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Amizade Franco-Americana em Quatro Cursos

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Sob os lustres de cristal do salão de recepção dourado do Palácio do Eliseu, inaugurado em 1889 com uma festa para 8.000 pessoas, o presidente Emmanuel Macron da França recebeu o presidente Biden na noite de sábado em um jantar de Estado destinado a celebrar uma aliança muito antiga e demonstrar que o ligação é maior que seus atritos intermitentes.

Biden, dirigindo-se ao líder francês como “Emmanuel”, levantou-se de uma longa mesa adornada com um buquê de peônias e rosas cor-de-rosa para dizer que “a França foi nosso primeiro aliado, e isso não é insignificante”. Ele citou um livro intitulado “O Guia de Bolso para França” que, segundo ele, foi distribuído às forças americanas que, há oito décadas, abriram caminho até às falésias da Normandia através de uma saraivada de tiros nazis para arrancar a Europa da tirania.

“Não se vanglorie”, disse Biden, citando o guia, “os franceses não gostam disso!” O livro exortava os soldados norte-americanos a serem generosos – “não vos fará mal” – e dizia que os franceses “acontecem que falam democracia numa língua diferente, mas estamos todos no mesmo barco”.

Esse “mesmo barco” de 1944 foi repetidamente invocado durante a visita de cinco dias de Biden à França como ainda existindo hoje na forma de apoio conjunto da França e dos EUA à Ucrânia numa batalha contra a Rússia definida como crucial para a defesa da liberdade europeia. . “Permanecemos juntos quando as coisas ficam difíceis”, disse Biden.

O ritmo não era o mesmo de um jantar suntuoso servido em mesas dispostas entre as colunas caneladas de uma sala concebida um século depois da Revolução Francesa para projetar a glória da República.

Sob cariátides douradas e um medalhão pintado no teto onde se lia “A República salvaguardando a paz”, batalhões de garçons uniformizados, com gravata-borboleta branca e bandejas de prata, serviram com precisão impecável uma refeição de quatro pratos acompanhada de champanhe e um Château Margaux 2006 que havia levado 18 anos para alcançar a perfeição.

Houve uma salada leve que transformou os pratos em pequenas obras de arte enfeitadas com erva-doce, ervilhas, outros vegetais e pétalas variadas reunidas em torno de uma poça de vinagrete. Seguiu-se um prato de frango, arroz, alcachofra e cenoura – o que parece simples, exceto que, sobre uma base de corações de alcachofra, lascas de cenouras de várias cores foram enroladas na forma de uma rosa. Um prato de queijos levou a um final de chocolate, morangos e framboesas, novamente em forma de rosa, animado por um coulis de “espinhos carnais”, seja lá o que for. De qualquer forma, foi muito bom.

O Presidente Macron dorme pouco, aprecia a boa cozinha e gosta dos vinhos dos grandes castelos franceses. Nisso ele difere de seus antecessores imediatos, que tiveram menos tempo para a diplomacia culinária, uma tradição francesa que perdurou pela monarquia, pelo império e pelas cinco repúblicas.

“Institucionalizamos o jantar diplomático, especialmente desde Napoleão”, disse Marion Tayart de Borms, historiadora das artes culinárias francesas. “É por isso que um novo presidente sempre saúda o seu chef como um dos seus primeiros gestos. Tudo no jantar de Estado tem sentido político e cultural e deve ser equilibrado. O que está em jogo não está apenas nos pratos.”

O equilíbrio no jantar foi afinado. As tabelas tinham nomes que incluíam Great Smoky Mountains, Cévennes, Everglades, Redwood e La Réunion, uma ilha no Oceano Índico que é um departamento ultramarino da França. Gabriel Attal, o primeiro-ministro francês; o diretor de cinema Claude Lelouch (um dos favoritos de Biden por seu filme “Um Homem e uma Mulher”); e uma série de senadores e artistas franceses misturaram-se com nomes como o secretário de Estado Antony J. Blinken, Nancy Pelosi, John Kerry e John McEnroe, a estrela do tênis que se tornou comentarista.

Uma banda militar tocou “Amazing Grace” durante o prato principal, “New York, New York” logo depois e “My Way” com o queijo Brillat-Savarin escorrendo. As contribuições francesas para as ofertas musicais incluíram “La Mer” de Charles Trenet e uma sonata de Handel para violoncelo e violino, com a qual os irmãos Gautier e Renaud Capuçon fizeram uma serenata para Biden e a primeira-dama, recebendo aplausos entusiasmados.

Quando Macron abriu o jantar, garantiu aos convidados que “este será um brinde, não um discurso, e muito curto”. Ele em grande parte, e um pouco surpreendentemente, manteve sua palavra. Dirigindo-se ao “querido Joe e à querida Jill”, ele falou do “espírito de 1776” que está sempre no ar quando os franceses e os americanos se reúnem, uma alusão ao apoio decisivo da França aos Estados Unidos nascentes durante a Guerra Revolucionária.

Os soldados americanos que, em 6 de junho de 1944, “deram as suas vidas por um país que não conheciam” ajudaram a forjar “um vínculo inquebrável”, disse Macron. “Nós, americanos e franceses, temos um fascínio mútuo. Vivemos o sonho americano. Você vive o estilo de vida francês. Somos possessivos com o que nos distingue e somos os melhores amigos.”

Na verdade, a amizade pode ser espinhosa, e Macron, na boa tradição gaullista, gosta de dizer que a França “nunca será vassalo dos Estados Unidos”. As políticas dos dois países em relação à Ucrânia e a Israel não estão precisamente alinhadas, mas, como o jantar demonstrou, uma grande reserva de boa vontade tende a atenuar as diferenças.

O momento de Biden foi bom, pois os antecessores de Macron estavam menos inclinados à diplomacia culinária. “Faz 15 anos que tivemos um presidente que é gourmet, que tem um profundo conhecimento da gastronomia, dos seus prazeres, mas também da sua importância económica para França”, disse Olivia Grégoire, ministra do Turismo, numa entrevista.

Ela descreveu François Hollande, que foi presidente de 2012 até a posse de Macron em 2017, como “gostando de boa comida, mas sempre cuidando do peso, não querendo engordar e por isso era muito rígido”.

Quanto a Nicolas Sarkozy, que liderou a França de 2007 a 2012, “ele nunca bebeu vinho e almoçava e jantava com extrema rapidez”.

Éric Duquenne, que foi chef do Palácio do Eliseu durante a presidência de Sarkozy, disse que um jantar de Estado para um chefe de Estado visitante durou 35 minutos. “Esse foi o recorde”, disse ele. “Sarkozy considerava a mesa uma perda de tempo. Tudo o que ele bebia era Coca Zero ou suco de cranberry.”

Duquenne lembrou-se de um jantar de Estado para o ex-líder líbio Muammar el-Gaddafi, que contou com cordeiro cozido durante sete horas para formar um confit. “Foi um casamento perfeito entre a nossa tradição e a deles, que é o que vocês querem, porque os caçadores franceses tradicionalmente dão cordeiro aos padeiros para colocarem no forno do pão durante horas até ficar untuoso e macio.”

Mas ultimamente, disse ele, os gostos culinários tornaram-se mais leves, mesmo no Palácio do Eliseu. Os dias de pedaços de cordeiro, bochechas de boi e caça em jantares oficiais deram lugar às aves e aos peixes, disse ele. “Você não precisa mais dormir logo depois de comer.”

Uma versão empolgante de “I Will Survive”, de Gloria Gaynor, varreu qualquer possível sonolência. Parecia resumir o espírito de uma noite em Paris dedicada à ideia de que uma antiga aliança ainda é relevante e essencial para a sobrevivência da liberdade ucraniana.

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