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Assaltos, assassinatos e justiça da turba: o crime violento ruge de volta a Karachi

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As histórias aterrorizantes são espalhadas pelos jornais locais e contadas em voz baixa nas barracas de chá e nos pontos de ônibus: outro dia, outra morte brutal durante um assalto à mão armada em Karachi, a maior cidade do Paquistão.

Na última quarta-feira, um mecânico de automóveis foi morto a tiros por assaltantes que tentavam roubar seu telefone. No dia anterior, em dois incidentes separados, ladrões mataram um vendedor de sapatos de segunda mão que se recusou a entregar o seu telefone e um empresário que tinha acabado de levantar dinheiro de um banco. Poucos dias antes, ladrões mataram um engenheiro mecânico de 27 anos, roubando seu telefone, dinheiro e motocicleta.

Em Karachi, a potência económica do Paquistão, a taxa de crimes violentos disparou. Isto criou a sensação de que nenhum lugar é seguro nesta metrópole de 20 milhões de habitantes e levou muitos a temer que a cidade esteja a regressar ao seu passado violento e caótico. O presidente do país, Asif Ali Zardari, apelou a uma “operação em grande escala” contra os criminosos de rua.

“O medo de um assalto paira sobre você toda vez que você sai de casa”, disse Shamim Ali, 43 anos, um operário de fábrica que disse ter sido assaltado duas vezes nos últimos meses. “Os criminosos operam com descaramento em plena luz do dia.”

O número de homicídios, tentativas de extorsão e roubos de motocicletas relatados quase duplicou este ano em comparação com o mesmo período do ano passado, de acordo com o Comité de Ligação Cidadão-Polícia, apoiado pelo governo. Pelo menos 58 pessoas foram mortas em assaltos nos primeiros cinco meses de 2024, quase o dobro do número nesse período de 2023, mostram os registos policiais. Os activistas dos direitos humanos dizem que o verdadeiro número de crimes violentos é provavelmente mais elevado, uma vez que muitas vítimas hesitam em denunciar os casos.

Um dos principais factores do aumento da criminalidade, dizem especialistas e responsáveis ​​policiais, é a crise económica do Paquistão, a pior em décadas, com dívida crescente, défices comerciais crescentes e inflação recorde. Outro contribuinte: inundações recordes em 2022 e outros desastres naturais que enviaram dezenas de milhares de agricultores para a cidade em busca de trabalho. Poucos o encontraram.

O sentimento de desespero entre os mais pobres da cidade aprofundou-se à medida que o colapso económico e o aumento populacional pressionaram a capacidade já limitada do governo local para fornecer serviços básicos como água e saneamento, disseram activistas.

O aumento da criminalidade é o resultado de “injustiças sistémicas e da incapacidade do Estado em assumir responsabilidades”, disse Qazi Khizer, vice-presidente da Comissão independente de Direitos Humanos do Paquistão. “Décadas de negligência com a cidade criaram uma panela de pressão pronta para explodir”, acrescentou.

O desespero deu nova vida às gangues criminosas da cidade, que encontraram recrutas entre a crescente população jovem, disseram autoridades policiais. Alguns dos assaltos que se transformaram em assassinatos também estão ligados a grupos militantes que ressurgiram em outras partes do país nos últimos anos, disse Raja Umar Khattab, alto funcionário do departamento de contraterrorismo da polícia de Karachi.

Ali, o operário da fábrica que foi vítima de dois assaltos recentes, disse que o último aconteceu um dia, por volta das 9h, em seu local habitual de café da manhã, em um bairro de baixa renda. Enquanto ele tomava uma xícara de chá, quatro ladrões armados invadiram o interior.

“Entregue seus telefones e carteiras agora!” gritaram os ladrões, alertando os clientes para não resistirem, segundo Ali. Em poucos minutos, os ladrões levaram objetos de valor das duas dúzias de pessoas que estavam ali.

O aumento da violência fez a cidade recuar no tempo, para cerca de uma década atrás, quando braços armados de partidos políticos, militantes talibãs e gangues criminosas controlavam grandes áreas da cidade, e as suas batalhas territoriais frequentemente se espalhavam pelas ruas. Os noticiários da TV eram repletos de relatos de assassinatos todas as noites. Os membros da família conversavam uns com os outros todos os dias para ter certeza de que haviam retornado vivos do trabalho. Outros mal saíram de suas casas.

Uma operação liderada por paramilitares iniciada em 2013 para expulsar os militantes restaurou a ordem. Os assassinatos caíram de cerca de 3.100 em 2012 para 508 em 2020, segundo dados da polícia.

Agora, porém, o medo – e a indignação – regressaram. “O governo parece ter abandonado os residentes de Karachi à mercê dos ladrões”, disse Syed Akhtar Hussain, 70 anos. Seu filho de 38 anos, Syed Ali Rehbar, foi morto a tiros em janeiro por ladrões que o abordaram enquanto ele entregava comida. para um aplicativo de carona.

Numa tarde recente, numa movimentada barraca de chá ao longo de uma estrada principal de Karachi, dezenas de motoristas de táxi, empresários e estudantes universitários cuidavam das suas chávenas fumegantes e conversavam à sombra das árvores. Quase todos mantinham um olhar atento na rua, desconfiando que qualquer motociclista que passasse pudesse ser um ladrão disfarçado.

“Antes de 2014, as nossas preocupações eram a violência étnica e as balas perdidas das guerras entre gangues”, disse Muhammad Zaheer, um comerciante de computadores de 33 anos. “A operação de segurança trouxe a paz durante alguns anos, mas agora o medo é diferente. Os criminosos de rua não hesitariam em matar se você resistisse em entregar seu telefone.”

A mídia social apenas aumentou a ansiedade coletiva. Todos os dias circulam novos vídeos que mostram ladrões a roubar descaradamente objectos de valor em plena luz do dia em ruas movimentadas, em restaurantes, em semáforos, em barbearias e até em mesquitas.

À medida que a indignação pública aumentava, os líderes políticos lutavam por soluções. As autoridades criaram regulamentos para controlar a venda de telefones e motocicletas usados ​​– itens frequentemente alvo de assaltos. O prefeito da cidade, Murtaza Wahab, prometeu instalar milhares de câmeras de vigilância. Outros, incluindo o governador provincial e alguns partidos políticos e associações empresariais, apelaram a uma abordagem mais dura, incluindo a intervenção militar e a emissão de licenças de armas de fogo para que os residentes possam proteger-se.

No mês passado, Zardari, o presidente do país, instruiu o governo provincial a lançar uma operação contra criminosos de rua em Karachi, mas nenhuma ação desse tipo foi iniciada. Especialistas alertam que uma repressão poderia agravar o problema.

“Historicamente, a pressão sobre a polícia para obter resultados rápidos leva a práticas violentas e coercitivas, como assassinatos encenados, tortura sob custódia, detenções arbitrárias e políticas de atirar para matar”, disse Zoha Waseem, especialista em policiamento paquistanês da Universidade de Warwick, na Grã-Bretanha. . “Uma resposta policial não é uma solução de longo prazo”, acrescentou ela.

A confiança do público na polícia — já desgastada por anos de corrupção e ineficiência — caiu drasticamente depois de vários agentes terem sido implicados em crimes de rua. Só em Janeiro, mais de 55 agentes da polícia de Karachi enfrentaram suspensões devido a suspeitas de envolvimento em grupos criminosos ou de terem recebido propinas deles.

Alguns residentes estão resolvendo o problema por conta própria, levando a um aumento preocupante na justiça vigilante.

Na quarta-feira passada, uma multidão, enfurecida com um assalto, perseguiu dois homens em fuga, matando um e ferindo o outro. No dia anterior, uma multidão linchou outro homem suspeito de roubo. Três dias antes, a polícia salvou por pouco três suspeitos de roubo de um linchamento.

“A crescente frustração pública está normalizando perigosamente a violência das multidões”, disse Muhammad Nafees, especialista em crime e violência associado ao Centro de Pesquisa e Estudos de Segurança, com sede em Islamabad. “Essas multidões aplicam punições com base em meras suspeitas, colocando em risco tanto os inocentes quanto os culpados.”

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