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Anand defende hesitação em investir ainda mais na defesa com a chegada do secretário-geral da OTAN ao Canadá

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O ministro responsável pelo Tesouro Federal diz que não faz sentido despejar grandes quantias de dinheiro no Departamento de Defesa Nacional até que este tenha capacidade para gastar o que lhe está a ser dado.

A Presidente do Conselho do Tesouro Federal, Anita Anand, ex-ministra da Defesa, entrou no debate sobre a aparente incapacidade do Canadá de cumprir o padrão da OTAN de gastar 2% do produto interno bruto do país nas forças armadas.

As suas declarações foram feitas na terça-feira, um dia antes da visita do secretário-geral da NATO, Jens Stoltenberg, a Ottawa, onde se espera que se encontre em privado com o primeiro-ministro Justin Trudeau.

O secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg, e o primeiro-ministro Justin Trudeau chegam a Cambridge Bay, Nunavut, na quinta-feira, 25 de agosto de 2022.
O secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg, e o primeiro-ministro Justin Trudeau chegam a Cambridge Bay, Nunavut, na quinta-feira, 25 de agosto de 2022. (Jason Franson/A Imprensa Canadense)

O Canadá tem estado sob pressão crescente dos aliados – e dos críticos internos – para traçar publicamente um caminho para cumprir o objectivo de gastos da aliança militar ocidental para os Estados-membros.

O Departamento de Defesa Nacional (DND) tem sido incapaz durante anos de gastar toda a sua dotação anual do tesouro federal – um facto que Anand sublinhou ao defender a relutância do governo em apresentar um plano para atingir os 2%.

“Gostaria de enfatizar à mídia que é bastante superficial falar apenas sobre 2% sem examinar como o financiamento será gasto no curto e no longo prazo”, disse Anand a repórteres diante do gabinete na terça-feira.

“Se conseguirmos compreender que as aquisições levam tempo e exigem conhecimentos especializados, então veríamos a necessidade de ter mais funcionários públicos capazes de trabalhar nessas aquisições, e em múltiplas aquisições ao mesmo tempo, para os fazer sair de casa, para gastar esse dinheiro.

“E por que continuaríamos a preencher os – preencher esses – os livros com dinheiro adicional, se esse dinheiro não pode sair pela porta?”

A escassez de pessoal contribui para os custos, alerta relatório

A recente actualização da política de defesa promete contratar mais pessoal civil no DND para ajudar a orientar os principais projectos de aquisição através do sistema.

Embora o último orçamento federal reserve 149 milhões de dólares ao longo de quatro anos para esse esforço, o financiamento só entra em vigor no próximo ano.

O dilema de que Anand falou é bem conhecido em Ottawa. A escassez de pessoal qualificado em compras, necessário para navegar pelas regulamentações federais e pelos requisitos militares, tem sido objeto de pelo menos dois grandes estudos independentes na última década.

Em 2016, o governo liberal recebeu um relatório de pesquisa da PricewaterhouseCoopers, cuja cópia vazou na época para a imprensa canadense. Afirmou que tanto os Serviços Públicos e Aquisições como a DND carecem do pessoal interno e dos conhecimentos necessários para compreender as questões técnicas e que a sua ausência contribui para custos mais elevados do projecto.

Um ano antes disso, um importante estudo realizado pelo Instituto da Conferência das Associações de Defesa e pelo Instituto Macdonald-Laurier explicou como o governo liberal na década de 1990 cortou o número de pessoal de compras de defesa e esses cortes nunca foram revertidos pelo governo conservador que se seguiu.

No início da década de 1990, o governo federal empregava 9.000 funcionários encarregados de comprar equipamento militar. Havia pouco mais de 4.300 em 2009, e essas pessoas foram responsáveis ​​por impulsionar o dobro do número de projetos.

“Considerando esse aumento significativo da carga de trabalho, simplesmente não há capacidade suficiente na força de trabalho de aquisição para gerenciá-la”, disse a avaliação de 2015 feita por Dave Perry (agora do Canadian Global Affairs Institute) e pelo coronel aposentado George Petrolekas.

Desde o seu regresso ao poder em 2015, os Liberais não reconstruíram a secção de compras do DND.

Enquanto Anand era ministro da Defesa, um relatório interno de 2023 observou que havia apenas 4.200 cargos no ramo de materiais do departamento e 30 por cento deles estavam vagos. O relatório, publicado online, alertava que a “falta de recursos treinados coloca o departamento em risco de não cumprir as obrigações da política de defesa”.

A visita de Stoltenberg ocorre na mesma semana em que a NATO divulgou novos números que mostram que o Canadá está agora entre um punhado de países membros que não cumprem a referência de 2%.

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Um grupo bipartidário de senadores dos EUA escreveu uma carta criticando o primeiro-ministro Justin Trudeau pelo fracasso do Canadá em cumprir a meta de gastos com defesa da OTAN.

Os dados, divulgados na segunda-feira antes da visita de Stoltenberg a Washington, mostram que o Canadá deverá gastar 1,37% do seu PIB na defesa este ano.

Antes da visita do secretário-geral, o ministro da Defesa, Bill Blair, reconheceu que o assunto dos gastos com defesa provavelmente seria levantado quando Stoltenberg jantar com o primeiro-ministro.

“Acho que inevitavelmente iremos para 2%”, disse Blair à CBC News na terça-feira. “O primeiro-ministro terá essa conversa com o secretário. Eu tive essa conversa com representantes da OTAN. O Canadá dá uma contribuição muito significativa e importante. Faremos o que for necessário.”

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