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Amazon afirma que deixará de usar almofadas de plástico nas remessas

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Eles são uma visão familiar nas embalagens da Amazon: as almofadas de ar de plástico projetadas para manter os produtos seguros durante o transporte, mas que também acabam em aterros aos bilhões.

Agora, sob pressão dos ambientalistas para reduzir a utilização de embalagens de plástico, o maior retalhista online do mundo está perto de substituir todas as suas almofadas de plástico fofas por enchimento de papel reciclado.

A Amazon afirma que a medida evitará o uso de quase 15 bilhões de almofadas de ar por ano na América do Norte. É o “maior esforço de redução de embalagens plásticas” da gigante varejista com sede em Seattle até o momento, disse a gigante varejista em um comunicado à imprensa na quinta-feira.

É apenas uma forma de as empresas responderem aos protestos de pessoas e grupos ambientalistas sobre a utilização de embalagens plásticas pelos retalhistas, especialmente à medida que as compras online continuam a aumentar.

Oceana, o grupo de conservação dos oceanos que há muito discute com a Amazon sobre o uso de plástico, chamou a medida de “boas notícias para os oceanos e para os clientes da empresa”. Mas pediu mais reduções nas embalagens descartáveis, como os envelopes plásticos acolchoados que a Amazon continua a usar.

As almofadas são feitas de filme plástico, que os cientistas descobriram ser a forma mais comum de lixo plástico no mar e no fundo do mar próximo à costa. O filme plástico pode ser mortal para a vida selvagem, incluindo tartarugas marinhas e aves marinhas. E, ao contrário das alternativas de papel, o filme plástico geralmente não pode ser compostado ou reciclado em programas junto ao meio-fio.

Um relatório recente da Oceana descobriu que embalagens de proteção, como almofadas de ar, representavam mais de um terço do peso das embalagens de comércio eletrônico global.

O anúncio de quinta-feira abrange os Estados Unidos, o maior mercado da Amazon, bem como o Canadá e o México, que juntos respondem por mais de 70% das vendas globais do varejista. A Amazon já substituiu cerca de 95% das suas almofadas de plástico por papel nesses mercados, afirmou, e está a trabalhar para as retirar totalmente de uso até ao final do ano.

A Amazon afirma que já está eliminando gradualmente o uso de almofadas de ar plásticas na Austrália, bem como de quase todas as embalagens plásticas descartáveis ​​na Índia e em toda a Europa. Mas essas mudanças têm ocorrido mais lentamente no resto do mundo. Em 2022, a Amazon informou usar quase 12% menos embalagens plásticas em todo o mundo em comparação com o ano anterior.

Grupos ambientalistas e de consumidores têm trabalhado em muitas frentes para conter a onda de resíduos de embalagens plásticas. No início deste ano, grupos pressionaram por uma lei do Estado de Nova Iorque que visa reduzir a utilização de embalagens plásticas em 50% ao longo de 12 anos, exigindo que os fabricantes encontrem opções mais sustentáveis ​​ou paguem uma taxa.

O projeto de lei, que também proibiria alguns produtos químicos tóxicos atualmente usados ​​em embalagens, como substâncias per e polifluoroalquílicas, cloreto de vinil e formaldeído, foi aprovado no Senado Estadual, mas não foi levado a votação na Assembleia. Califórnia, Oregon, Maine e Colorado aprovaram legislação semelhante.

Claro, há uma pergunta complicada: e quanto a todo o papel extra que a Amazon usará?

O papel é reciclável e biodegradável, uma melhoria em relação ao plástico. Ainda assim, o impacto climático do papel pode variar muito, dependendo do que é utilizado na pasta, de acordo com um relatório das Nações Unidas de 2021 que comparou o plástico descartável com outras formas de embalagem.

E se os sacos de papel acabarem em aterros, podem contribuir para a poluição por metano que aquece o planeta, à medida que se biodegradam. Por outro lado, é mais provável que o papel seja realmente reciclado. E se os sacos plásticos acabarem sendo incinerados, eles liberam produtos químicos tóxicos.

A Amazon, por sua vez, afirma que está avançando em um esforço plurianual para remover todas as embalagens plásticas de entrega de seus centros de remessa na América do Norte. Um centro, em Ohio, já abandonou totalmente o plástico, segundo a empresa.

E algumas boas notícias extras para os compradores? A Amazon disse que seus engenheiros testaram a eficácia do papel na proteção dos produtos durante o transporte e descobriram que o papel era tão bom, senão melhor, que as almofadas de plástico.

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