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As bebidas energéticas impulsionam os soldados e a economia da Ucrânia

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Numa manhã ensolarada, nas profundezas das florestas do oeste da Ucrânia, onde a guerra mal chega, 16 mil latas de uma nova bebida energética, Volia, saíam da linha de montagem a cada hora na fábrica de bebidas Morshynska.

Várias centenas de quilômetros a leste, dirigindo em direção à linha de frente, os refrigeradores suados nos minimercados e postos de gasolina estão carregados com Volia e uma série de outras bebidas energéticas: Burn, Monster, Non Stop, Hell, Pit Bull e, claro, o arregalador de olhos veterano de todos eles, Red Bull.

Quando se chega às trincheiras, onde milhares de soldados estão entrincheirados, tentando sobreviver, a supremacia é completa: os soldados ucranianos deixarão de lado o café, a Coca-Cola e até a água em favor do líquido de que precisam para continuar.

“De manhã, ao acordar, tomo um energético. Quando saio em patrulha, bebo uma bebida energética. Antes de um ataque, bebo uma bebida energética”, disse um soldado ucraniano que se identificou pelo seu indicativo, Psycho, de acordo com o protocolo militar.

“Deixe-me explicar algo como uma pessoa de reconhecimento”, continuou Psycho. “Quando você tem que caminhar três, quatro ou sete quilômetros. E você está carregando 40 quilos de equipamento. E você está coberto de suor. E você não come muito nem dorme há três dias. Se você não beber essas coisas, onde conseguirá a energia para o empurrão final?”

A Ucrânia está no meio do seu momento mais difícil desde os primeiros meses da invasão em grande escala da Rússia, há mais de dois anos, e as suas forças estão a lutar face a ataques contínuos ao longo da frente de 600 milhas. Esgotadas e exaustas, as tropas da linha da frente estão viciadas numa constelação crescente de bebidas energéticas altamente cafeinadas e astuciosamente comercializadas, algumas delas feitas especialmente para esta guerra.

As vendas estão aumentando. As bebidas energéticas tornaram-se um dos poucos pontos positivos da economia ucraniana. Novas variedades e sabores malucos continuam aparecendo – algodão doce, cacto e até cannabis – com nomes como Jungle, Boost e Stalker.

Você vê as latas por toda parte. Enfiado em coletes de munição. Balançando mochilas com balas. Na parte de trás dos tanques. Vazios esmagados empilhados em trincheiras ao lado de russos mortos.

As empresas ucranianas comercializam estas bebidas para apelar às tropas da linha da frente e ao espírito de luta que personificam, dando-lhes rótulos de camuflagem ou lemas patrióticos e nomes como Volia, que significa, de forma vaga – não há tradução direta – liberdade e vontade.

“Queríamos uma fatia da ação”, disse Marco Tkachuk, presidente-executivo da IDS Ucrânia, proprietária da fábrica de engarrafamento Morshynska e da marca Volia.

Morshynska é uma empresa de água com sede a cerca de 72 quilômetros ao sul da cidade de Lviv. Deixou a sua marca há anos, explorando fontes naturais nas montanhas dos Cárpatos e embalando a água em garrafas de plástico de 1,5 litros que se tornaram omnipresentes em toda a Ucrânia.

Mas em 2022, Tkachuk, juntamente com outros executivos de bebidas ucranianos, perceberam que algo significativo estava a acontecer à medida que as tensões da guerra se cruzavam com a mania global das bebidas energéticas.

A invasão russa alterou todos os aspectos da vida na Ucrânia, intensificando a procura de uma dose rápida de cafeína que não exigisse um café, água a ferver, uma caneca de café ou um saquinho de chá. E não foram apenas os soldados que desejaram isso.

“A maior necessidade de fontes de energia da população civil resulta dos constantes ataques de mísseis, da ansiedade e da falta de sono”, disse Taras Matsypura, vice-presidente da Carlsberg Ucrânia.

E assim, no ano passado, a Carlsberg, um importante player internacional, também começou a fabricar uma bebida energética na Ucrânia – Battery.

O mercado, disse Matsypura, estava “em expansão”.

Mesmo com a economia a sofrer e com milhões de ucranianos a fugir do país, a venda de bebidas energéticas na Ucrânia aumentou quase 50% desde o início da guerra, de acordo com inquéritos da indústria.

Soldados individuais, suas unidades e voluntários civis que trazem itens essenciais para a linha de frente estão comprando caminhões. Alguns fabricantes de bebidas, como a IDS Ukraine, fornecem-na gratuitamente. E uma cadeia de abastecimento ucraniana entrou em ação para movê-lo.

Grandes camiões, pequenos camiões, carros de soldados manchados com tinta verde militar, motas e bicicletas viajam através de uma paisagem de edifícios destruídos e pontes derrubadas para transportar malas por centenas de quilómetros, desde fábricas no centro e oeste da Ucrânia até trincheiras no leste.

“Antes da guerra, ninguém comprava nesta escala”, disse Serhii Parakhin, um lojista. “Exceto caminhoneiros.”

As marcas mais vendidas são variedades ucranianas mais baratas, como Non Stop e Pit Bull, mas importações como Red Bull (da Áustria), Monster (dos Estados Unidos) e Hell (da Hungria) também são populares.

O que diferencia um energético de outros refrigerantes é o alto teor de cafeína, além de aditivos como taurina (um aminoácido), B-12 (uma vitamina) e extrato de guaraná (de uma fruta amazônica). Acredita-se que todos aumentem os níveis de energia em declínio.

Muitas dessas bebidas contêm cerca de 100 miligramas de cafeína por lata, quase o mesmo que uma xícara de café. Mas para o café você precisa de água quente, e para isso você precisa acender um fogo ou ligar a eletricidade, e quando você está agachado em uma vala lamacenta, essas não são coisas fáceis de fazer.

É claro que existem preocupações de saúde relacionadas ao consumo excessivo de cafeína, o que pode causar tremores nas mãos, pressão alta e problemas estomacais. Um estudo de 2018 com soldados americanos descobriu que o uso elevado de bebidas energéticas estava “significativamente relacionado” à depressão, ansiedade, comportamentos agressivos e, paradoxalmente, fadiga.

Bacha, um sargento de infantaria ucraniano, disse que um de seus soldados mais velhos, que tinha um problema cardíaco, morreu no inverno passado; a unidade se perguntou se isso poderia estar relacionado ao seu hábito de beber 10 latas por dia. Bacha disse que o homem foi encontrado caído no vaso sanitário, com um energético na mão.

Psycho descarta os riscos médicos. Antes da guerra, disse ele, ele era paramédico, fanático por fitness e campeão de taekwondo. Nas fotos do pré-guerra, ele parecia um cruzamento entre um modelo de roupas íntimas da Calvin Klein e o Mister Universe. Ele foi condecorado com diversas medalhas e recentemente foi ferido na perna.

“Bebo isso desde os 14 anos”, disse ele. “Não há nada de errado com eles.”

A IDS Ucrânia, um dos maiores engarrafadores da Europa Oriental, disse que doava até 40 mil latas por mês aos militares ucranianos. Os soldados fazem parte do processo desde o início, começando pelo rótulo: um antigo soldado ucraniano – um cossaco – olhando furioso por cima de um bigode.

Quando a empresa lançou seu produto no ano passado, pediu a unidades militares que o testassem. Tkachuk explicou que a fórmula deles foi elaborada de maneira um pouco diferente – é baseada em água mineral e usa frutose e glicose em vez de açúcar refinado comum. (“Dizem que o açúcar funciona melhor para a elevação, mas encontramos alguns exemplos na China que usaram frutose e glicose”, disse ele.)

Os soldados gostaram do sabor e o resultado foi uma bebida que Tkachuk admitiu não ser necessariamente saudável, mas “mais saudável”.

Alguns soldados disseram que preferiam levar bebidas energéticas para a batalha do que pão. Outros disseram que se tornaram a moeda da linha de frente.

“As bebidas energéticas no exército não são apenas uma bebida, mas o presente mais popular”, disse Anton Filatov, um crítico de cinema que se tornou soldado.

(Os russos têm os seus favoritos, incluindo alguns embalados patrioticamente com uma estrela vermelha.)

Em agosto passado, Psycho levou um estilhaço um milímetro acima do olho. Ele estava desorientado, sangrando e em estado de choque.

“Rastejei de volta para uma posição e encontrei uma lata de Burn”, disse ele.

Ele engoliu em seco e disse que se sentiu melhor imediatamente.

“Na guerra, você tenta valorizar essas pequenas coisas”, explicou Psycho. “Imagine. Apenas uma lata de Burn. Mas meu humor estava tão feliz.”

Oleksandra MykolyshynKatya Lachina e Julie Creswell relatórios contribuídos.

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