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Atualizações ao vivo das eleições no Reino Unido: conservadores podem ser expulsos do poder

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Os eleitores foram até uma seção eleitoral em Portsmouth, uma cidade localizada ao longo da costa sul da Inglaterra, conhecida por sua base naval e estaleiro histórico, na manhã de quinta-feira, enquanto os mesários os recebiam calorosamente.

Casais mais velhos caminharam de mãos dadas até a igreja local, que havia sido temporariamente equipada com urnas eleitorais, junto com pais com crianças em carrinhos de bebê e jovens adultos correndo para o trabalho.

Um por um, eles avaliaram o futuro da nação em uma votação que, segundo pesquisas, poderia encerrar 14 anos de governo liderado pelos conservadores.

“Eu só quero ver mudanças”, disse Sam Argha, 36, que estava do lado de fora da seção eleitoral na manhã de quinta-feira. “Eu realmente quero nos ver fazer algo diferente.”

Muitas pessoas na cidade expressaram um desejo semelhante por um novo começo em um momento de intensa incerteza nacional. Pesquisas previram que a eleição poderia ser um grande ponto de virada, com o Partido Trabalhista de centro-esquerda esperado para desbancar o Partido Conservador de direita, possivelmente com uma vitória esmagadora.

Portsmouth North é considerada uma região de referência — a área votou no partido político vencedor em todas as eleições gerais desde 1974.

Ela também serve como um microcosmo do desafio nacional mais amplo enfrentado pelo partido no poder: um antigo eleitorado conservador mantido por um candidato popular que agora corre o risco de ser perdido, e um eleitorado amplamente desiludido que expressou frustrações com sua qualidade de vida e o que muitos veem como falta de liderança.

Um outdoor anunciando a cobertura eleitoral de uma emissora de televisão.Crédito…Andrew Testa para o The New York Times
Centro da cidade de Portsmouth.Crédito…Andrew Testa para o The New York Times

A cadeira é ocupada desde 2010 por Penny Mordaunt, uma legisladora conservadora cujo papel de destaque na coroação do Rei Carlos III no ano passado, quando ela empunhou uma pesada espada cerimonial incrustada de joias, atraiu a atenção internacional por sua firmeza e porte.

A Sra. Mordaunt, que é vista como uma possível concorrente à liderança de seu partido, é amplamente apreciada em Portsmouth, e alguns moradores locais disseram que não tinham intenção de seguir em uma nova direção. Mas as pesquisas sugeriram que os eleitores trabalhistas no distrito eleitoral ainda poderiam ultrapassar o apoio conservador na votação de quinta-feira.

Os centristas Liberais Democratas — considerados o terceiro partido mais popular aqui — e o partido de extrema direita Reform UK também podem desviar votos dos Conservadores.

“Minhas esperanças são de um governo muito mais compassivo a partir de sexta-feira”, disse Grahame Milner, 62, que caminhava pelo centro da cidade com seu marido de três décadas na tarde de quarta-feira.

Muitas das lojas ao redor do casal estavam vazias ou fechadas com tábuas. Grafites marcavam as laterais de lojas de departamento fechadas. Há pouco para atrair pessoas para a área, além das casas de apostas, lojas de caridade e pequenas lojas que vendem vapes, disse o Sr. Milner.

Ele veio aqui pela primeira vez para servir na Marinha — a cidade abriga a maior base naval do país — e foi destacado durante a Guerra das Malvinas dos anos 1980 como chef a bordo de um navio militar. Ele foi expulso do exército por causa de sua orientação sexual, ele disse, e mais tarde se envolveu profundamente no trabalho sindical após retornar à vida civil. Ele já havia votado por correio na semana passada.

“O programa de austeridade tem sido absolutamente incapacitante para a classe trabalhadora”, disse o Sr. Milner, apontando para o número de trabalhadores que dependem de bancos de alimentos apenas para sobreviver. “Esta não é a Grã-Bretanha pela qual servi no exército.”

Grafites cobrindo uma loja de departamentos fechada com tábuas no centro de Portsmouth. Moradores dizem que a área antes próspera declinou palpavelmente.Crédito…Andrew Testa para o The New York Times
Tracy Patton, 59, que viveu na cidade a vida toda, disse que não planejava votar desta vez.Crédito…Andrew Testa para o The New York Times

Preocupações sobre o esvaziamento do Serviço Nacional de Saúde, uma crise de custo de vida que deixou muitos em dificuldades, debates sobre imigração e as consequências da saída da Grã-Bretanha da Europa estavam na mente de muitos moradores locais.

Alguns disseram que não tinham planos de votar, desiludidos com políticos de todo o espectro.

“Sempre foi trabalhista para nós, mas não vou votar este ano”, disse Tracy Patton, 59, que viveu na cidade a vida toda e disse que estava farta de política. Ela sentou-se do lado de fora de um café na quarta-feira à noite, relembrando com amigos como o mercado antes movimentado havia mudado.

“Estava agitado, havia atmosfera”, ela disse. “Mas agora, está passando por declínio. Simplesmente não há mais dinheiro na Inglaterra.”

Para alguns eleitores mais jovens, a perspectiva de um futuro incerto pesou muito. Daisy Quelch, 28, e Kiran Kaur, 24, estavam fazendo as malas depois de uma aula de boxe ao ar livre perto da orla em Southsea Common.

“Às vezes parece que nosso mundo está desmoronando”, disse a Sra. Quelch, acrescentando que estava particularmente preocupada com as mudanças climáticas e o meio ambiente. “Queremos ver mudanças, mas elas não podem acontecer rápido o suficiente.”

No início deste ano, os moradores foram avisados ​​para não nadar no mar, pois a empresa de água local havia lançado esgoto bruto ao longo da costa, contaminando a água.

A poluição da água se tornou um tema de campanha em muitas partes da Grã-Bretanha, já que alguns culpam o governo por sua incapacidade de impedir que a indústria da água — que foi privatizada durante o governo conservador de Margaret Thatcher na década de 1980 — liberasse resíduos não tratados nos cursos d’água.

Clientes do Dixie’s Bar em Portsmouth debateram política antes da votação na manhã de quinta-feira.Crédito…Andrew Testa para o The New York Times
Bandeiras da Inglaterra e cartazes eleitorais do candidato do Reform UK na Kingston Road, Portsmouth.Crédito…Andrew Testa para o The New York Times

Alguns apoiadores conservadores anteriormente leais disseram que estavam repensando seu voto. Vários estavam considerando votar no Reform UK, o partido populista anti-imigração liderado por Nigel Farage, uma figura impetuosa e polarizadora que abalou a campanha eleitoral geral.

Mas outros defenderam o Partido Conservador. No Dixie’s Pub, perto da rua principal, um grupo de clientes jogava sinuca na véspera da eleição, o barulho das bolas de bilhar se misturando com a tagarelice.

Andrew Revis, 57, estava tomando uma cerveja no bar depois de terminar o trabalho em seu escritório de contabilidade próximo e disse que sentia que os conservadores e a Sra. Mordaunt, que ele descreveu como uma legisladora capaz e comprometida, estavam recebendo críticas indevidas.

“Eles estão recebendo muitas críticas, mas não acho que esteja totalmente sob o controle deles”, disse ele, apontando para o impacto devastador da pandemia do coronavírus e da guerra na Ucrânia, que criou dificuldades inesperadas.

“É o custo de vida”, disse Kerry Harris, 36, que estava sentada do lado de fora do supermercado Iceland com sua sobrinha Shanice Bakes, 19, na quarta-feira à noite. Ela gesticulou para suas sacolas. Houve um tempo, disse a Sra. Harris, em que um carrinho de compras cheio de mantimentos custava cerca de 50 libras, ou US$ 65, mas agora ela não conseguia encher uma sacola por esse preço.

“E eles não aumentam seu salário, não é?”, ela acrescentou.

Uma placa de uma seção eleitoral na área de Cosham, em Portsmouth.Crédito…Andrew Testa para o The New York Times

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