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As necessidades médicas e físicas únicas das veteranas da CAF estão sendo ignoradas: relatório

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As necessidades médicas e físicas únicas das veteranas estão a ser ignoradas e negligenciadas pelos programas militares e de veteranos, de acordo com um relatório da comissão da Câmara dos Comuns divulgado esta semana.

“Apesar de algum progresso, as veteranas permanecem em grande parte invisíveis e suas necessidades específicas são frequentemente negligenciadas pelos programas (das Forças Armadas Canadenses) e (Assuntos de Veteranos do Canadá)”, afirma.

O relatório, Nunca mais invisíveis: as experiências das mulheres veteranas canadensesbaseia-se no depoimento do comitê de quase uma centena de testemunhas ao longo de mais de um ano.

O comitê ouviu que as veteranas não tinham acesso a equipamentos adequados e suporte de treinamento físico enquanto serviam. As veteranas também disseram que as suas necessidades de cuidados de saúde estão a ser ignoradas e que muitas experimentaram ou testemunharam actos de assédio ou agressão sexual enquanto eram membros activos das Forças Armadas Canadianas (CAF).

Uma testemunha, a capitã reformada Louise Siew, disse ao comité que em várias ocasiões observou “subtenentes dormindo com cadetes… convencendo um cadete de que, se fizerem isso, passarão no treinamento básico”.

Siew disse que quando relatou um desses incidentes à liderança sênior, o “recruta foi mandado para casa e o suboficial voltou a trabalhar comigo”.

“O abuso sexual foi usado como forma de quase controlar, em alguns casos, as mulheres”, disse Siew ao comité. “Passei um ano em minha carreira como comandante me escondendo dos oficiais superiores. Quero dizer isso literalmente.”

Trauma sexual militar

O comitê disse que nos últimos três anos, o Assuntos dos Veteranos recebeu cerca de 3.400 reclamações de trauma sexual militar de mulheres veteranas.

“As tentativas de reformar a cultura militar a fim de erradicar este flagelo vieram todas de fora, sob pressão de decisões judiciais”, diz o relatório. “A CAF ainda não demonstrou que está disposta e é capaz de liderar essas transformações sem que elas sejam impostas”.

O relatório faz 42 recomendações. Muitos deles apelam ao governo federal para que tome medidas específicas para abordar a longa história de abuso sexual de mulheres na CAF.

Essas recomendações incluem um pedido de desculpas do governo federal e da CAF por presidir “uma cultura onde o trauma sexual militar foi autorizado a prosperar durante décadas”.

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Um novo relatório parlamentar lista 42 mudanças importantes necessárias para melhorar as condições de trabalho das mulheres nas forças armadas, desde a abordagem da má conduta sexual até às lacunas nos serviços médicos.

O relatório também recomenda que o Veterans Affairs melhore a sua avaliação das condições médicas provocadas pela agressão sexual e forneça alojamento comunitário apenas para mulheres.

O comité disse que também quer que o Departamento de Defesa Nacional (DND) estabeleça uma forma de as mulheres denunciarem agressões sexuais sem passarem pela cadeia de comando.

“Reconhecer o que tantas mulheres enfrentaram e continuam a enfrentar… para mim, seria muito significativo”, disse a reservista aposentada da Força Aérea Real Canadense, Christine Wood, à CBC News.

O relatório da comissão também concluiu que as necessidades específicas de cuidados de saúde das mulheres eram rotineiramente ignoradas pelos militares.

Membros grávidas da CAF não receberam cuidados adequados, ouve o comitê

“É realmente uma pena que tenha demorado tanto”, disse a major aposentada Donna Riguidel à CBC News. “As mulheres foram autorizadas a servir nas forças armadas desde o final dos anos 1980 e só agora estamos começando a perceber que, quer saber, nossos corpos são diferentes.”

“Dado o número muito maior de veteranos do sexo masculino, as questões de saúde física que afectam apenas as mulheres têm sido frequentemente tratadas como uma mera reflexão tardia”, diz o relatório.

O comitê informou ter ouvido vários relatos de membros grávidas da CAF que não receberam cuidados médicos adequados. Afirmou também que menos de sete por cento das grávidas “receberam formação e apoio especializado”.

O relatório apela à CAF para que garanta que o seu pessoal médico seja formado para tratar condições médicas específicas das mulheres, incluindo condições relacionadas com a gravidez e o parto.

O relatório também recomenda que os Assuntos dos Veteranos “definam e reconheçam claramente as condições de saúde das mulheres” e garantam que possam ser devidamente documentadas.

O relatório também afirma que a comissão teme que as mulheres estejam a ser forçadas a confiar em equipamentos concebidos para homens.

“Lutamos com roupas, mochilas, capacetes e botas que não vêm em tamanhos pequenos o suficiente e não são projetadas para servir às mulheres”, Master Cpl. Jacqueline Wojcichowsky disse ao comitê durante seu estudo.

“Isso não afeta apenas nossos corpos”, disse ela. “Torna-se humilhante quando temos que lidar com problemas de guarda-roupa na frente de nossos colegas do sexo masculino.”

O relatório diz que as mulheres militares acabam por descartar equipamentos mal adaptados, o que põe em risco tanto a sua segurança como a sua capacidade de reclamar uma indemnização por uma condição médica resultante.

“A CAF reconhece o problema, mas tem sido surpreendentemente lenta a reagir, uma vez que isto tem sido um problema desde que existem mulheres em serviço”, diz o relatório.

O comité recomenda que, daqui para frente, o DND renove os contratos de equipamento apenas se os fornecedores puderem garantir que o equipamento servirá às mulheres.

A Ministra dos Assuntos dos Veteranos, Ginette Petitpas Taylor, disse que o governo responderá a todas as 42 recomendações.

“Temos que garantir que as mulheres veteranas tenham acesso aos serviços de que necessitam com base nas lesões que apresentam”, disse a ministra.

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