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Ataque aéreo israelense mata dezenas em acampamento em Rafah, dizem autoridades de Gaza

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Um ataque aéreo israelense a um acampamento improvisado para palestinos deslocados em Rafah, Gaza, matou pelo menos 35 pessoas na noite de domingo, disse o Ministério da Saúde de Gaza. Os militares israelenses disseram que o ataque tinha como alvo um complexo do Hamas.

Num comunicado, os militares israelitas disseram que estavam a investigar relatos de que “vários civis na área foram feridos” pelo ataque aéreo e pelo incêndio subsequente. Uma declaração de acompanhamento disse que dois líderes do Hamas foram mortos no ataque.

A Sociedade do Crescente Vermelho Palestino disse que suas equipes de ambulância levaram um “grande” número de vítimas para a clínica Tal as Sultan e hospitais de campanha em Rafah, onde permanecem poucos hospitais em funcionamento, e que “numerosas” pessoas ficaram presas em incêndios no local das greves.

O ataque atingiu a área de Tal as Sultan, em Rafah, dentro do que os militares israelenses designaram como zona humanitária, onde disseram aos civis palestinos para procurarem abrigo antes de sua ofensiva terrestre em Rafah, disse o Crescente Vermelho. O New York Times não pôde confirmar imediatamente os detalhes do ataque aéreo.

A investida de Israel em Rafah, a cidade mais meridional de Gaza, tem estado sob intenso escrutínio, especialmente depois de o Tribunal Internacional de Justiça ter ordenado na sexta-feira que Israel suspendesse “imediatamente” a ofensiva militar naquele local. Embora o tribunal disponha de poucos meios eficazes para fazer cumprir a sua ordem, colocou mais pressão sobre o governo do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu para controlar os seus ataques em Gaza e reduzir as vítimas civis.

Bilal Al Sapti, um trabalhador da construção civil de 30 anos de Rafah, disse que os estilhaços do ataque destruíram a tenda onde ele estava hospedado com a esposa e os dois filhos, mas a sua família saiu ilesa.

“Que tipo de tenda nos protegerá de mísseis e estilhaços?” ele disse.

Sapti disse que no local do ataque viu corpos carbonizados e pessoas gritando enquanto os bombeiros tentavam apagar as chamas. “O fogo era muito forte e atingiu todo o acampamento”, disse ele. “Havia escuridão e não havia eletricidade.”

Os Médicos Sem Fronteiras disseram que mais de 15 pessoas mortas e dezenas de feridos no ataque de Rafah foram levados para um centro de estabilização de traumas que apoia em Tal as Sultan.

James Smith, um especialista britânico em emergências em Rafah que trabalha naquele centro, disse que o ataque matou pessoas deslocadas que “procuravam algum tipo de santuário e abrigo em tendas de lona”.

Falando de uma casa a poucos quilômetros de distância do centro de trauma, uma distância que ele disse ter se tornado muito perigosa para ser atravessada, o Dr. Smith disse que as imagens compartilhadas por seus colegas no centro de trauma dos feridos do ataque e do incêndio eram “verdadeiramente alguns dos piores que já vi.”

Embora as Nações Unidas estimem que mais de 800 mil pessoas fugiram de Rafah em questão de semanas após os militares israelitas terem anunciado a sua ofensiva, a área continua densamente povoada, disse o Dr. Smith.

“São tendas muito, muito compactas”, disse ele. “E um incêndio como este pode espalhar-se por uma distância enorme, com consequências catastróficas num espaço de tempo muito, muito curto.”

O ataque foi “uma das coisas mais horríveis que vi ou ouvi falar em todas as semanas em que tenho trabalhado em Gaza”, acrescentou.

Patrick Kingsley, Johnatan Reiss, Ela é Abuheweila e Aaron Boxerman relatórios contribuídos.

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