial da Rússia.

Ao longo da guerra, as agências de inteligência dos EUA têm sido muito mais pessimistas sobre suas perspectivas do que o Pentágono, cujos oficiais seniores têm trabalhado em estreita colaboração com os militares da Ucrânia para ajudar a desenvolver sua estratégia. Mas as avaliações em todo o governo dos EUA agora parecem estar mais alinhadas quando se trata das perspectivas da Rússia no campo de batalha.

Com um fornecimento de componentes eletrônicos da China, drones do Irã e mísseis e artilharia da Coreia do Norte, a Rússia garantiu armas suficientes para manter seu exército abastecido.

Mas falta pessoal suficiente para realizar um avanço significativo.

Lara Jakes e Anton Troianovski contribuiu com relatórios.

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