Início Política Autoridades dos EUA discutiram atingir o Canadá com sanções comerciais por causa...

Autoridades dos EUA discutiram atingir o Canadá com sanções comerciais por causa da lei linguística de Quebec

2

Autoridades do governo dos EUA discutiram a portas fechadas a possibilidade de impor sanções comerciais ao Canadá por causa da polêmica lei linguística 96 de Quebec, apurou a CBC News.

Documentos obtidos pela CBC News ao abrigo da lei de liberdade de informação dos EUA também revelam que os funcionários do governo americano estão a ser informados de que a implementação da Lei 96 poderia resultar no envio de menos produtos americanos para o Canadá – e não apenas para o Quebeque.

De acordo com os documentos, funcionários do Gabinete do Representante Comercial dos EUA (USTR) debateram se a legislação – que inclui disposições que podem afectar coisas como sinais comerciais, marcas registadas e rótulos de produtos – viola os acordos comerciais entre o Canadá e os Estados Unidos.

As autoridades dos EUA discutiram em privado se as restrições constantes do Projecto de Lei 96 constituem uma barreira técnica ao comércio, uma violação dos direitos de propriedade intelectual relacionados com o comércio ou uma violação da Secção 301 da Lei do Comércio de 1974, e se essas violações justificariam sanções comerciais.

Os documentos, que cobrem o período de Novembro de 2022 ao final de Janeiro de 2024, não revelam se os funcionários do USTR chegaram a uma conclusão sobre as sanções comerciais.

Solicitada uma atualização, a vice-secretária de imprensa do USTR, Catherine White, apontou para a leitura de uma reunião entre autoridades comerciais canadenses e americanas em janeiro, que menciona preocupações do governo dos EUA sobre o projeto de lei 96.

Jean-Pierre Godbout, porta-voz de Assuntos Globais, disse que o governo canadense está “acompanhando de perto os desenvolvimentos”.

“O governo do Canadá está ciente das preocupações expressas por várias partes interessadas em relação às alterações de Quebec à Carta da Língua Francesa, conforme modernizada sob o Projeto de Lei 96 e regulamentos que o acompanham”, escreveu Godbout em uma resposta por e-mail. “Compartilhamos essas preocupações com o governo de Quebec e continuamos acompanhando de perto os desenvolvimentos”.

Ministro de gabinete de Quebec, Jean-François Roberge.
O Ministro da Língua de Quebec, Jean-François Roberge, está preparando os regulamentos finais do Projeto de Lei 96. (Rádio-Canadá)

Thomas Verville, porta-voz do ministro provincial da Língua Francesa, Jean-François Roberge, deu poucas indicações sobre o que o governo de Quebec pensa das discussões internas do USTR sobre sanções comerciais.

“Ainda estamos na fase de promulgação do regulamento. Em breve será definitivo”, escreveu ele. “Realizamos um período de consulta para reunir todos os comentários.”

O projeto de lei 96, que endurece as leis linguísticas de Quebec, recebeu parecer final em 1º de junho de 2022 e os projetos de regulamentos para implementar a legislação foram tornados públicos em 10 de janeiro de 2024. Os regulamentos finais para implementar o projeto de lei 96 deverão ser tornados públicos em próximas semanas.

Uma série de disposições do Projeto de Lei 96, incluindo aquelas sobre marcas registradas, deverão entrar em vigor em junho de 2025.

O projeto de lei 96 estava entre os assuntos levantados por autoridades americanas durante uma reunião em 24 de janeiro entre a conselheira sênior do USTR, Cara Morrow, e seu homólogo canadense, Rob Stewart, vice-ministro do comércio internacional.

Indústria pressionando Washington por ação

Na leitura da reunião, o escritório do USTR disse que Morrow “compartilhava preocupações sobre as disposições de marcas registradas do Projeto de Lei 96 de Quebec e suas implicações potenciais para as empresas dos EUA, incluindo pequenas e médias empresas”.

Os documentos obtidos pela CBC News mostram que o Projeto de Lei 96 está no radar do governo dos EUA desde pelo menos novembro de 2022, e a Associação Internacional de Marcas Registradas (INTA) tem instado o governo dos EUA a levantar suas preocupações sobre o Projeto de Lei 96 ao governo canadense e a considerar sanções comerciais contra o Canadá.

Em 12 de dezembro de 2023, a INTA organizou uma reunião entre funcionários do USTR, incluindo Morrow, e executivos de várias grandes corporações que descreveram suas preocupações com o Projeto de Lei 96. As empresas incluíam Stanley Black & Decker, Hershey, Microsoft, Marriott, Agilent Technology, Cody e Proctor & Gamble.

O logotipo da Microsoft é visto em evento em Barcelona, ​​Espanha, em março de 2023.
A Microsoft é uma das principais multinacionais americanas preocupadas com o Projeto de Lei 96. (Joan Mateu Parra/Associated Press)

“É digno de nota que eles querem que o USTR investigue ‘uma queixa por violação de um acordo internacional’ ou instaure uma ação ao abrigo da Secção 301 contra o Canadá”, escreveu o vice-representante comercial assistente dos EUA, Jacob Ewerdt.

Em trocas de e-mails e notas informativas, a diretora de relações governamentais da INTA, Jenny Simmons, escreveu que mesmo que as empresas norte-americanas queiram registrar suas marcas no Canadá antes que as disposições do projeto de lei 96 entrem em vigor em 2025, elas não podem porque o Escritório Canadense de Propriedade Intelectual – que registra marcas registradas no Canadá – tem uma carteira de pedidos pendentes de quatro anos.

Num documento separado, uma coligação de “empresas, profissionais e associações comerciais” alertou o governo dos EUA que a Lei 96 poderia afectar os produtos disponíveis no Canadá.

“O consumidor de Quebec é quem será prejudicado, pois será privado dos bens disponíveis a terceiros ou pagará preços mais altos para recuperar os custos de conformidade”, diz o documento.

“Em alguns casos, onde os modelos de distribuição são mais nacionais, a retirada do Quebec também pode significar a retirada total do Canadá. Como resultado, os consumidores de outras províncias também podem ver menos opções nas suas prateleiras”.

Manifestantes segurando cartazes reclamando do Projeto de Lei 96
Pessoas participam de um protesto contra o Projeto de Lei 96 em Montreal, em 26 de maio de 2022. (Graham Hughes/A Imprensa Canadense)

Funcionários do USTR apontaram que, embora o Canadá seja responsável pelos acordos comerciais, o Projeto de Lei 96 é uma lei provincial.

“Um fator complicador é que nossos homólogos são federais e o projeto de lei 96 é quebequense (sic)”, escreveu Ewerdt a Simmons em 14 de dezembro de 2023. “É como se o Canadá chegasse ao USTR com uma lei em Wisconsin – poderíamos descobrir se necessário, mas não é algo com que normalmente lidamos.”

Simmons sugeriu que a pressão de Washington poderia forçar o governo canadense a agir.

“Compreendo que esta seja uma questão provincial”, escreveu ela. “Mas dado que isso coloca o Canadá numa posição de incumprimento de várias obrigações internacionais, e impacta diretamente as exportações dos EUA para todo o Canadá, penso que o governo federal não tem outra escolha senão lidar com isto, especialmente se for pressionado pelos EUA. “

Outra autoridade do USTR, Jennifer Stradtman, sugeriu que estava cética quanto às chances de aplicação de sanções comerciais.

“Não há obrigação na OMC sobre o uso do idioma”, escreveu ela em 19 de dezembro. “Não consigo imaginar levantar uma questão no TBT (barreiras técnicas ao comércio) porque é necessário um idioma diferente. nesse caso, mas não reivindicamos uma violação comercial nem solicitamos disputa.”

Não houve menção a sanções comerciais nos pontos de discussão do USTR para a reunião de Janeiro com autoridades canadianas, mas foram incluídas preocupações sobre o projecto de lei 96.

“As empresas norte-americanas que vendem produtos e serviços no Canadá geralmente apoiam a Carta da Língua Francesa de Quebec, mas algumas das alterações ameaçam limitar seriamente alguns produtos e serviços de marca registrada em Quebec, e potencialmente em todo o Canadá”, diz o memorando informativo para aquela reunião.

Simmons disse à CBC News que a INTA continua a conversar com autoridades do governo dos EUA sobre as suas preocupações, mas não sabe se o USTR apoiará o seu apelo por sanções comerciais.

“Até o momento, não ouvi de uma forma ou de outra qual é o pensamento do USTR”, disse ela. “Eles continuam noivos, o que estamos muito gratos.”

Simmons disse que a INTA tem se reunido nos últimos meses com autoridades do governo de Quebec e está aguardando para ver se suas preocupações serão abordadas nos regulamentos finais.

Mark Warner, que pratica direito comercial internacional, disse que o projeto de lei 96 não estava em seu radar como um potencial conflito comercial com os EUA.

Embora Warner tenha dito acreditar que o Projeto de Lei 96 está no final da lista de irritantes comerciais frequentes entre Canadá e EUA, como regras de origem automotiva e madeira macia, ainda é algo que o Canadá deve ficar de olho.

“Não acho que seja uma prioridade (para os EUA) neste momento, mas acho que é algo que você gostaria de observar”, disse ele.

Eliane Elbogen, especialista em direito de marcas registradas no escritório de Montreal do escritório de advocacia Fasken, disse que o projeto de lei 96 apresenta uma série de problemas para empresas com marcas registradas. Ela disse que suas disposições entram em conflito com a lei federal de marcas registradas e que Fasken está estudando uma possível contestação constitucional.

Fuente