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As inundações mortais que devastam o sul da China, em fotos

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Pelo menos 47 pessoas morreram na província de Guangdong, no sul da China, depois que chuvas torrenciais provocaram inundações e deslizamentos de terra, segundo as autoridades chinesas.

A cidade de Meizhou, onde vivem cerca de 3,8 milhões de pessoas, começou a sofrer chuvas “uma vez a cada século” na semana passada, segundo a mídia estatal. Na segunda-feira, as autoridades ainda estavam a trabalhar para restaurar a energia e a água a alguns residentes, depois de terem dito no domingo que cerca de 9.000 famílias permaneciam sem eletricidade.

Inicialmente, as autoridades relataram que nove pessoas morreram em Meizhou. Mas na tarde de sexta-feira, o número de mortos aumentou dramaticamente, já que as autoridades relataram mais 38 mortes em Pingyuan, um condado sob jurisdição de Meizhou. Mais duas pessoas ainda estavam desaparecidas, disseram, embora nenhuma informação tenha sido divulgada.

Mais de 100 mil pessoas foram evacuadas, informou a mídia estatal.

Meizhou foi duramente atingida por condições climáticas extremas este ano. Em maio, 48 pessoas morreram depois que um trecho de quase 18 metros de uma via expressa desabou, também após dias de fortes chuvas.

Mortes relacionadas com inundações também foram relatadas nas províncias vizinhas de Fujian, Guangxi e Hunan este mês. Na segunda-feira, em Changsha, capital de Hunan, a polícia resgatou pessoas presas com água até a cintura perto de uma importante estação ferroviária, informou a mídia oficial.

Todo o país está a preparar-se para um Verão de potenciais desastres relacionados com o clima. Mesmo que o sul da China tenha sido atingido por fortes chuvas durante meses, as províncias do norte alertaram para a seca. A capital, Pequim, na semana passada, estava sob alerta de calor. E em todo o mundo, este ano está a caminho de ser o mais quente de que há registo.

As autoridades chinesas alertaram que é provável que continuem a cair quantidades anormalmente elevadas de chuva até ao final do mês, concentradas no curso médio e inferior do rio Yangtze.

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