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Aliados apreensivos reúnem-se em Washington para assinalar os 75 anos de defesa mútua da NATO

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Representantes das nações da OTAN se reuniram em Washington na terça-feira para uma histórica cúpula de líderes de aniversário, com direito a uma apresentação musical que poderia ter rivalizado com a da Broadway.

Mas por trás do ar de celebração e do desfile de bandeiras no salão onde os aliados assinaram o Tratado de Washington há 75 anos — lançando a Organização do Tratado do Atlântico Norte — havia um ar de ansiedade política.

Na terça-feira, no Capitólio, os democratas debateram a portas fechadas se o presidente Joe Biden deveria encerrar sua campanha de reeleição diante das crescentes dúvidas sobre sua aptidão para liderar os Estados Unidos e falar pelos interesses americanos na OTAN pelos próximos quatro anos.

Na cúpula da OTAN, aliados apreensivos ponderaram o que poderia acontecer com a aliança se o ex-presidente Donald Trump recuperasse a Casa Branca na próxima eleição presidencial.

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O presidente dos EUA, Joe Biden, elogiou o aumento dos gastos com defesa entre os estados-membros da OTAN e repetiu os apelos por uma frente unida contra a invasão da Ucrânia pela Rússia, na abertura da cúpula da OTAN em Washington na terça-feira.

Enquanto isso, a portas fechadas, membros da aliança tentavam elaborar uma linguagem que abriria caminho para a eventual adesão da Ucrânia à OTAN, apesar das reservas de algumas nações e das objeções diretas de outras.

A reunião dos líderes da OTAN começa para valer na quarta-feira.

Em seus comentários formais, o Secretário-Geral Jens Stoltenberg, prestes a se aposentar, fez um grito de guerra pela nação do Leste Europeu devastada pela guerra e lembrou aos líderes reunidos as prováveis ​​consequências se a invasão da Rússia for bem-sucedida.

“Portanto, o resultado desta guerra moldará a segurança global nas próximas décadas”, disse Stoltenberg.

“A hora de lutar pela liberdade e pela democracia é agora. O lugar é a Ucrânia.”

O Secretário-Geral da OTAN, Jens Stoltenberg, conclui seus comentários durante um evento em comemoração ao 75º aniversário da OTAN no Auditório Andrew W. Mellon, à margem da cúpula da OTAN em Washington, na terça-feira, 9 de julho de 2024.
O Secretário-Geral da OTAN, Jens Stoltenberg, conclui seus comentários durante um evento em comemoração ao 75º aniversário da OTAN no Auditório Andrew W. Mellon, à margem da cúpula da OTAN em Washington, na terça-feira, 9 de julho de 2024. (Susan Walsh/Associated Press)

Ele reconheceu que apoiar o governo do presidente Volodymyr Zelenskyy nunca foi algo “dado certo” para a OTAN — devido aos esforços iniciais de Moscou para reduzir o suprimento de energia da Europa e à ameaça persistente de guerra nuclear — mas a aliança perseverou.

“A realidade é que não há opções sem custos com uma Rússia agressiva como vizinha”, ele disse. “Não há opções sem riscos em uma guerra.”

Trump prometeu resolver a guerra entre Rússia e Ucrânia em um dia — uma perspectiva que até mesmo o embaixador russo nas Nações Unidas descartou.

O ex-presidente também prometeu deixar Moscou “fazer o que bem entendesse” com os aliados da OTAN que não cumprissem seus compromissos de gastos com defesa.

Em seu discurso na celebração do aniversário na terça-feira à noite, Biden disse que não acredita que os EUA irão recuar de seu papel de liderança na aliança e de suas obrigações.

“Uma esmagadora maioria bipartidária de americanos entende que a OTAN nos torna mais seguros”, disse ele.

“O povo americano sabe que todo o progresso que fizemos nos últimos 75 anos aconteceu sob o escudo da OTAN.”

Um especialista em defesa capturou com clareza o clima do encontro em uma discussão recente sobre o que esperar durante os próximos dois dias de reuniões.

“Então, de certa forma, esta cúpula da OTAN está chegando como uma espécie de melhor e pior momento. O melhor momento, no sentido de que a aliança sabe do que se trata… É sobre dissuadir a Rússia”, disse Max Bergmann do Center for Strategic and International Studies, sediado em Washington.

“Mas também é o pior dos tempos, obviamente, por causa da guerra na Ucrânia, (os) desafios de aumentar os gastos europeus com defesa, as preocupações sobre a confiabilidade dos Estados Unidos.”

Uma grande multidão de pessoas segura pedaços de metal de um hospital infantil que foi atingido por um míssil na Ucrânia.
Serviços de emergência trabalham no local do hospital infantil Okhmatdyt, atingido por mísseis russos, em Kiev, Ucrânia, na segunda-feira, 8 de julho de 2024. Mísseis russos mataram várias pessoas e atingiram um hospital infantil na capital ucraniana, dizem autoridades. (Evgeniy Maloletka/Associated Press)

Espera-se que a Ucrânia — seu futuro na OTAN e o tipo de garantias que a aliança pode oferecer de que será admitida após o fim da guerra — domine a agenda.

Bergmann disse que várias nações aliadas devem assinar acordos de segurança individuais com a Ucrânia, semelhantes ao que o Canadá firmou com o governo de Zelenskky no inverno passado.

“Mas os ucranianos sairão um pouco, eu acho, decepcionados”, ele disse, referindo-se à questão da filiação. “A questão é quanta confusão é… criada sobre a questão da filiação.”

A possibilidade da futura adesão da Ucrânia à OTAN está sendo calorosamente debatida entre os líderes da aliança.

Na semana passada, dezenas de especialistas em política externa pediram aos membros da OTAN que evitassem conceder a adesão da Ucrânia na cúpula, alertando que isso colocaria em risco os EUA e seus aliados e romperia a coalizão.

Se a Ucrânia for admitida, argumenta o grupo, um ataque futuro da Rússia à Ucrânia acionaria o Artigo 5 da OTAN, que convoca os aliados a defender o membro atacado.

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Ben Hodges, um tenente-general aposentado dos EUA falando enquanto os líderes da OTAN se encontram em Washington, diz que a Rússia não conseguiu tirar a Ucrânia da guerra. Mas ele disse que o acesso contínuo da Rússia a mercados para produtos como petróleo, combinado com a falta de vontade ocidental, prejudicou a luta da Ucrânia.

Quando visitou Ottawa no mês passado, Stoltenberg revelou que a OTAN colocará um alto funcionário civil em Kiev para atuar como elo de ligação.

A aliança também assumirá a coordenação e o fornecimento da maior parte da assistência de segurança internacional para a Ucrânia, incluindo remessas de armas e treinamento de novas forças.

Stoltenberg também pressionou os aliados a fornecerem um nível sustentado de financiamento — cerca de 40 bilhões de euros — para manter o esforço de guerra ucraniano em andamento.

A Ucrânia colocou as defesas aéreas no topo de sua lista de pedidos — um apelo que ganhou maior urgência na segunda-feira após o ataque com mísseis russos a um hospital infantil de Kiev e ataques aéreos que deixaram até 41 mortos em todo o país.

Na terça-feira, os Estados Unidos e outros aliados da OTAN concordaram em enviar à Ucrânia dezenas de sistemas de defesa aérea nos próximos meses — incluindo pelo menos quatro dos poderosos sistemas Patriot que Kiev tem buscado desesperadamente para ajudar a combater os avanços russos na guerra.

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