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Ataque israelense mata dezenas em abrigo civil em Gaza

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Um ataque aéreo israelense atingiu na quinta-feira um complexo escolar das Nações Unidas no centro de Gaza que se tornou um abrigo para milhares de palestinos deslocados e, disse Israel, de militantes do Hamas. Autoridades de saúde de Gaza disseram que dezenas de pessoas foram mortas, incluindo mulheres e crianças.

O ataque foi o mais recente de uma onda mortal de combates no centro de Gaza, onde as forças israelenses anunciaram uma ofensiva contra o que descrevem como uma renovada insurgência do Hamas.

Das 40 pessoas mortas no ataque, 14 eram crianças e nove eram mulheres, disse o Ministério da Saúde de Gaza, embora o número preciso não tenha sido verificado de forma independente. Multidões se reuniram no Hospital dos Mártires de Al-Aqsa, na cidade de Deir al Balah, no centro de Gaza, para chorar e orar pelos mortos. Um cinegrafista palestino local postou imagens mostrando uma jovem com o corpo de seu filho pequeno.

O ataque atingiu um complexo operado pela UNRWA, o principal órgão da ONU que ajuda os palestinos em Gaza. Cerca de 6.000 palestinos deslocados estavam abrigados no complexo, localizado na área central de Nuseirat, em Gaza, quando ocorreu o ataque, disse Juliette Touma, porta-voz da UNRWA.

Os militares israelenses disseram que seus caças tinham como alvo três salas de aula no prédio da escola que abrigava de 20 a 30 militantes palestinos afiliados ao Hamas e à Jihad Islâmica Palestina, uma milícia menor que, como o Hamas, é apoiada pelo Irã. As forças israelenses adiaram o ataque duas vezes para reduzir as baixas civis, disseram os militares.

O tenente-coronel Peter Lerner, porta-voz militar israelense, disse que “não tinha conhecimento de quaisquer vítimas civis” resultantes do ataque. “Conduzimos um ataque preciso contra os terroristas onde eles estavam”, disse ele. Ele disse que os militantes usaram o complexo para planejar ataques às forças israelenses, embora não tenha fornecido exemplos específicos.

O contra-almirante Daniel Hagari, outro porta-voz militar israelense, disse que as forças israelenses seguiram os militantes por três dias antes de abrirem fogo.

“Eles localizaram as três salas de aula, esperaram três dias e depois mataram”, acrescentou.

As agências de segurança israelitas verificaram até agora as identidades de nove militantes mortos no ataque, “alguns” dos quais participaram nos ataques liderados pelo Hamas em 7 de Outubro, disse o almirante Hagari.

“Estamos agora ocupados em confirmar as identidades dos terroristas adicionais mortos”, disse ele.

Um porta-voz do Departamento de Estado, Matthew Miller, disse que Israel comunicou aos Estados Unidos que tinha como alvo os militantes do Hamas com armas de precisão. Mas, acrescentou, se os relatos de que crianças estavam entre as vítimas do ataque fossem precisos, “então não se trata de terroristas”. Ele disse que os Estados Unidos esperam que Israel seja “totalmente transparente” na divulgação de mais informações.

Um porta-voz do Hospital dos Mártires de Al-Aqsa, Khalil Daqran, disse que pelo menos 140 palestinos foram mortos e centenas de feridos nos últimos dias durante a ofensiva israelense no centro de Gaza, sobrecarregando severamente os recursos já esgotados do hospital.

“Pacientes feridos estão deitados no chão nos corredores e em tendas do lado de fora”, disse ele. “E nossa capacidade de tratá-los neste momento é extremamente limitada.”

Durante horas na manhã de quinta-feira, um homem, Haitham Abu Ammar, vasculhou os escombros da escola. Ao amanhecer, ele lutou para reunir as partes do corpo de um amigo que havia morrido na explosão.

“A coisa mais dolorosa que já experimentei foi pegar aqueles pedaços de carne com as mãos”, disse Abu Ammar, um trabalhador da construção civil de 27 anos. “Nunca pensei que teria que fazer uma coisa dessas.”

Nos corredores lotados e caóticos do hospital – o último centro médico em funcionamento em Gaza – homens choravam pelas crianças mortas enquanto os médicos tinham de forçar a entrada nas salas de operações. Um homem, deitado em seu próprio sangue, esperou inutilmente horas pela cirurgia, disse um parente que o acompanhava.

Um repórter que visitou o necrotério do hospital na quinta-feira sentiu o fedor insuportável de dezenas de corpos, com entes queridos gritando e chorando por eles.

Josep Borrell Fontelles, o principal diplomata da União Europeia, apelou a uma investigação independente sobre o ataque israelita.

B’Tselem, um importante grupo israelense de direitos humanos, disse que o ataque israelense à escola transformada em abrigo poderia ser um crime de guerra. Afirmou que se o Hamas tivesse de facto utilizado o complexo para fins militares, como alegado pelos militares israelitas, isso também seria ilegal. “Mas isso não poderia justificar danos massivos aos civis que fugiram para lá, aterrorizados pelo combate em curso”, disse B’Tselem num comunicado.

Pelo menos uma bomba usada no ataque israelense ao prédio da escola na quinta-feira parecia ter sido fabricada nos Estados Unidos, de acordo com um especialista em armas e vídeos revisados ​​pelo The New York Times. Foi identificada como uma GBU-39, uma bomba relativamente pequena e guiada com precisão fabricada pela Boeing Corp. que se tornou uma arma cada vez mais importante à medida que Israel mudou para ataques mais limitados e direcionados.

À medida que se desenrolava a renovada ofensiva israelita no centro de Gaza, as negociações de cessar-fogo entre Israel e o Hamas permaneciam estagnadas, com altos funcionários de ambos os lados a expressarem profundas preocupações sobre uma proposta endossada pelo Presidente Biden para uma trégua faseada que também veria a libertação de reféns detidos. em Gaza em troca de prisioneiros palestinos.

A administração Biden enviou esta semana altos funcionários ao Egito e ao Catar, que têm mediado as negociações. Mas as autoridades israelitas, incluindo o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, sinalizaram que não estão prontos para encerrar a guerra de oito meses em Gaza, que já matou mais de 36 mil pessoas, segundo autoridades de saúde palestinianas no enclave.

Pelo menos 450 pessoas foram mortas enquanto se refugiavam em escolas e outras instalações geridas pela UNRWA desde o início da guerra, afirma a agência.

As forças israelenses atacaram o mesmo complexo que foi atacado na quinta-feira em Nuseirat, há apenas três semanas, matando pelo menos seis pessoas e ferindo outras, disse a UNRWA.

O número de pessoas no centro de Gaza aumentou nas últimas semanas, à medida que os habitantes de Gaza fugiam de uma ofensiva israelita na cidade de Rafah, no sul, que tinha sido o principal refúgio para civis deslocados pelos combates noutros locais. Com a ofensiva em Rafah, centenas de milhares de habitantes de Gaza estão agora amontoados em campos temporários na área onde encontrar comida suficiente e água potável se tornou uma luta diária.

Antes da guerra, a UNRWA administrava uma escola para meninos no complexo de Nuseirat. A agência afirma que partilhou as coordenadas de todas as suas instalações – incluindo a que foi visada na quinta-feira – com Israel e “outras partes no conflito” para que não fossem atingidas.

“Atacar, atingir ou usar edifícios da ONU para fins militares é um flagrante desrespeito ao direito humanitário internacional”, escreveu Philippe Lazzarini, chefe da UNRWA, nas redes sociais na quinta-feira. Ele chamou de “chocantes” as acusações de Israel sobre o uso do complexo por militantes, mas disse que a agência não foi capaz de verificá-las.

Em meados de Abril, a UNRWA afirmou num relatório que os militares israelitas tinham cometido a maioria dos “ataques e acções” que danificaram ou danificaram as instalações da agência, mas que os grupos armados palestinianos também tinham sido responsáveis ​​por alguns.

O escritório de direitos humanos das Nações Unidas disse em comunicado na quinta-feira que ficou chocado com o ataque israelense em Nuseirat, dizendo que “sugere um fracasso” dos militares israelenses em “garantir o estrito cumprimento do direito humanitário internacional, particularmente os princípios básicos de distinção , proporcionalidade e precaução no ataque.”

O relatório foi contribuído por Bilal Shbair, Nader Ibrahim, Christian Triebert, Anushka Patil, Rawan Sheikh AhmadJohnatan Reiss e Lauren Leatherby.

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