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Atualizações ao vivo da Cúpula do G7: Líderes discutirão guerras na Ucrânia e em Gaza

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Duas semanas depois de o Presidente Biden ter voltado atrás e aprovado o disparo de armas americanas em território russo, ele e os seus aliados mais próximos estão a preparar um tipo diferente de ataque, utilizando os rendimentos dos activos financeiros da própria Rússia para ajudar a reconstrução da Ucrânia.

Durante dois anos, as maiores economias ocidentais do mundo debateram como lidar com 300 mil milhões de dólares em activos russos congelados, que o Kremlin deixou em instituições financeiras ocidentais após o início da invasão da Ucrânia em 2022.

Agora, depois de longos debates sobre se o Ocidente poderia entregar legalmente esses activos ao governo do Presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia, os aliados parecem à beira de um compromisso, a ser anunciado na cimeira do Grupo dos 7, em Itália.

O Grupo dos 7, que compreende as grandes democracias mais ricas do mundo, está prestes a concordar com um empréstimo à Ucrânia de cerca de 50 mil milhões de dólares para reconstruir a infra-estrutura devastada do país, com o entendimento de que será reembolsado pelos juros ganhos sobre os activos russos congelados. , disseram autoridades ocidentais. Mas mesmo esse montante, dizem os especialistas, apenas começaria a afetar a construção de uma nova Ucrânia.

O anúncio do financiamento será apenas uma parte de uma cimeira esta semana que irá abranger desde a forma de inverter a nova dinâmica da Rússia até à forma de conseguir um cessar-fogo entre Israel e o Hamas. Biden e Zelensky se reunirão na quinta-feira e assinarão um acordo de segurança, disse Jake Sullivan, conselheiro de segurança nacional de Biden.

“Queremos demonstrar que os EUA apoiam o povo da Ucrânia, que estamos com ele e que isso continuará a ajudar a resolver as suas necessidades de segurança, não apenas amanhã, mas no futuro”, disse Sullivan aos repórteres a bordo da Força Aérea. Um a caminho da Itália.

“Ao assinar isto, estaremos também a enviar à Rússia um sinal da nossa determinação”, acrescentou. “Se Vladimir Putin pensa que pode sobreviver à coligação que apoia a Ucrânia, está errado.”

Haverá momentos durante a cimeira em que os líderes tentarão erguer os olhos para além das crises actuais, incluindo uma reunião entre os líderes e o Papa Francisco, focada em aproveitar o poder da inteligência artificial.

O acordo de empréstimo, combinado com uma série de novas sanções destinadas a contrariar o esforço da China para refazer a base industrial de defesa da Rússia, fazem parte dos mais recentes esforços para reforçar a Ucrânia e paralisar a Rússia num momento perigoso do conflito que já dura 27 meses.

Ainda assim, a Europa prepara-se para a possibilidade de o antigo presidente Donald J. Trump, que falou abertamente em sair da NATO, estar de volta ao poder na próxima reunião do grupo, em 2025. E vários dos líderes presentes – incluindo O primeiro-ministro Rishi Sunak, da Grã-Bretanha, e o presidente Emmanuel Macron, da França — enfrentam eleições que poderão redefinir a Europa.

Biden enfrenta o obstáculo de convencer os seus aliados, começando por Zelensky, de que os Estados Unidos planeiam continuar na luta com a Ucrânia, independentemente do que aconteça em Novembro. Os extensos atrasos nesta primavera na obtenção da aprovação pelo Congresso dos 61 mil milhões de dólares em novas munições e defesas aéreas, reconhecem os assessores de Biden, custaram vidas, território e vantagens militares tácticas à Ucrânia.

Biden disse a Zelensky na semana passada, na França, que “peço desculpas pelas semanas sem saber o que iria acontecer”, e colocou o ônus sobre os republicanos no Congresso. “Alguns de nossos membros muito conservadores estavam impedindo isso”, disse ele.

Mas o alcance da oposição no Congresso também levantou a questão de saber se a última injecção de um pacote militar considerável poderia ser a última, e ameaça a afirmação de Biden como o líder ocidental que reuniu o resto dos aliados para se defender de novos ataques de Presidente Vladimir V. Putin.

O local da cúpula do Grupo dos 7 em Savelletri, Itália.Crédito…Cláudia Greco/Reuters

Agora, com a guerra num momento crítico, os líderes do Grupo dos 7 parecem preparados para pôr fim a meses de deliberações sobre como utilizar os 300 mil milhões de dólares em activos congelados do banco central russo, que foram em grande parte mantidos em instituições financeiras europeias. A ideia é fornecer uma infusão de ajuda económica à Ucrânia.

Durante uma viagem à Normandia na semana passada, Biden pareceu ter persuadido a França, um dos últimos resistentes, a apoiar o acordo. No final da viagem, o presidente Emmanuel Macron, da França, disse aos jornalistas que esperava que “todos os membros do G7 concordassem com um fundo de solidariedade de 50 mil milhões de dólares para a Ucrânia”.

A administração Biden, após consideráveis ​​argumentos internos, tem pressionado para a apreensão total dos bens. Mas essa ideia fracassou na Europa, onde se encontra a maior parte dos fundos, devido à preocupação de que seria uma violação do direito internacional.

A União Europeia concordou em utilizar os juros que os activos do banco central têm ganho onde a maior parte deles é detida – no depositário central de títulos da Bélgica, o Euroclear – para fornecer à Ucrânia cerca de 3 mil milhões de euros anualmente.

Mas a administração Biden queria fornecer à Ucrânia mais fundos antecipadamente, por isso elaborou um plano para utilizar esses juros para garantir um empréstimo que os Estados Unidos e outros países do Grupo dos 7 poderiam conceder imediatamente.

O empréstimo poderia chegar a 50 mil milhões de dólares e seria reembolsado ao longo do tempo, sendo os chamados lucros extraordinários gerados a partir do dinheiro da Rússia.

Nas últimas semanas, os ministros das finanças do Grupo dos 7 têm tentado esclarecer os complicados detalhes de como funcionaria esse empréstimo, com várias questões pendentes ainda por responder. As autoridades têm tentado determinar como o dinheiro seria realmente transmitido à Ucrânia e discutiram a possibilidade de o fazer passar por uma instituição como o Banco Mundial, como intermediário.

Não é claro como o empréstimo seria reembolsado se a guerra terminasse antes do vencimento do título ou se as taxas de juro caíssem, tornando os rendimentos dos activos insuficientes para reembolsar o empréstimo.

John E. Herbst, diretor sênior do Centro da Eurásia no Conselho do Atlântico, e ex-embaixador dos EUA na Ucrânia, disse que desbloquear os ativos era de fundamental importância para o Grupo dos 7, especialmente depois do impasse no Congresso e dos atrasos dos Estados Unidos em fornecer à Ucrânia recursos certas armas.

“A administração foi rápida em fornecer ajuda à Ucrânia assim que o Congresso agiu, e isso é um crédito seu”, disse ele. “Mas ainda somos lentos em dar à Ucrânia o que necessita em termos do sistema de armas certo, especialmente neste momento. Isto não é apenas um fracasso americano; é um fracasso de toda a aliança.”

O desbloqueio de activos congelados seria “uma mudança de jogo”, disse Evelyn Farkas, directora executiva do Instituto McCain da Universidade Estatal do Arizona, que anteriormente serviu como vice-secretária adjunta de defesa para a Rússia, Ucrânia e Eurásia no governo do presidente Barack Obama.

Farkas disse que os atrasos dos EUA provavelmente “focaram a mente europeia”, fazendo os países europeus pensarem: “OK, temos de encontrar alternativas porque os EUA não são fiáveis”.

“Espero que eles continuem focados”, disse ela.

Alan Rapport relatórios contribuídos.

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