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Aliados dos EUA na Ásia e na Europa assistem ao debate com uma pergunta: e agora?

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Em meio ao desempenho vacilante do presidente Biden no debate presidencial na noite de quinta-feira, o ex-presidente Donald J. Trump causou ansiedade entre os aliados dos Estados Unidos com um simples encolher de ombros.

O Sr. Trump tem menosprezado regularmente a OTAN e até ameaçado retirar os Estados Unidos dela e, durante o debate, ele não fez nada para amenizar as preocupações europeias sobre sua antipatia pela aliança militar.

Questionado por Biden se ele abandonaria a OTAN, Trump não respondeu, mas encolheu os ombros.

“Eu estava muito preocupada antes deste debate e estou ainda mais preocupada agora”, disse Jana Puglierin, diretora do escritório alemão do Conselho Europeu de Relações Exteriores. “Trump pode ou não querer deixar a NATO oficialmente, mas tem todos os meios para minar a NATO.”

No cerne da OTAN está o Artigo Quinto da sua Carta, que compromete cada país membro na defesa de todos os outros. “A dissuasão tem tudo a ver com credibilidade e, no fundo, o Artigo Cinco sempre foi o que você pensa dele”, disse Puglierin. “Portanto, depende de o presidente dos EUA tornar isso uma ameaça credível.”

Dado o ceticismo do Sr. Trump sobre alianças, as nações europeias que confiam na promessa de proteção americana, ela disse, estão preocupadas que ele possa tentar forjar relações bilaterais com a Europa “e torná-las transacionais”.

Camille Grand, ex-secretário-geral assistente da OTAN, disse que em um segundo mandato, o Sr. Trump estaria cercado por pessoas “que querem transformar seus instintos em política em vez de dizer: ‘Esta é uma má ideia, Sr. Presidente.’”

“Mas o pior é sua imprevisibilidade, e a Europa está em guerra”, ele acrescentou. Em tempos de paz, sempre há outra cúpula ou uma chance de construir relacionamentos, ele disse. “Mas em uma guerra, se ele de repente sugere um acordo de paz durante a noite ou algo que torne a garantia de segurança dos EUA vazia, isso é muito mais difícil de administrar”, disse o Sr. Grand.

Trump vangloriou-se na noite de quinta-feira de ter forçado os países europeus a aumentar os seus gastos militares, embora estes tenham crescido mais sob Biden. Segundo Grand, os europeus já compreendem que têm de fazer mais na sua própria defesa e, na verdade, estão a gastar mais 130 mil milhões de dólares todos os anos do que gastaram em 2014, disse ele.

Mas seja quem for o presidente, “precisamos de garantir que podemos defender a Europa com menos América”.

Os apoiadores da OTAN dificilmente foram os únicos observadores internacionais enervados pelo debate. O vai e vem entre o fanfarrão Sr. Trump e o vacilante Sr. Biden deixou os analistas preocupados — e não apenas sobre quem pode ganhar a eleição em novembro.

Sergey Radchenko, historiador da Escola de Estudos Internacionais Avançados Johns Hopkins, em Washington, escreveu no X: “Esta eleição está fazendo mais para desacreditar a democracia americana do que Vladimir Putin e Xi Jinping jamais poderiam esperar”, referindo-se aos líderes da Rússia e da China, os rivais mais poderosos dos Estados Unidos.

“Estou preocupado com a imagem projetada para o mundo exterior”, continuou ele. “Não é uma imagem de liderança. É uma imagem de declínio terminal.”

Independentemente de quem se torne presidente, os Estados Unidos enfrentam grandes desafios globais – na Ásia, desde uma China em ascensão e uma Coreia do Norte nuclear recentemente apoiada por Putin; na Europa, da guerra da Rússia contra a Ucrânia; e no Médio Oriente, onde a guerra de Israel contra o Hamas ameaça alastrar-se ao sul do Líbano e até ao Irão.

Houve pouca substância sobre política externa no debate barulhento. Trump continuou a insistir, sem explicação, que poderia ter evitado que Putin invadisse a Ucrânia, ou que o Hamas invadisse Israel, e que poderia pôr um fim rápido a ambos os conflitos.

Biden citou os seus esforços para reunir aliados para ajudar a Ucrânia e confrontar a Rússia. “Tenho outras 50 nações ao redor do mundo para apoiar a Ucrânia, incluindo o Japão e a Coreia do Sul”, disse ele.

Para alguns, o debate fez com que a presidência de Trump, já considerada uma forte possibilidade, parecesse uma probabilidade, disse François Heisbourg, analista francês. “Portanto, em todas as questões, o debate é uma confirmação das preocupações europeias, e algumas delas já foram integradas no pensamento das pessoas.”

“As pessoas ouvem Trump dizendo que quer cortar a ajuda à Ucrânia, então isso passará para o centro do debate”, disse ele, junto com a afeição declarada de Trump por Putin como um líder forte.

Sobre Israel e Gaza, no entanto, “não tenho certeza se fará muita diferença”, disse o Sr. Heisbourg. “Você não pode mudar a embaixada para Jerusalém duas vezes.”

Somado às preocupações existentes sobre o imprevisível Sr. Trump, que o debate apenas confirmou, está uma nova ansiedade sobre a capacidade do Sr. Biden de governar. Uma das avaliações mais duras veio de Radoslaw Sikorski, o ministro das Relações Exteriores polonês. Em uma postagem nas redes sociais, ele comparou o Sr. Biden a Marco Aurélio, o imperador romano que “estragou sua sucessão ao passar o bastão para seu filho irresponsável Cômodo, cujo governo desastroso deu início ao declínio de Roma”.

“É importante administrar o passeio até o pôr do sol”, acrescentou Sikorski.

Na Ucrânia, o clamor sobre o debate repercutiu na sexta-feira.

Referindo-se a Biden, Bogdan Butkevych, um popular locutor de rádio, escreveu nas redes sociais: “Sua principal tarefa era convencer os eleitores de sua energia e prontidão para governar”. Mas, ele acrescentou: “Ele não foi capaz de fazer isso. Consequentemente, aumenta a chance de sua substituição por outro candidato dos Democratas.”

Alguns sentiram algum conforto com o facto de Trump ter dito que não considerava aceitável que o Kremlin mantivesse as terras ocupadas. O Kyiv Independent, um meio de comunicação ucraniano, publicou uma manchete que dizia: “Trump rejeita os termos de paz de Putin enquanto Biden enerva os democratas”.

A mídia russa retratou o debate como um sinal da fraqueza e desordem americana. O resultado “é bom para nós”, disse Dmitri Novikov, um legislador russo, num talk show na televisão estatal na sexta-feira. “A desestabilização dentro de um adversário é sempre uma coisa boa.”

Na Ásia, o debate trouxe à tona questões sérias sobre como a política dos EUA poderá afectar a estabilidade. O mandato de Trump abalou profundamente as alianças na região, e as nações que esperavam ver os Estados Unidos equilibrarem a influência da China e minarem as ambições nucleares da Coreia do Norte passaram os últimos quatro anos a tentar reconstruir os laços com Washington.

“Foi claramente uma vitória de Trump e um prego no caixão para a campanha de Biden”, disse Lee Byong-chul, professor do Instituto de Estudos do Extremo Oriente da Universidade Kyungnam, em Seul.

“Devemos agora preparar-nos para uma segunda administração Trump”, acrescentou.

No Japão, um grande aliado americano na Ásia, as autoridades quase sempre foram assíduas em declarar que estão felizes trabalhando com quem quer que os Estados Unidos elejam. Mas os comentários do Sr. Trump durante o debate de que ele não quer gastar dinheiro defendendo aliados provavelmente reavivarão ansiedades de que ele trate as relações internacionais como transacionais em vez de duradouras.

“Meu palpite é que os legisladores japoneses estão pensando: ‘OK, muito provavelmente será Trump, então temos que cimentar os laços institucionais tanto quanto possível para que ele não possa desfazê-los’”, disse Koichi Nakano, cientista político. na Universidade Sophia em Tóquio. “Isso é como amarrar-se a um mastro que pode afundar muito em breve, então é uma falsa ilusão de segurança.”

A Índia tem trabalhado nos últimos anos para superar uma longa história de desconfiança, expandindo os laços militares e comerciais com Washington. Embora o primeiro-ministro Narendra Modi tenha desfrutado de relações calorosas com Trump durante a sua presidência, o establishment indiano viu em Biden uma mão firme que compreende como funcionam as alianças e como conter o risco geopolítico.

Tara Kartha, ex-funcionária sênior do Conselho de Segurança Nacional da Índia, observou que Trump é imprevisível e pode mudar de posição – como mudar sua atual abordagem linha-dura em relação à China se Pequim lhe oferecer melhores condições comerciais. Essa incerteza dificulta os cálculos para a Índia, que partilha fronteira com a China e uma longa rivalidade com Pequim.

“Agora estamos fazendo hedge com a China”, disse ela. “Porque você não tem certeza do que vai acontecer com os EUA”

Na China, o debate presidencial foi um dos principais tópicos de tendência na plataforma de mídia social Weibo. Os veículos de mídia oficiais chineses em grande parte jogaram direto, relatando as observações de cada candidato — e sua falta de aperto de mão — sem adicionar muitos comentários.

Shen Dingli, um estudioso de relações internacionais de Xangai, disse que o debate apenas reforçou algo que o governo chinês já pensava há muito tempo: não importa quem seja o próximo presidente, a política dos EUA em relação à China tende a endurecer.

O que ficou claro após o debate de quinta-feira foi que poucos analistas asiáticos se sentiram otimistas sobre as opções eleitorais americanas.

“Onde estão os bons? Onde estão os corajosos?” disse Kasit Piromya, que serviu como ministro das Relações Exteriores da Tailândia e seu embaixador em Washington. Ele acrescentou que os países do Sudeste Asiático devem ter uma visão de política externa própria.

“Por que devo esperar que Trump seja mau?” ele disse.

A reportagem foi contribuída por Caverna Damien, Sui-Lee Wee, Choe Sang-Hun, Viviane Wang, Camille Elemia, Mujib Mashal, Ségolène Le Stradic, Marc Santora e Oleg Matsnev.

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