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As elites negras da África do Sul criticam o presidente que defenderam

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Cyril Ramaphosa ascendeu à presidência da África do Sul há vários anos carregando o entusiasmo e o optimismo dos profissionais negros em ascensão do país, que se viam nele: um empresário comedido com seriedade intelectual. Ele parecia um antídoto para a administração anterior, que criticou os profissionais negros como elitistas cúmplices da contínua dominação branca da economia.

Mas enquanto os eleitores se dirigem às urnas na quarta-feira para as eleições mais importantes na África do Sul desde o fim do apartheid, há 30 anos, os profissionais negros representam uma das graves ameaças ao precário controlo do poder detido por Ramaphosa e pelo seu partido, o Congresso Nacional Africano, ou ANC

As sondagens prevêem que o partido receberá menos de 50 por cento dos votos nacionais pela primeira vez desde as primeiras eleições democráticas do país em 1994. E os profissionais negros poderão desempenhar um papel significativo no desaparecimento do ANC.

Depois de desertarem do ANC durante o mandato assolado por escândalos do antecessor do Sr. Ramaphosa, Jacob Zuma, muitos profissionais regressaram ao partido nas eleições de 2019. Eles acreditavam que Ramaphosa poderia acabar com a corrupção e reverter a lenta economia, de acordo com entrevistas com analistas políticos e profissionais negros.

O regresso destes eleitores ao ANC nas últimas eleições ajudou o partido a manter uma maioria confortável, dizem analistas políticos.

Agora, porém, alguns profissionais negros dizem que estão cada vez mais desiludidos com Ramaphosa, acreditando que ele não agiu de forma suficientemente decisiva para revigorar a economia e eliminar a corrupção do ANC. O desemprego impressionante, a pobreza, a criminalidade e a falta de serviços básicos deixaram muitos sul-africanos fartos do governo.

“Parece que ele não foi ousado o suficiente”, disse Polo Leteka, um capitalista de risco de 48 anos. Embora ela atribua ao Sr. Ramaphosa a reviravolta em algumas instituições estatais, ela acredita que ele consulta demasiado antes de agir. “Acho que há um equilíbrio entre consultar e ser autoritário. E não acho que ele tenha alcançado esse equilíbrio adequadamente como líder.”

Os profissionais negros são aqueles das classes média e alta que tendem a ter algum nível de ensino superior, trabalham em empregos de colarinho branco e são facilmente capazes de pagar necessidades como alimentação, habitação e cuidados médicos. A coorte cresceu significativamente desde o fim do apartheid: representa 3,4 milhões dos 62 milhões de habitantes da África do Sul, segundo investigadores da Universidade da Cidade do Cabo. Os profissionais negros representam apenas 7% da população negra, mas têm um poder de compra de 22 mil milhões de dólares, disseram os investigadores.

Ramaphosa teve um índice de aprovação de 41 por cento entre as classes média e alta negra em 2022, de acordo com os dados mais recentes do Afrobarometer, uma organização de pesquisa independente. Mas apenas 30 por cento das pessoas das classes negras ricas disseram nesse ano que votariam no ANC numa eleição, abaixo dos 51 por cento em 2018, poucos meses depois de Ramaphosa se tornar presidente.

Bonke Madlongolwana, 25 anos, dono de uma empresa grossista de lenha e que está a estudar Direito, fez um diagnóstico contundente de Ramaphosa: “Acho que lhe falta coragem”.

Ramaphosa rejeitou a afirmação de que é um líder fraco, apontando as recentes melhorias nas empresas estatais de energia e ferroviárias como prova de que o seu estilo de liderança estava a dar frutos.

“Aqueles que gostariam de um presidente ditatorial, aventureiro, imprudente, não encontrarão isso em mim”, disse ele durante uma recente reunião na Câmara Municipal com jovens profissionais em Joanesburgo, onde usou um terno escuro em vez do camisa pólo dourada do ANC que ele normalmente usa durante comícios de campanha. “Em mim eles encontrarão um presidente que queira consultar. Digo que sou decidido, mas quero levar as pessoas junto.”

Embora o partido obtenha a maior parte do seu apoio dos pobres e da classe trabalhadora, os profissionais negros, com a sua riqueza e acesso ao poder, têm uma influência descomunal na narrativa política que influencia os eleitores em todo o país.

Pode parecer paradoxal que os sul-africanos negros em dificuldades económicas apoiem o ANC a taxas mais elevadas do que a população negra abastada, que mais beneficiou sob a liderança do partido. Mas as classes média e alta negras tendem a ser mais difíceis de satisfazer, disseram vários políticos e profissionais negros.

Eles não são movidos pelos empregos em obras públicas, casas governamentais gratuitas e subsídios em dinheiro que os líderes partidários prometem aos seus eleitores pobres e da classe trabalhadora. Em vez disso, estão interessados ​​em ver funcionários corruptos processados, líderes competentes nomeados para empresas estatais e políticas que permitam aos seus negócios competir com entidades detidas por brancos.

Os profissionais negros dizem que também sentem a dor da pobreza generalizada: muitos pagam o que os sul-africanos chamam de “imposto negro”, enviando uma parte dos seus rendimentos para casa para apoiar familiares desempregados. Os profissionais negros também se ressentem do facto de as deficiências do governo os forçarem a pagar pela segurança privada, escolas e hospitais.

Para muitos, esses encargos atenuam o argumento do partido de que os profissionais negros conseguiram sair da pobreza devido às políticas de acção afirmativa do governo ou aos subsídios ao ensino superior.

“Não se pode aplaudir um peixe por nadar”, disse Madlongolwana, acrescentando que era função de qualquer governo funcional proporcionar oportunidades educativas e económicas ao seu povo.

Os críticos de Ramaphosa argumentam que por vezes ele parecia mais preocupado em aplacar batalhas faccionais dentro do partido do que em tomar decisões difíceis que poderiam beneficiar o país, como demitir ministros governamentais ineficazes. Mas os apoiantes de Ramaphosa dizem que a sua abordagem comedida poupou a África do Sul da crise e reverteu instituições estatais corrompidas.

“A única coisa em que se pode confiar na sua presidência é que há muita estabilidade política”, disse Sarah Mokwebo, 32 anos, que trabalha para o departamento do tesouro nacional.

Mdumiseni Ntuli, chefe da campanha eleitoral do partido, disse que o ANC precisava de fazer um trabalho melhor para explicar à classe média negra as razões específicas pelas quais o país continua a enfrentar desafios, como o impacto residual da pandemia de Covid-19 no economia.

Embora grande parte da campanha do ANC se desenrole em comícios animados em comunidades pobres e da classe trabalhadora, o envolvimento com os eleitores da classe média assume formas mais discretas: reuniões em casas particulares, almoços e jantares de banquete ou fóruns em campi universitários.

O típico discurso de Ramaphosa com profissionais negros envolve destacar as instituições corruptas, a crise energética e os portos e o sistema ferroviário quebrados que a sua administração herdou. Ele tenta pintar o quadro de uma África do Sul apontada na direção certa.

Mas o ANC compete este ano com 51 partidos da oposição, e 11 deles formaram um bloco liderado pela Aliança Democrática, o segundo maior partido do país. Ainda se espera que o ANC domine, mas se obtiver menos de 50 por cento dos votos, terá de aliar-se a um ou mais partidos da oposição para formar um governo.

Songezo Zibi, um antigo jornalista e funcionário de comunicações corporativas, lançou um partido político, Rise Mzansi, no ano passado, que visa capturar eleitores negros descontentes das classes média e alta. Um desafio, disse ele, era tentar motivar os profissionais negros a se tornarem politicamente ativos.

“A pergunta que farão é: ‘O que vocês vão fazer por mim?’”, disse ele. “Eles se apoiam nos políticos para ajudá-los a realizar seus sonhos.”

Para muitos profissionais negros, o apogeu do ANC ocorreu sob Thabo Mbeki, que sucedeu a Nelson Mandela como presidente em 1999. Mbeki concentrou-se fortemente em políticas para garantir uma maior propriedade negra nas empresas.

Mas a reacção daqueles que achavam que ele deixou os pobres para trás levou à ascensão de Zuma, um populista que se posicionou como um defensor das pessoas comuns. Zuma ridicularizou os empresários negros, chamando-os de “negros inteligentes” que desprezavam aqueles com menos educação e riqueza.

Quando Ramaphosa substituiu Zuma em 2018, que renunciou sob acusações de corrupção, os líderes empresariais negros estavam otimistas. Ramaphosa tornou-se bilionário após o apartheid através de políticas do ANC que incentivavam as empresas a concederem propriedade aos negros. Muitos acreditavam que ele defenderia os empresários negros e estava demasiado abastado para ser tentado pela corrupção.

Andile Nomlala, um empresário de 40 anos que trabalha no setor imobiliário e na agricultura, relembrou uma reunião antes das eleições de 2019 no subúrbio nobre de Sandton, em Joanesburgo, na qual Ramaphosa se reuniu com cerca de 300 profissionais negros.

Falando de um pódio, Ramaphosa prometeu fazer crescer os negócios negros e erradicar a corrupção no partido através da boa governação, lembrou Nomlala.

“Quando saí da sala não havia mais nada no meu coração a não ser esperança”, disse Nomlala, e votou no ANC pela primeira vez desde a presidência de Mbeki.

Mas os últimos cinco anos o deixaram azedo. Ele considera que o Sr. Ramaphosa tem sido demasiado lento na abordagem da crise eléctrica e na responsabilização dos funcionários corruptos.

“Estamos totalmente desapontados”, disse Nomlala. “As pessoas estão zangadas com o ANC”

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