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Ativista ucraniano traça raízes da guerra em “séculos de colonização russa”

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Numa tarde recente em Kiev, um professor de literatura e um comediante de stand-up reuniram-se para falar sobre o colonialismo russo, um assunto que se tornou uma preocupação entre activistas ucranianos, figuras culturais e proprietários de livrarias.

​A moderadora da discussão, que foi gravada para um novo podcast da emissora pública nacional da Ucrânia, foi Mariam Naiem, uma designer gráfica e ex-estudante de filosofia que se tornou uma especialista improvável no assunto.

“Esta guerra é apenas a continuação de séculos de colonização russa”, disse Naiem, 32 anos, referindo-se à invasão em grande escala da Ucrânia pela Rússia. “É o mesmo manual.”

O longo domínio cultural e político da Rússia sobre a Ucrânia, primeiro através do seu império e depois da União Soviética, deixou uma marca indelével, concordaram os convidados do podcast, enquanto lamentavam ser mais fluentes em poemas e filmes russos do que nos tesouros culturais da sua própria nação.

O objetivo do podcast, disse Naiem, era resolver esse problema e “falar sobre nosso caminho pessoal e social de descolonização”.

Pode ter parecido um estranho momento de introspecção cultural num país assolado pela guerra e com problemas urgentes, como a forma de repelir as tropas russas que avançam ao longo da linha da frente.

Mas Naiem e muitos ucranianos dizem que para compreender a guerra da Rússia na Ucrânia – e o seu rasto de cidades arrasadas, crianças deslocadas e museus saqueados – é crucial examinar como a Rússia exerce há muito tempo a sua influência sobre o seu país.

Filha de mãe ucraniana e pai afegão, Naiem é emblemática de uma nova geração de ucranianos que, desde a invasão de Moscovo em Fevereiro de 2022, têm tentado reconstruir a sua identidade livre da influência russa. Grande parte deste esforço centrou-se no exame da história da Rússia na Ucrânia e no destaque da sua marca colonial.

A Sra. Naiem emergiu como uma voz de liderança neste movimento. Ela estudou filosofia na Universidade Nacional Taras Shevchenko, com sede em Kiev, e também trabalhou como pesquisadora com Jason Stanley, professor de filosofia na Universidade de Yale.

No ano passado, ela apresentou um podcast premiado sobre os fundamentos teóricos do colonialismo russo. Além do novo podcast que está gravando atualmente, ela está escrevendo um livro para ajudar os ucranianos a se “descolonizarem”, disse ela.

“Ela me influenciou seriamente intelectualmente”, disse Stanley ao Babel.ua, um meio de comunicação online ucraniano, no ano passado. Acrescentou que ela o convenceu de que a história pós-colonial da Ucrânia não estava a ser suficientemente estudada e que “deveria ser mudada”.

Essa não é uma tarefa fácil. Chamar a Rússia de império colonial é desafiar décadas de estudos que se esquivaram de ver a história da Rússia através de um prisma colonial. A história partilhada da Rússia com a Ucrânia é complexa e menos marcada por relações de hierarquia racial e de subjugação económica típicas do colonialismo, argumentaram muitos estudiosos.

Mas Naiem e outros dizem que os esforços seculares da Rússia para impor a sua língua à Ucrânia, ocupar o seu território com colonos e reescrever a sua história a partir da perspectiva de Moscovo são marcas do colonialismo.

Naiem disse que foi necessária a guerra para que os ucranianos fizessem um balanço deste legado e finalmente começassem a “descolonizar-se”. Ela citou o exemplo de muitas pessoas que deixaram de falar russo para ucraniano.

“Este é exatamente um ato descolonial”, disse ela.

Embora muitos ucranianos tenham dedicado o seu tempo a angariar dinheiro para o exército ou a reconstruir casas destruídas, o activismo da Sra. Naiem tem sido mais intelectual, centrado na desconstrução das influências russas, incluindo aquelas que a moldaram.

Ela nasceu em uma família de língua russa em Kiev em 1992. Seu pai era um ex-ministro da Educação no Afeganistão que deixou Cabul após a invasão soviética em 1979. Ela tem dois irmãos, Mustafa, uma figura importante da revolução Maidan na Ucrânia em 2014, e Masi, que perdeu um olho lutando contra as tropas russas em 2022.

Quando ela cresceu na Ucrânia recém-independente, na década de 1990, o cenário cultural do país era dominado pela música, programas de TV e livros russos.

Na escola, as aulas eram em ucraniano, mas “não era legal” falar essa língua no parquinho, disse ela. A literatura russa também era “mais legal” do que a literatura ucraniana, ela se lembra de ter pensado, “mais misteriosa, mais complicada”. Alguns dos romances que ela leu menosprezavam os ucranianos como pessoas sem instrução.

“Turgenev me incentivou a me considerar mais russa do que ucraniana”, escreveu Naiem no Instagram há dois anos, referindo-se ao romancista russo do século XIX. “Porque eu não queria ser um ucraniano tão engraçado.”

Naiem levou muitos anos e muitos livros novos para se livrar dessas opiniões.

Durante a pandemia, ela se enterrou em “Conhecimento Imperial: Literatura Russa e Colonialismo”, um livro da acadêmica polonesa-americana Ewa Thompson que argumenta que escritores como Pushkin e Tolstoi ajudaram a legitimar as ambições coloniais da Rússia.

“Percebi que séculos de colonialismo se infiltraram na minha mente”, disse Naiem.

Após a invasão russa, ela escreveu sobre a sua pesquisa na sua página do Instagram, que é seguida por 22 mil pessoas, argumentando que os esforços da Rússia para apagar a cultura e a identidade ucranianas estão enraizados numa longa história de colonialismo.

Suas postagens atraíram a atenção e a persuadiram a divulgar ainda mais. Além do podcasting, ela deu entrevistas à mídia ucraniana sobre o colonialismo e encheu sua página do Instagram com mais postagens, questionando, por exemplo, o lugar de Mikhail Bulgakov, um escritor soviético nascido em Kiev que ridicularizava os ucranianos, nos currículos escolares ucranianos.

A resposta foi esmagadoramente positiva.

Numa tarde recente, num festival de música em Kiev, um transeunte agradeceu-lhe pelos seus esforços, uma das várias pessoas que lhe disseram naquele dia que tinham aprendido muito com os seus podcasts.

Ainda assim, passa grande parte do seu tempo a tentar convencer as pessoas de que falar do colonialismo russo é relevante.

Volodymyr Yermolenko, um filósofo ucraniano, disse que o tema há muito é visto com ceticismo.

Ao contrário das colónias ocidentais, que muitas vezes eram locais ultramarinos muito distantes, as colónias russas eram territórios adjacentes, disse ele. O colonialismo russo também nunca fez da exclusão racial uma política central, acrescentou. Em vez disso, baseou-se na não menos violenta “ideia de mesmice”, o que significa que o colonizado deveria renunciar à sua identidade e adoptar as normas do colonizador.

Yermolenko disse que os motivos coloniais eram evidentes na afirmação do presidente Vladimir V. Putin de que ucranianos e russos eram “um só povo”.

“Há muito tempo que as pessoas não queriam ouvir falar do colonialismo russo”, disse Yermolenko. “Só agora estamos vendo os primeiros passos do desmascaramento intelectual.”

Desde o início da invasão da Rússia, alguns estudiosos a descreveram como uma “guerra colonial” ou de recolonização. O Presidente Emmanuel Macron, que teve de enfrentar o legado do colonialismo francês, acusou a Rússia de ser “uma das últimas potências imperiais coloniais”.

As autoridades ucranianas também lançaram esforços para se libertarem das influências russas, tais como derrubar estátuas da era soviética e proibir nomes de lugares russos. Mas não chegaram a chamar-lhe um processo de “descolonização”, para frustração da Sra. Naiem.

“Estamos fazendo o bolo sem a receita”, disse ela. “Precisamos da receita.”

Ainda assim, ela está satisfeita com o facto de a discussão sobre o colonialismo russo ter criado raízes.

Numa tarde recente no centro de Kiev, Naiem entrou numa grande livraria e olhou para uma longa mesa coberta com livros recentemente publicados.

“Vamos ver quantos são sobre o colonialismo”, disse ela.

“Este, este”, disse ela, enquanto pegava livro após livro – um sobre o domínio da Rússia na vida cultural ucraniana, outro sobre escritores ucranianos rebeldes da década de 1960 – e os empilhava num canto da mesa.

Depois de alguns minutos, a pilha cresceu para 21 livros.

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