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Atualizações ao vivo dos protestos no Quênia: Polícia dispara contra manifestantes fora do Parlamento

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Os legisladores do Quénia aprovaram na terça-feira uma lei financeira controversa, enquanto milhares de manifestantes inundavam as ruas em redor do Parlamento, na capital, Nairobi, na esperança de persuadir o governo a anular os aumentos de impostos que, segundo os críticos, tornarão a vida onerosa para milhões de pessoas.

A polícia usou gás lacrimogêneo na tentativa de impedir que os manifestantes se aproximassem do Parlamento, e ouviu-se o som de tiros reais. Duas pessoas feridas foram vistas caídas no chão.

O debate sobre o projecto de lei abalou o Quénia, uma potência económica da África Oriental com 54 milhões de pessoas que há muito que é uma âncora de estabilidade numa região profundamente tumultuada. Enquanto milhares de pessoas protestavam contra os aumentos de impostos em todo o país na semana passada, pelo menos uma pessoa foi morta e outras 200 ficaram feridas, segundo a Amnistia Internacional.

Antes da manifestação de terça-feira, vários activistas que são críticos proeminentes do projecto de lei foram raptados, de acordo com a Law Society of Kenya. As identidades dos raptores não eram conhecidas publicamente, mas acreditava-se que alguns eram agentes dos serviços secretos, disse a presidente da Law Society, Faith Odhiambo. A Sra. Odhiambo disse mais tarde que alguns dos raptados foram libertados.

Há muito que grupos de defesa dos direitos humanos acusam sucessivos governos quenianos de raptar críticos e torturá-los. A polícia não respondeu a um pedido de comentário na terça-feira, mas a presidente do Supremo Tribunal do Quénia, Martha Koome, condenou os raptos, chamando-os de “um ataque direto” ao Estado de direito.

Na semana passada, enquanto os manifestantes lotavam as ruas, os legisladores eliminaram alguns impostos, incluindo sobre o pão, o óleo de cozinha e os automóveis. Mas os manifestantes denunciaram outros impostos, incluindo sobre bens importados, e instaram o governo a abandonar o projecto de legislação.

“A audácia de aumentar os impostos durante estes tempos económicos difíceis, não ouvir as nossas preocupações e depois maltratar-nos mostra como o governo é surdo e como eles não se importam connosco”, disse Kasmuel McOure, 26, um músico que estava a participar. nos protestos de terça-feira.

O Presidente William Ruto prometeu ser um defensor dos pobres, mas os críticos dizem que a sua administração tem sido prejudicada por gastos extravagantes.Crédito…Foto da piscina por Urs Flueeler

O controverso projecto de lei foi apresentado pelo governo do Presidente William Ruto em Maio para aumentar as receitas e limitar os empréstimos numa economia que enfrenta uma pesada dívida. Mas os quenianos criticaram amplamente a legislação, dizendo que acrescenta novos impostos punitivos e aumenta outros sobre uma vasta gama de bens e serviços que aumentariam o custo de vida.

O presidente tem agora duas semanas para transformar a legislação em lei ou devolvê-la ao Parlamento para novas alterações.

Os detratores do projeto de lei apontaram para a corrupção e a má gestão de fundos e criticaram o estilo de vida opulento e os gastos extravagantes que, segundo eles, caracterizaram a administração do Sr. Ruto, que está no cargo desde 2022. Os quenianos também culparam o Sr. nas promessas de campanha de defender o bem-estar dos pobres e os interesses dos esforçados quenianos que ele chamou de “traficantes”.

Os membros da oposição no Parlamento do Quénia rejeitaram o projecto de lei na sua totalidade.

Na terça-feira, manifestantes envoltos na bandeira queniana e apitando lotaram as ruas enquanto os legisladores no Parlamento debatiam e aprovavam rapidamente as alterações propostas.

Os observadores dizem que os protestos foram guiados por jovens que usaram plataformas de redes sociais como TikTok e Instagram para iniciar um movimento sem liderança que galvanizou a nação. Os jovens quenianos dizem que o seu movimento transcende as limitações de classe, tribo ou raça e que se centra na obtenção de segurança económica e igualdade social para milhões de pessoas para quem isso continua a ser um sonho distante.

Além de organizar protestos em quase três dezenas de condados do Quénia, os jovens traduziram o projeto de lei para várias línguas locais e utilizaram a ferramenta de inteligência artificial ChatGPT para simplificá-lo. Eles empregaram crowdsourcing para coletar informações de contato dos legisladores e instaram os constituintes a ligar para eles sobre o projeto.

Também confrontaram autoridades em reuniões públicas e em locais de culto para mostrar o seu descontentamento, e carregaram caixões para os escritórios de alguns legisladores que apoiam a legislação.

No sábado à noite, apelaram aos clubes nocturnos de todo o Quénia para tocarem o hino nacional para se manifestarem contra a lei financeira e, no domingo, instaram os líderes religiosos e os fiéis a expressarem a sua rejeição à medida.

“Os políticos subestimaram durante muito tempo o nosso poder, energia e paixão”, disse Muchiri Mike, um criador de conteúdos de 25 anos. “Estamos agora a fazer perguntas e a exigir respostas, e eles estão surpresos com esta revolução que acontece à sua porta.”

Autoridades governamentais culparam potências estrangeiras não especificadas por incitar os protestos. E o líder da maioria do Parlamento, Kimani Ichung’wah, considerou os manifestantes jovens privilegiados que empunham iPhones, chegam às manifestações via Uber e depois vão comer no KFC.

Os manifestantes reagiram contra essa descrição. “Não se trata de como chegamos aos protestos, mas por que estamos aqui nas ruas”, disse Anita Barasa, 19 anos, cujos vídeos no TikTok sobre as manifestações ganharam muitos seguidores. “Eles estão tentando desviar a atenção de nossas demandas, mas nós, os garotos legais, estamos vendo que não temos um futuro brilhante e queremos mudanças.”

À medida que as tensões aumentavam em torno do projecto de lei nos últimos dias, alguns políticos elogiaram os jovens manifestantes por terem um grande interesse no futuro do país. Num culto religioso no domingo, o Presidente Ruto disse estar “orgulhoso” dos jovens manifestantes e prometeu “ter uma conversa para que juntos possamos construir uma grande nação”.

Mas quando os protestos tiveram início na terça-feira, activistas e críticos disseram que os raptos matinais de alguns activistas mostraram que o governo não estava pronto para encetar um diálogo sincero.

Vários manifestantes, incluindo McOure, disseram ter recebido ameaças ou telefonemas intimidadores nos dias e horas que antecederam os protestos e temiam pelas suas vidas, embora tenham dito que não seriam silenciados.

“Não importa o que façam, permaneceremos inflexíveis na nossa exigência de que rejeitemos a lei financeira”, disse McOure.

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