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Americanos vão para a Nova Zelândia e deixam o “caos” para trás

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A Carta da Austrália é um boletim informativo semanal de nosso escritório na Austrália. A edição desta semana foi escrita por Pete McKenzie, um repórter que mora em Auckland, Nova Zelândia.

Em 2022, Lucy Schultz estava farta. Ela e o marido estavam viajando pelos Estados Unidos em um veículo recreativo enquanto ela trabalhava como fotógrafa de casamento. Onde quer que fossem, as comunidades pareciam polarizadas e as notícias pareciam sombrias. “Nossa opinião sobre a América era a mais baixa”, disse ela. “Foi um interminável túnel de confusão no tempo.”

Então Schultz foi contratada por um cliente americano que queria se casar na Nova Zelândia. Ela já havia visitado lá uma vez, em 2014, antes de conhecer o marido. Mais tarde, quando ela descreveu para ele o remoto arquipélago do Pacífico, ela disse: “Isso caiu em ouvidos surdos, porque a maneira como eu o descrevi para ele parecia uma fantasia”.

Desta vez, após o término da tarefa, o marido da Sra. Schultz juntou-se a ela para uma viagem pelo norte escassamente povoado da Nova Zelândia. O país provou ser uma venda fácil. Num pequeno café perto de uma praia dourada, ele virou-se para ela e perguntou: “Quando nos mudamos?”

À medida que o clima nos Estados Unidos fica cada vez mais tenso, a Nova Zelândia tornou-se um objecto de fascínio para muitos americanos, tal como o foi para Schultz. Após a vitória eleitoral de Donald Trump em 2016, o número de americanos que se mudaram para a Nova Zelândia aumentou 65%. Durante um debate presidencial em 2020, “Como mudar para a Nova Zelândia” era tendência na pesquisa do Google. À medida que outra eleição nos EUA se aproxima, aqueles que tomaram a medida dizem que têm poucos arrependimentos.

“Uma das grandes vantagens de deixar os EUA é que posso apertar o botão de cancelamento em meio ao caos”, disse Schultz, 31 anos. “A política e as eleições estressam o seu sistema nervoso quando você mora lá. E acabei de verificar isso.

Schultz e seu marido se estabeleceram perto de Hamilton, uma pequena cidade na Ilha Norte, e estão solicitando residência permanente. Ela ficou encantada com a funcionalidade do país. “Este talvez seja um exemplo estranho, mas os banheiros públicos não são um pesadelo. Você pode ir ao banheiro e o saboneteira realmente funcionará”, disse ela. “Ou haverá um parque público com uma churrasqueira que seja realmente funcional.”

Ela é voluntária em uma reserva natural próxima, onde pode caminhar pelas florestas nativas, e está entusiasmada com a simpatia do país. “Talvez eu use óculos cor de rosa”, ela admitiu, mas disse que ficou impressionada com “o senso de comunidade que está embutido na cultura. Os Kiwis cuidam uns dos outros.”

Outros americanos estão igualmente entusiasmados. Sophie Zavaleta, 27 anos, estava aprendendo a se tornar professora no Alabama quando partiu para um programa de estudos no exterior na Nova Zelândia em 2020. Ela pretendia ficar por dois meses, mas quando a Covid-19 apareceu, ela estendeu sua estadia.

Ela logo se apaixonou pelo país. A família anfitriã a levou em passeios à praia, onde ela ficou obcecada pela paisagem costeira. Ela conseguiu um emprego como professora em Auckland, a maior cidade do país, e achou o trabalho muito menos estressante do que o que enfrentaria nos Estados Unidos. Sua viagem de dois meses se estendeu por quatro anos e pode se tornar permanente.

Existem algumas desvantagens. A alimentação e o aluguel custam muito mais na Nova Zelândia do que em seu país, disse Zavaleta, e ela sente falta da família. Mas à medida que as eleições nos EUA se aproximam, ela disse: “Estou feliz por viver aqui e não ter necessariamente de lidar com toda a loucura política que sei que estará por lá”.

A Nova Zelândia tem um sistema de imigração baseado em pontos que exige em grande parte que os migrantes tenham competências específicas ou que trabalhem em determinados empregos para colmatar a escassez de mão-de-obra. De acordo com a Statistics New Zealand, 5.874 americanos mudaram-se para a Nova Zelândia entre junho de 2022 e junho de 2023.

Todd Henry, dono de um bar de 41 anos em Auckland, cresceu na Pensilvânia e mudou-se definitivamente para a Nova Zelândia em 2013, depois de vários períodos morando lá temporariamente. Ele disse que a positividade do país contrasta fortemente com o clima nos Estados Unidos, onde “uma vibração de negatividade permeou muitas conversas que você teve com as pessoas. É difícil descrever, mas senti que isso pesava sobre mim. Tudo foi um desastre político.”

Durante as visitas do Sr. Henry a sua casa, ele percebeu um interesse crescente em sua decisão de se mudar. “Eu vi pessoas dizendo: ‘Nova Zelândia, o que é isso e por que você quer se mudar para lá?’ para ‘Como faço para mudar para lá também?’”, Disse ele.

Ele notou algumas mudanças familiares na Nova Zelândia. O país passou recentemente por eleições divisivas nas quais vários partidos conservadores tiraram o governo liberal do poder. “A Nova Zelândia também está a mudar, infelizmente, em alguns aspectos, na direção dos Estados Unidos. Embora não a esse extremo”, disse Henry.

Mesmo assim, Henry e alguns outros americanos que se mudaram para a Nova Zelândia disseram que ficaram chocados com a situação em seu país. “É bizarro observar essas coisas daqui”, disse Henry. Poucos disseram que ficaram tentados a voltar. A América “está demasiado longe para ser salva apenas pelo voto”, disse Schultz. “Se eu achasse que era recuperável, ainda estaria lá.”

Aqui estão as histórias da semana.



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