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As maiores rivalidades e feudos olímpicos ao longo dos anos

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Destaque Tonya Harding e Nancy Kerrigan Maiores Feudos e Rivalidades Olímpicas ao Longo dos Anos
Dimitri Iundt/Corbis/VCG via Getty Images

As Olimpíadas reúnem os melhores dos melhores em busca do ouro — e isso pode desencadear algumas rivalidades acirradas.

Provavelmente a rivalidade olímpica mais infame ocorreu entre patinadores artísticos profissionais Nancy Kerrigan e Tonya Harding. A rivalidade deles foi tão longe que o ex-marido e guarda-costas de Harding contratou um homem para tirar Kerrigan dos jogos de 1994, tentando quebrar suas rótulas. A rivalidade da dupla e o ataque foram o assunto do filme biográfico Eu, Tonyalançado em 2017.

“Eu, no entanto, ouvi-os falando sobre coisas, onde, ‘Bem, talvez devêssemos tirar alguém para que possamos garantir que ela entre no time.’ E eu lembro de dizer a eles, eu digo, ‘Do que diabos você está falando? Eu sei patinar’”, Harding refletiu durante uma reunião em 2018 com ABC noticias. “Isso foi, tipo, um ou dois meses antes (do ataque), mas eles estavam falando sobre patinação e dizendo, ‘Bem, talvez alguém devesse ser tirado para que então, você sabe, ela possa sobreviver.’”

Embora Harding tenha negado qualquer envolvimento no ataque, ela se declarou culpada de conspirar para dificultar o processo. Ela foi multada em US$ 150.000, sentenciada a três anos de liberdade condicional e 500 horas de serviço comunitário, além de ser banida da US Figure Skating Association.

Continue rolando para relembrar algumas das maiores disputas nas Olimpíadas ao longo dos anos:

Katarina Witt e Debi Thomas Maiores Feudos e Rivalidades Olímpicas ao Longo dos Anos
JEROME DELAY/AFP via Getty Images

Katarina Witt contra Debi Thomas

As Olimpíadas de Inverno de 1988 viram o nascimento da rivalidade entre Witt e Thomas, que foi finalmente apelidada de A Batalha dos Carmens. Ambos os patinadores de gelo usaram a música da ópera de Bizet Carmem em suas respectivas rotinas.

Thomas, que estava no Team USA, começou em primeiro lugar, enquanto Witt, que representava a Alemanha Oriental, estava em segundo. Depois que ambos os atletas tiveram patins livres abaixo do esperado, Witt acabou levando o ouro para casa. Thomas cometeu erros em três de seus saltos e, por fim, ficou em terceiro lugar.

Tonya Harding e Nancy Kerrigan Maiores Feudos e Rivalidades Olímpicas ao Longo dos Anos
VINCENT AMALVY/AFP via Getty Images

Tonya Harding contra Nancy Kerrigan

As patinadoras artísticas começaram a competir umas contra as outras no início dos anos 90. Elas se enfrentaram no Campeonato de Patinação Artística dos EUA em 1991, onde Harding levou para casa a vitória. No ano seguinte, Harding e Kerrigan participaram das Olimpíadas de Inverno de 1992. Enquanto a companheira de equipe Kristi Yamaguchi levou para casa o ouro, Kerrigan ficou com a medalha de bronze e Harding ficou em quarto lugar.

Dois anos depois, a dupla era esperada para ser a representante da patinação artística dos EUA nas Olimpíadas de 1994 na Noruega. Um mês antes dos jogos, Kerrigan foi atacada após o treino por um assassino de aluguel Shane Stant. Stant atingiu Kerrigan na perna direita com um cassetete.

O ataque foi organizado pelo ex-marido de Harding Jeff Gillooly e seu guarda-costas Shawn Eckhardt. Harding negou ter qualquer envolvimento depois que Gillooly confessou ao FBI.

Enquanto Kerrigan estava fora devido à lesão, Harding venceu o campeonato e ganhou uma vaga nas Olimpíadas. Embora ela não tenha conseguido competir para ganhar uma vaga própria nas Olimpíadas, seus colegas patinadores se afastaram para oferecer a ela a última vaga após sua recuperação. Felizmente para Kerrigan, a lesão não quebrou nenhum osso e ela conseguiu competir nas Olimpíadas. Ela e Harding se enfrentaram na Noruega, onde Kerrigan levou para casa a medalha de prata e Harding ficou em oitavo lugar.

Em março de 1994, Harding finalmente se declarou culpada da acusação de “conspiração para dificultar a acusação”, à medida que mais evidências surgiram conectando-a ao crime. Ela inicialmente recebeu três anos de liberdade condicional e uma multa de US$ 160.000. Harding foi finalmente banida da USFSA para sempre e seu título de campeonato nacional de 1994 foi revogado.

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Todo o drama! As Olimpíadas podem ser um evento que é todo sobre atividades esportivas, mas isso não significa que as coisas mais chocantes acontecem durante os torneios. Ao longo dos anos, muitos incidentes controversos viraram manchetes fora do evento. Durante os jogos de 1994, a patinadora no gelo Nancy Kerrigan foi atacada com um bastão (…)

Oksana Grishuk e Sasha Platov vs. Maia Usova e Alexander Zhulin

A rivalidade entre Kerrigan e Harding não foi o único drama nas Olimpíadas de 1994. Os parceiros russos de dança no gelo Maia Usova e Alexander Zhulin, que eram casados ​​na vida real na época, enfrentaram os rivais Oksana Grishuk e Sasha Platov. Grishuk e Platov ganharam o ouro, enquanto Usova e Zhulin receberam a prata.

O drama, no entanto, ocorreu nos bastidores, pois Zhulin teve um suposto caso com Grishuk. Usova supostamente pegou o casal em um encontro no Spago em Hollywood, por Portão SF. Após o escândalo, Usova e Zhulin finalmente se divorciaram. No entanto, eles permaneceram parceiros de gelo até 1997.

Nem Grishuk, Usova nem Zhulin falaram sobre o caso.

Alexander Popov e Gary Hall Jr. Maiores Feudos e Rivalidades Olímpicas ao Longo dos Anos
Simon Bruty/Allsport/Getty Images

Gary Hall Jr. contra Alexander Popov

Muito antes de Hall Jr. aparecer em sua primeira Olimpíada em 1996, o nadador americano já havia iniciado uma rivalidade com Popov. A dupla se encontrou pela primeira vez no Campeonato Mundial de 1994 — onde o nadador russo ficou em primeiro enquanto Hall Jr. terminou em segundo — antes de se enfrentarem em Atlanta.

Enquanto a dupla trocava farpas com a imprensa durante os jogos, Popov acabou vencendo.

“Acho que essa será uma rivalidade que durará muito tempo”, disse Hall Jr. na época, de acordo com o Tampa Bay Times. “Sempre há um oponente russo que é mundialmente classificado e difícil de vencer. Nesta Olimpíada, foi Gary contra o russo.”

Hall Jr. foi suspenso pela Federação Internacional de Natação por uso de maconha em 1998. O nadador divulgou uma declaração abordando a alegação.

“Estou confiante de que, quando tiver a oportunidade de apresentar minha posição”, disse ele na época, “serei capaz de provar que não violei nenhuma regra da FINA e a suspensão provisória será removida”.

Apesar de apelar da decisão, a suspensão permaneceu em vigor. Hall Jr. retornou às Olimpíadas de Sydney em 2000, onde ganhou a medalha de ouro nos 50 m livres individuais. Popov terminou em sexto.

Milorad Cavic e Michael Phelps Maiores Feudos e Rivalidades Olímpicas ao Longo dos Anos
Clive Rose/Getty Images

Michael Phelps contra Milorad Cavic

Os nadadores tinham uma rivalidade saudável, mas um dia as provocações de Cavic foram longe demais.

“Seria bom para o esporte se ele perdesse”, disse Cavic sobre Phelps à ESPN em agosto de 2008, antes das Olimpíadas de Verão de Pequim. “Acho que seria bom para o esporte e bom para ele.”

Na época, Phelps não abordou as provocações de Cavic. Para desgosto do nadador sérvio, Phelps acabou quebrando recordes naquela Olimpíada ao ganhar oito medalhas de ouro. Cavic, por sua vez, chegou perto de vencer Phelps nos 100 metros borboleta. Phelps marcou 49,82 segundos, enquanto Cavic tocou em 49,95.

No entanto, houve especulação sobre quem venceu a corrida porque não estava claro quem tocou na parede primeiro. Muitos acreditavam que Cavic finalmente raspou a parede primeiro, mas o movimento inicial não foi registrado no touchpad. Em 2016, Cavic falou sobre a partida e como muitos acreditavam que ele foi enganado e perdeu a medalha de ouro.

“Para mim, pessoalmente, se eu estivesse na posição de Phelps, não tenho certeza de quão confortável eu me sentiria tendo a medalha de ouro que todos no mundo acreditavam que não era minha”, disse ele a Vício na época. “Não estou dando uma chance (ao) Michael. Quero dizer, Michael já tinha ganhado 11 medalhas de ouro antes daquela corrida. Michael Phelps é o único atleta olímpico que pode ter perdido toda a sensibilidade à medalha de ouro em si.”

Lillia King e Yulia Efimova Maiores Feudos e Rivalidades Olímpicas ao Longo dos Anos
Jean Catuffe/Getty Images

Lilly King contra Yulia Efimova

Nas Olimpíadas de 2016 no Rio, as nadadoras rivais provocaram uma briga durante as semifinais dos 100m peito. Enquanto King, que representava os EUA, estava se preparando para sua corrida, ela estava se animando. Ela viu a nadadora russa no monitor, e Efimova estava balançando o dedo em comemoração após completar sua corrida.

King acenou com o dedo em resposta, o que foi interpretado como provocação pelos espectadores. Depois que King venceu sua corrida, ela fez o movimento de acenar com o dedo novamente para comemorar sua vitória. A nadadora americana finalmente ganhou a medalha de ouro.

Anos depois, a dupla se enfrentou no Campeonato Mundial de 2019, deu boas risadas e parabenizou um ao outro.

“Eu não diria que seguimos em frente completamente, mas estamos definitivamente mais cordiais do que éramos”, disse King à NBC após a corrida contra Efimova. “Mais uma vez, isso foi há três anos. Eu tinha 19 anos e meio… Acho que foi um pouco exagerado, toda a situação, mas, novamente, nós dois crescemos desde então. Nós dois seguimos em frente, e acho que encaramos essa rivalidade com calma.”

Mack Horton e Yang Sun Maiores Feudos e Rivalidades Olímpicas ao Longo dos Anos
Clive Rose/Getty Images

Mack Horton x Sun Yang

Horton e Yang se enfrentaram nas Olimpíadas do Rio de 2016 nos 400 m livres. Horton levou o ouro para a Austrália, enquanto Yang ganhou a medalha de prata. No entanto, a tensão cresceu entre a dupla depois que Horton acusou o nadador chinês de doping e o chamou de “trapaceiro antidrogas”.

Após os comentários de Horton, Yang teve uma reação emocional às alegações de seu competidor durante uma coletiva de imprensa pós-corrida. Segundo a CNN, Yang disse que acreditava que Horton estava deliberadamente tentando assustá-lo.

Antes das Olimpíadas de 2020, a dupla se enfrentou novamente no Campeonato Mundial de Esportes Aquáticos de 2019 em uma revanche. No entanto, Yang finalmente levou para casa o primeiro prêmio, enquanto Horton ficou em segundo. No final da competição, Horton se recusou a apertar a mão de Yang e não ficou ao lado dele no pódio.

Em 2020, Yang foi suspenso por oito anos por se recusar a fornecer amostras durante um teste de doping surpresa.

“Isso é injusto. Acredito firmemente na minha inocência”, disse Sun Xinhuaa agência de notícias estatal chinesa, segundo o New York Times. “Eu definitivamente apelarei para que mais pessoas saibam a verdade.”

Um ano depois, o caso de Yang foi julgado novamente e o Tribunal Arbitral do Esporte manteve a proibição, mas reduziu o tempo de suspensão para 4 anos.

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