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As eleições na UE poderiam salvar o conturbado acordo comercial do Canadá com a Europa?

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Numa cimeira em Bruxelas em 2016, o primeiro-ministro Justin Trudeau subiu ao palco com a liderança europeia para o que chamou de “ocasião histórica” ​​- a assinatura do Acordo Económico e Comercial Abrangente (CETA), anunciado como um dos acordos livres mais ambiciosos do mundo. acordos comerciais.

Com a sua promessa de gerar “vastas oportunidades tanto para canadianos como para europeus”, o CETA deveria ser uma vitória fácil, criando um enorme novo mercado para produtos canadianos em troca de preços mais baixos em produtos europeus premium como vinho, queijo e veículos.

Em vez disso, muitos dos benefícios prometidos pelo CETA não se concretizaram, com os políticos de esquerda e de direita a impedirem a sua ratificação total em 10 dos 27 Estados-Membros da UE.

Agora, o CETA está de volta ao radar no meio de novas ameaças de veto francês que podem afundá-lo completamente, e da expectativa de que o comércio internacional se tornará uma questão fundamental para o novo Parlamento Europeu após as eleições de 6 a 9 de Junho.

Ainda implementado apenas provisoriamente mais de sete anos após a assinatura, os políticos europeus questionam cada vez mais se é possível confiar na UE para conduzir novos acordos comerciais até à linha de chegada.

“Por outras palavras, é a própria concepção da União Europeia que está a ser abalada”, disse Geneviève Dufour, professora de direito e especialista em comércio internacional na Universidade de Ottawa.

Caminho conturbado para a ratificação

O CETA continua por ratificar em 10 Estados-Membros da UE: Bélgica, Bulgária, Chipre, França, Grécia, Hungria, Irlanda, Itália, Polónia e Eslovénia.

Desde que foi redigido pela primeira vez em 2014, os opositores levantaram inúmeras preocupações, bloqueando a sua ratificação total.

Grupos de agricultores na Europa temiam que o comércio livre com a América do Norte expusesse o precioso sector agrícola da Europa a importações baratas e de baixa qualidade. Os ambientalistas e os sindicatos temiam que a falta de excepções para bens e serviços públicos pudesse permitir que os investidores internacionais processassem os governos por políticas verdes ou favoráveis ​​ao trabalho.

A Bélgica foi um dos primeiros dissidentes quando, em 2016, uma das suas assembleias regionais rejeitado o acordo devido a preocupações sobre disposições controversas do acordo que abriu a porta para os investidores processarem os estados por violações. Mas outros estados logo o seguiram.

Em 2020, Chipre votado contra a ratificação do CETA, alegando que este não protegia os produtos regionais icónicos da Europa, como o halloumi cipriota ou o queijo parmesão italiano.

Um idoso joga um ovo enquanto segura uma bengala com a outra mão;  as pessoas ao fundo estão circulando ou observando a ação.
Um agricultor atira um ovo a agentes da polícia enquanto agricultores da Bélgica e de outros países europeus utilizam os seus tratores num protesto em fevereiro de 2024 em frente ao Parlamento Europeu, em Bruxelas. (Yves Herman/Reuters)

No mesmo ano, o governo da Irlanda adiou a sua votação devido a protestos públicos devido aos receios de que o acordo prejudicasse os pequenos agricultores. Dois anos depois, o Supremo Tribunal considerado o acordo era inconstitucional e disse que violava a legislação nacional.

Mais recentemente, o Senado francês votou esmagadoramente em Março para rejeitar o CETA.

O projeto de lei deve agora regressar à câmara baixa de França, a Assembleia Nacional, onde as mudanças no equilíbrio de poder após as eleições de 2022 em França significam que é quase certo que fracassará numa segunda votação.

“Se a França for contra o tratado, então o tratado estará morto”, disse Fillip Tereszkiewicz, cientista político da Universidade de Opole, na Polónia.

Essa é a teoria. Mas, na prática, os governos nacionais da Europa há muito que delegam a responsabilidade pela grande maioria das disposições do acordo comercial à Comissão Europeia, o poder executivo da UE.

“Estes parlamentos (nacionais) encontram-se na pior situação possível porque não podem fazer nada”, disse Dirk De Bievre, professor de política internacional na Universidade de Antuérpia. “Eles são completamente ignorados.”

Comércio desigual

Cerca de 95 por cento do acordo é já em vigorincluindo as reduções tarifárias e as proteções à propriedade intelectual que os especialistas temiam que aumentassem os custos dos medicamentos e as emissões de gases com efeito de estufa, e afogassem os mercados com produtos de qualidade inferior.

Mas embora os governos europeus tenham apresentado as queixas mais ruidosas sobre o CETA, é o Canadá que parece estar a levar a pior no acordo.

Gado de corte em um rebanho.
Cinco anos após a implementação do CETA, o Canadá importou 17 vezes mais carne bovina da UE do que o Canadá devolveu, de acordo com a Associação Canadense de Gado. (William Thomas Cain/Imagens Getty)

Desde a sua implementação provisória, o défice comercial do Canadá com a Europa aumentou só aumentou.

O acesso lucrativo ao mercado de carne bovina e suína, por exemplo, deveria ser um dos principais benefícios do acordo para o Canadá. Mas a Europa continua a rejeitar a carne produzida com hormonas de crescimento, que representa a maior parte da produção do Canadá.

“Nossas exportações para a Europa são mínimas, muito longe do que esperávamos”, disse Reg Schellenberg, presidente da Associação Canadense de Gado (CCA). disse em um comunicado à imprensa de 2022 marcando o quinto aniversário do acordo.

Longe de se tornar o fornecedor europeu de carne bovina barata, o Canadá foi inundado com produtos europeus. Em 2022, de acordo com a CCA, a UE exportou 17 vezes mais carne bovina para o Canadá do que o Canadá devolveu.

Os produtores de leite canadenses também sofreucom os queijos europeus a fluir agora sem tarifas para o mercado canadiano.

Alguma coisa mudará?

As eleições europeias oferecem uma oportunidade para certos partidos capitalizarem as queixas sobre o CETA, disse De Bievre, mas o status quo – implementação provisória – provavelmente veio para ficar.

Se o CETA for rejeitado pelo parlamento francês, poderá muito bem ser um golpe fatal para o acordo, sinalizando a falta do apoio político necessário por parte de um dos membros mais importantes da UE.

Mas isso não precisa matar o acordo. O presidente francês Emmanuel Macron pode simplesmente decidir não notificar a UE do resultado, como Chipre feze trazer a votação novamente em um momento mais conveniente.

ASSISTA | Bloqueado “por razões políticas”, diz o primeiro-ministro francês:

CETA é um ‘ganha-ganha’ para o Canadá e a França, diz o primeiro-ministro Gabriel Attal

O primeiro-ministro francês, Gabriel Attal, em declarações à CBC News em 11 de abril, diz estar confiante de que poderá convencer o seu país dos benefícios da ratificação do Acordo Económico e Comercial Abrangente (CETA). Attal, que foi nomeado pelo presidente francês Emmanuel Macron em janeiro, diz que o Senado bloqueou a aprovação do CETA por “razões políticas” antes das eleições para o Parlamento Europeu.

O mesmo poderá acontecer em qualquer um dos 10 Estados-membros que ainda não ratificaram o acordo.

Isso manteria o acordo em estado provisório, com apenas o controverso sistema judicial dos investidores — a questão levantada em 2016 pela Bélgica — sem entrar em vigor.

Isso motivou críticas de alguns partidos que a actual abordagem da UE aos acordos comerciais é antidemocrática ou prejudica a soberania dos parlamentos nacionais.

“Por um lado… é totalmente coerente dizer que isto é absolutamente escandalosamente antidemocrático”, disse De Bievre.

“No entanto, também há um pequeno problema neste raciocínio – ou seja, assinaram tratados e pensaram que era melhor ter um mercado europeu unificado, e para isso… terão de negociar em conjunto.”

Um outdoor mostra uma mulher em uma cadeira vermelha ladeada por quatro homens vestindo roupas de garçom.
Um outdoor eleitoral em Budapeste mostra políticos húngaros vestidos de garçons cercando Ursula von der Leyen, a presidente da Comissão Europeia. O texto na parte superior diz ‘servos humildes de Bruxelas’ com as letras substituídas por um cifrão. O outdoor foi pago pelo partido de direita Fidesz, que afirma que os partidos da oposição servem interesses estrangeiros e minam a soberania húngara. (Attila Kisbenedek/AFP via Getty Images)

Mas a atitude do Parlamento Europeu poderá mudar em breve. As eleições europeias do próximo mês estão preparadas para capacitar muitos partidos de extrema direita que criticaram frequentemente os poderes expansivos da Comissão Europeia no passado.

Para os seus eleitores, a questão da soberania nacional não é menor.

Estes partidos, diz De Bievre, há muito que tentam posicionar-se como parceiros principais dos políticos de centro-direita que actualmente orientam grande parte da política da UE, incluindo a sua abordagem ao comércio livre.

Um maior poder poderia encorajá-los a abandonar as críticas a acordos comerciais como o CETA. Ou poderiam duplicar a aposta e impedir futuros acordos semelhantes, como um tratado planejado com a América do Sulno futuro.

Qual caminho eles tomam ainda é uma incógnita.

“É quase impossível prever. Não sabemos”, disse De Bievre. “E o ponto que é ainda mais forte: eles não se conhecem.”

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