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Atualizações ao vivo: Vítimas relatadas como tiros policiais contra manifestantes no Quênia

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Os legisladores do Quénia aprovaram na terça-feira uma lei financeira controversa, enquanto milhares de manifestantes marchavam em direcção ao Parlamento na capital, Nairobi, na esperança de persuadir o governo a anular os aumentos de impostos que, segundo eles, tornarão a vida onerosa para milhões de pessoas.

A polícia usou gás lacrimogéneo na tentativa de manter os manifestantes afastados do edifício do Parlamento, e ouviu-se o som de tiros reais. Duas pessoas feridas foram vistas caídas no chão.

O debate sobre o projecto de lei abalou o Quénia, uma potência económica da África Oriental com 54 milhões de pessoas que há muito que é uma âncora de estabilidade numa região profundamente tumultuada. Os manifestantes saíram às ruas em cidades de todo o país durante dias. Enquanto milhares de pessoas protestavam contra os aumentos de impostos em todo o país na semana passada, pelo menos uma pessoa foi morta e outras 200 ficaram feridas, segundo a Amnistia Internacional.

Na terça-feira, a CNN transmitiu imagens da meia-irmã do ex-presidente dos EUA Barack Obama, Auma Obama, sendo atingida por gás lacrimogêneo enquanto era entrevistada sobre sua oposição ao projeto de lei.

O controverso projecto de lei foi apresentado pelo governo do Presidente William Ruto em Maio para aumentar as receitas e limitar os empréstimos numa economia que enfrenta uma pesada dívida. Mas os quenianos criticaram amplamente a legislação, dizendo que acrescenta novos impostos punitivos e aumenta outros sobre uma vasta gama de bens e serviços que aumentariam o custo de vida.

O presidente tem agora duas semanas para transformar a legislação em lei ou devolvê-la ao Parlamento para novas alterações.

Multidões de manifestantes em Nairobi na terça-feira.Crédito…Monicah Mwangi/Reuters

Antes da manifestação de terça-feira, vários activistas que são críticos proeminentes do projecto de lei foram raptados, de acordo com a Law Society of Kenya. As identidades dos raptores não eram conhecidas publicamente, mas acreditava-se que alguns eram agentes dos serviços secretos, disse a presidente da Law Society, Faith Odhiambo. A Sra. Odhiambo disse mais tarde que alguns dos raptados foram libertados.

Há muito que grupos de defesa dos direitos humanos acusam sucessivos governos quenianos de raptar críticos e torturá-los. A polícia não respondeu a um pedido de comentário na terça-feira, mas a presidente do Supremo Tribunal do Quénia, Martha Koome, condenou os raptos, chamando-os de “um ataque direto” ao Estado de direito.

Na semana passada, enquanto os manifestantes lotavam as ruas, os legisladores eliminaram alguns impostos, incluindo sobre o pão, o óleo de cozinha e os automóveis. Mas os manifestantes denunciaram outros impostos, incluindo sobre bens importados, e instaram o governo a abandonar o projecto de legislação.

“A audácia de aumentar os impostos durante estes tempos económicos difíceis, não ouvir as nossas preocupações e depois maltratar-nos mostra como o governo é surdo e como eles não se importam connosco”, disse Kasmuel McOure, 26, um músico que estava a participar. nos protestos de terça-feira.

Os detratores do projeto de lei apontaram para a corrupção e a má gestão de fundos e criticaram o estilo de vida opulento e os gastos extravagantes que, segundo eles, caracterizaram a administração do Sr. Ruto, que está no cargo desde 2022. Os quenianos também culparam o Sr. nas promessas de campanha de defender o bem-estar dos pobres e os interesses dos esforçados quenianos que ele chamou de “traficantes”.

Os membros da oposição no Parlamento do Quénia rejeitaram o projecto de lei na sua totalidade.

Manifestantes gritavam slogans antigovernamentais enquanto alguns deles subiam num camião de canhão de água da polícia em Nairobi, na terça-feira.Crédito…Luis Tato/Agence France-Presse — Getty Images

Quando os protestos começaram na terça-feira, activistas e críticos disseram que os raptos matinais de alguns activistas mostraram que o governo não estava pronto para encetar um diálogo sincero.

Vários manifestantes, incluindo McOure, disseram ter recebido ameaças ou telefonemas intimidadores nos dias e horas que antecederam os protestos e temiam pelas suas vidas, embora tenham dito que não seriam silenciados.

“Não importa o que façam, permaneceremos inflexíveis na nossa exigência de que rejeitemos a lei financeira”, disse McOure.

Em Nairóbi, na terça-feira.Crédito…Monicah Mwangi/Reuters

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