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Arqueólogos encontram estátua de mármore em esgoto antigo na Bulgária

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Arqueólogos na Bulgária fizeram uma descoberta inesperada em um antigo esgoto romano na semana passada: uma estátua de mármore bem preservada, mais alta que um homem.

“Nós a encontramos por acidente”, disse Lyudmil Vagalinski, o diretor científico da escavação. “Foi incrível. Uma estátua inteira apareceu na nossa frente.”

A descoberta pode iluminar como as pessoas na área, a Bulgária moderna, lutaram para preservar sua religião enquanto o cristianismo se espalhava pelo mundo antigo. O esgoto pode ter sido um esconderijo usado por pagãos tentando proteger a imponente estátua de fanáticos cristãos, que às vezes destruíam as cabeças de divindades pagãs.

Eles parecem ter conseguido: os pesquisadores ainda não desenterraram a estátua inteira, mas o rosto e a cabeça não mostram sinais de destruição.

“É um milagre que ele tenha sobrevivido”, disse o Dr. Vagalinski.

Ele e seus colegas estavam trabalhando em uma escavação de rotina perto da vila de Rupite, perto da fronteira sudoeste da Bulgária com a Grécia, no calor escaldante do verão da semana passada, quando avistaram mármore no solo.

Eles tentaram manter a excitação sob controle, disse o Dr. Vagalinski, quando um pé de mármore surgiu. Então, eles viram entalhes cuidadosos nas unhas dos pés. Pernas brotaram para cima. Um torso seguiu. Finalmente, uma cabeça.

“Estava só esperando por nós”, ele disse. Quase como se a estátua os tivesse encontrado, e não o contrário.

Esta não seria a primeira estátua antiga a emergir de uma vala desagradável: trabalhadores da construção civil em Roma também encontraram uma figura de mármore em um sistema de esgoto no ano passado, que provavelmente representa Hércules.

A estátua búlgara — que o Dr. Vagalinski acha que pode representar o deus Hermes — pode ter sido enterrada no final do século IV. Ele acha que foi colocada no esgoto alguns anos depois de 380 d.C., o ano em que o Imperador Teodósio I declarou o cristianismo a religião oficial do Império Romano.

Os pagãos da antiga cidade onde a estátua foi encontrada, então chamada Heraclea Sintica, podem ter desejado proteger seus tesouros da profanação cristã.

“Eles tentaram preservar secretamente a memória dessas divindades”, disse o Dr. Vagalinski.

Ele também acha que a estátua pode ter sido enterrada algum tempo depois de 388 d.C., quando um grande terremoto atingiu a área e devastou a cidade. Parece ter destruído a infraestrutura a tal ponto que os esgotos não estavam mais funcionais, disse ele.

Mas, embora o esgoto tenha sido desativado após o terremoto, acrescentou o Dr. Vagalinski, ele permaneceu resistente e se tornou uma espécie de cemitério para a história pagã.

“Embora possamos não pensar que um esgoto seja o lugar certo, pelo menos ele estaria ileso”, disse o Rev. Professor Martin Henig, um especialista em arte romana na Universidade de Oxford que não estava associado à escavação. “Ninguém iria tocar no esgoto”, ele acrescentou.

A estátua está sem parte do braço direito, que quase parece ter sido amputado, disse o Dr. Vagalinski. A mão esquerda também pode estar danificada. Mas, de resto, a estátua parece quase intacta.

“É raro e emocionante encontrar uma estátua quase perfeitamente intacta, especialmente uma de qualidade aparentemente tão alta”, escreveu Elizabeth Marlowe, diretora do programa de estudos de museus da Universidade Colgate, que não estava envolvida na escavação, em um e-mail.

A localização geográfica da estátua também pode oferecer insights aos pesquisadores. Muitas dessas estátuas bem preservadas foram saqueadas, escreveu o Dr. Marlowe, e “aparecem aparentemente do nada em lojas de revendedores na Suíça ou em Nova York”.

Isso pode significar que as descobertas — embora notáveis ​​— são frequentemente desprovidas de pistas sobre suas origens. (Os contrabandistas trabalham duro para apagar esses detalhes para obstruir autoridades culturais que podem tentar levar os artefatos de volta ao local onde foram encontrados.)

“Se isso surgisse no mercado de arte, nunca, em um milhão de anos, teríamos imaginado que veio de uma pequena cidade no interior da Bulgária”, escreveu o Dr. Marlowe. “Teríamos imaginado que veio de uma cidade rica ou propriedade privada na Itália.”

Uma estátua de mármore tão impressionante — que ela disse ser um achado raro no sudoeste da Bulgária — poderia ser útil para entender Heraclea Sintica. A Dra. Marlowe disse que a cidade não era um sítio romano muito conhecido. “Isso tem o potencial de enriquecer muito nossa compreensão da cultura local desta região”, ela escreveu.

Por enquanto, o Dr. Vagalinski e sua equipe estão focados em extrair cuidadosamente a estátua. Assim que ela for completamente escavada, o que ele espera que aconteça esta semana, ele e outros pesquisadores trabalharão para datar e analisar a peça — antes de prepará-la para exibição no museu de história local.

“É como uma sensação”, ele disse. “Estátuas tão grandes são muito raramente encontradas.”

Boryana Dzhambazova contribuiu com relatórios.

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