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Aliados dos EUA assistem ao debate balançando a cabeça e com uma pergunta: e agora?

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Durante o debate de quinta-feira à noite, o presidente Biden disse ao ex-presidente Donald J. Trump que os Estados Unidos são a “inveja do mundo”.

Depois de assistir à apresentação, muitos amigos dos americanos na Ásia discordam.

Em Seul, Cingapura, Sydney e outros lugares, o vai e vem entre o fanfarrão Sr. Trump e o hesitante Sr. Biden deixou os analistas preocupados — e não apenas sobre quem pode vencer.

“Aquilo tudo foi um desastre absoluto”, escreveu Simon Canning, um gerente de comunicações na Austrália, no X. “Uma confusão total, tanto dos candidatos quanto dos moderadores. A América está em apuros muito, muito profundos.”

Os países que esperavam que os Estados Unidos conseguissem equilibrar uma China em ascensão e dissuadir as ambições nucleares da Coreia do Norte passaram os últimos quatro anos a tentar reconstruir os laços depois do primeiro mandato de Trump ter abalado profundamente as alianças na região. O debate de quinta-feira à noite fez ressurgir imediatamente questões sérias sobre como a política dos EUA poderia afectar a estabilidade em toda a Ásia.

Chan Heng Chee, que serviu como embaixador de Singapura nos Estados Unidos de 1996 a 2012, disse que a qualidade dos debates se deteriorou em comparação com os anteriores. O desempenho desarticulado de Biden e os repetidos ataques e imprecisões factuais de Trump perturbaram aqueles que confiam nos EUA para agirem como um parceiro global de confiança.

“Agora todo mundo está atento às imagens”, disse Chan. “Os candidatos parecem capazes de fazer o trabalho ou a idade é um problema? Os fatos não importam agora e a civilidade desapareceu totalmente.”

No Japão e na Coreia do Sul, os analistas detectaram uma mudança nos ventos políticos em direcção a Trump, o que suscitou novas questões sobre a idade de Biden e a sua capacidade de projectar força.

“Foi claramente uma vitória de Trump e um prego no caixão para a campanha de Biden”, disse Lee Byong-chul, professor do Instituto de Estudos do Extremo Oriente da Universidade Kyungnam, em Seul. “Trump parecia saudável em comparação com Biden, que parecia um avô velho, gago e difícil de ouvir. Devemos agora preparar-nos para uma segunda administração Trump.”

No Japão, o maior aliado dos Estados Unidos na Ásia, as autoridades quase sempre foram assíduas em declarar que estão felizes trabalhando com quem quer que os Estados Unidos elejam. Mas os comentários do Sr. Trump durante o debate sobre como ele não quer gastar dinheiro com aliados provavelmente reavivarão ansiedades sobre como sua abordagem para relacionamentos internacionais é transacional em vez de duradoura.

“Meu palpite é que os legisladores japoneses estão pensando: ‘OK, muito provavelmente será Trump, então temos que cimentar os laços institucionais tanto quanto possível para que ele não possa desfazê-los’”, disse Koichi Nakano, cientista político. na Universidade Sophia em Tóquio. “Isso é como amarrar-se a um mastro que pode afundar muito em breve, então é uma falsa ilusão de segurança.”

Se Trump vencer, porém, as autoridades japonesas poderão sentir-se menos estressadas com as exigências que ele poderá fazer a Tóquio para que pague mais pela sua própria defesa ou pela base de tropas americanas no Japão.

Nos últimos dois anos, o Japão prometeu aumentar seu orçamento de defesa e esticou os limites do que poderia fazer sob sua Constituição pacifista, incluindo a compra de mais caças e mísseis Tomahawk, medidas que o Sr. Trump promoveu durante suas visitas ao Japão como presidente.

O aumento dos gastos e das compras militares “estão em linha com o que ele tem pensado”, disse Ichiro Fujisaki, antigo embaixador japonês em Washington, referindo-se a Trump. “Se estivermos indo na direção oposta ao que ele estava dizendo”, disse Fujisaki, “teríamos que rever nossa posição, mas não estamos”.

Em toda a região, uma das preocupações mais urgentes é como o Sr. Trump pode exacerbar as tensões crescentes com a China ou minar a frágil estabilidade na região.

Se Trump vencer, Washington provavelmente seguirá uma estratégia que procure elevar a influência dos EUA no Indo-Pacífico em oposição à China, “mas de uma forma que dê prioridade à preeminência dos EUA, e não necessariamente à rede de alianças e parcerias”. isso acontece num sentido coletivo”, disse Don McLain Gill, professor de estudos internacionais na Universidade De La Salle, baseado em Manila. “Sendo um líder transacional, há preocupações de que Trump possa abandonar áreas-chave do compromisso dos EUA, como Taiwan.”

Nas redes sociais da China, o debate presidencial foi um dos principais tópicos de tendência na plataforma Weibo. Os meios de comunicação oficiais chineses, em grande parte, foram honestos, relatando os comentários de cada candidato – e a falta de aperto de mão – sem acrescentar muitos comentários.

Mas em comentários online, alguns usuários compararam a gravata vermelha de Trump a um lenço vermelho comunista, e alguns comentaristas de mídia social brincaram chamando Trump de “construtor de nações” por causa de como sua liderança poderia acelerar a ascensão global da China.

As ações da Wisesoft Co., uma empresa chinesa cujo nome em mandarim se traduz como “Trump Wins Big”, saltaram 10% nas negociações de sexta-feira em Shenzhen, segundo a Bloomberg.

Deixando de lado a alegria das redes sociais, Shen Dingli, um estudioso de relações internacionais radicado em Xangai, disse que o debate apenas reforçou algo que o governo chinês pensava há muito tempo: não importa quem seja o próximo presidente, a política dos EUA em relação à China provavelmente só endurecerá, se não o mesmo.

Os candidatos discutiram sobre quem havia feito um trabalho melhor na gestão do comércio com a China, disse o Sr. Shen, quando na realidade o governo Biden havia continuado com as tarifas da era Trump.

“Mesmo que os Democratas escolham urgentemente um candidato novo e mais jovem, todos estarão determinados a tratar a China como uma ameaça estratégica de longo prazo, ainda mais do que a Rússia”, disse ele. “Acredito que os líderes chineses não têm ilusões.”

O que ficou claro após o debate de quinta-feira foi que poucos na região se sentem optimistas em relação a qualquer uma das opções eleitorais nos Estados Unidos.

Kasit Piromya, ex-ministro das Relações Exteriores da Tailândia de 2008 a 2011 e ex-embaixador nos Estados Unidos, lamentou o estado da política americana.

“Onde estão os bons? Onde estão os corajosos?”, disse o Sr. Kasit, acrescentando que agora cabia aos países do Sudeste Asiático ter uma visão de política externa própria. “Por que eu deveria esperar que Trump fosse mau? Eu deveria ser capaz de me organizar e talvez trabalhar com outros amigos.”

Ja-Ian Chong, professor associado de ciência política na Universidade Nacional de Singapura, disse que o presidente Biden parecia muito cansado, enquanto o ex-presidente Trump parecia mais imprevisível em termos do que esperaria de outros países amigos e como lidaria com a China .

“Isso cria novos problemas, por tentar administrar o relacionamento com os EUA”, ele disse. “Em geral, os formuladores de políticas querem uma presença dos EUA clara, comprometida e estável. Uma que seja vacilante, fraca e descomprometida é tão preocupante quanto uma que seja volúvel e inconsistente.”

“Você está olhando para os dois extremos”, acrescentou o Sr. Chong. “É difícil imaginar agora como seria um centro mais moderado para os Estados Unidos.”

O relatório foi contribuído por Caverna Damien, Sui-Lee Wee, Choe Sang-Hun, Viviane Wang e Camille Elemia.

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