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As alterações climáticas estão a piorar a turbulência, embora as mortes ainda sejam raras, dizem os especialistas

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A maioria das pessoas que já voou provavelmente sentiu o estômago embrulhar quando o sinal de “apertar o cinto de segurança” acendeu durante um voo acidentado, mas a turbulência pode ser severa e os especialistas alertam que está se tornando mais comum.

“Felizmente, as mortes por turbulência em voos comerciais são muito raras, mas infelizmente aumentaram em uma hoje”, disse Paul Williams, professor de ciências atmosféricas na Universidade de Reading, no Reino Unido, à CBC News em entrevista por e-mail.

Na terça-feira, um passageiro morreu e 30 ficaram feridos depois que um voo da Singapore Airlines vindo de Londres sofreu forte turbulência durante o trajeto, forçando-o a fazer um pouso de emergência em Bangkok, disseram autoridades e a companhia aérea. Um passageiro a bordo do voo disse à Reuters que o avião caiu drasticamente, lançando para o teto todos que não usavam cinto de segurança.

Um britânico de 73 anos morreu durante o incidente, provavelmente devido a um ataque cardíaco, disse o gerente geral do aeroporto de Suvarnabhumi, Kittipong Kittikachorn, em entrevista coletiva. Sete pessoas ficaram gravemente feridas com ferimentos na cabeça.

A turbulência – uma mudança repentina e violenta no fluxo de ar – é a causa mais comum de acidentes aéreos envolvendo ferimentos, de acordo com um estudo de 2021 do National Transportation Safety Board (NTSB). De 2009 a 2018, a agência dos EUA descobriu que a turbulência foi responsável por mais de um terço dos acidentes aéreos relatados e a maioria resultou em um ou mais ferimentos graves.

E provavelmente só vai piorar devido às alterações climáticas, observaram especialistas em clima e aviação. Há fortes evidências de que a turbulência está a aumentar devido às alterações climáticas, disse Williams, citando a sua própria investigação de que a turbulência severa em ar limpo no Atlântico Norte aumentou 55 por cento desde 1979.

“As nossas últimas projeções futuras indicam uma duplicação ou triplicação da turbulência severa nas correntes de jato nas próximas décadas, se o clima continuar a mudar como esperamos”, disse ele.

Um gráfico que diz o que é turbulência?
Os pilotos e os órgãos de controle de tráfego aéreo fazem o possível para evitar turbulências, estudando os padrões climáticos antes de cada voo. Este gráfico mostra um avião voando sobre uma cordilheira com setas mostrando a direção das correntes. (John Fraser/CBC)

A turbulência nos voos pode ser causada por tempestades, montanhas e fortes correntes de ar chamadas correntes de jato, observou Williams. Mas o tipo de turbulência provavelmente envolvido no acidente de hoje é chamado de turbulência em ar limpo, disse ele.

“Pode ser difícil evitar porque não aparece no radar meteorológico da cabine de comando. Uma análise detalhada das circunstâncias meteorológicas e do tipo específico de turbulência que causou a fatalidade de hoje levará algum tempo”, disse Williams.

Outra investigação recente publicada na Nature Climate Change mostra que as alterações climáticas estão a distorcer a corrente de jacto, tornando os ventos fortes na alta atmosfera ainda mais rápidos.

“Com base nestes resultados e no nosso conhecimento atual, esperamos ventos recordes”, disse Tiffany Shaw, professora de ciências geofísicas da Universidade de Chicago, num comunicado à imprensa no ano passado.

“E é provável que eles contribuam para a diminuição dos tempos de voo, o aumento da turbulência em céu claro e um aumento potencial na ocorrência de condições climáticas severas.”

56 incidentes no Canadá

Desde 2015, houve 56 incidentes com lesões relacionadas à turbulência relatados ao Conselho de Segurança nos Transportes do Canadá, disse um porta-voz à CBC News.

Destes, nove envolveram ferimentos graves e não houve mortes, disse o TSB. Dois dos incidentes levaram a investigações. Um deles foi um voo da Air Canada em 2015 vindo da China, que resultou em ferimentos em 21 passageiros. Muitos passageiros não usavam cinto de segurança na época, observou o relatório do TSB.

A outra investigação envolveu um acidente em 2022 perto de Sioux Lookout, Ontário, no qual duas pessoas a bordo de uma aeronave Cessna 208 Caravan ficaram feridas.

Em 2019, 37 pessoas a bordo de um voo da Air Canada de Vancouver para Sydney ficaram feridas devido à forte turbulência.

ASSISTA | Por que a turbulência está piorando:

As viagens aéreas podem ficar muito mais turbulentas graças às mudanças climáticas

Johanna Wagstaffe explica como um fenômeno chamado cisalhamento do vento pode mantê-lo preso aos assentos por mais tempo em voos de longa distância.

Nos EUA, houve 163 casos de lesões graves por turbulência entre 2009 e 2022, de acordo com a Administração Federal de Aviação. Destes, 129 casos envolveram tripulantes e apenas 34 envolveram passageiros. O relatório do NTSB observou que isso ocorre porque os comissários de bordo são frequentemente obrigados a ficar de pé sem o benefício de segurança do cinto de segurança.

A última morte por turbulência num voo comercial ocorreu em 2009, disse Williams, e a última morte causada por turbulência em ar limpo num voo comercial ocorreu em 1997, num voo da United Airlines de Tóquio para Honolulu.

Equipes de emergência estão perto de uma aeronave.
Equipes de emergência e funcionários do aeroporto estão perto do avião depois que ele fez um pouso de emergência no aeroporto de Suvarnabhumi, em Bangkok. (Pongsakornr Rodphai/Reuters)

O piloto do Boeing 777, Shem Malmquist, instrutor visitante do Instituto de Tecnologia da Flórida e membro da Royal Aeronautical Society, disse à CBC News que lesões relacionadas à turbulência não são tão raras como costumavam ser, já que as mudanças climáticas estão aumentando a força das tempestades. .

“Com as alterações climáticas, temos oceanos mais quentes, o que aumenta a probabilidade de as tempestades se manifestarem desta forma que os pilotos simplesmente não foram treinados, em geral, para detectar”, disse ele.

Ultimamente, temos visto incidentes em que pessoas ficam feridas por turbulência em algum lugar do mundo a cada poucas semanas, acrescentou.

“E acho que podemos ver um número cada vez maior deles à medida que a temperatura média da Terra continua a aumentar. É apenas física básica.”

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