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Algumas armas dos EUA bloqueadas pelo bloqueio russo na Ucrânia

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Algumas armas guiadas com precisão de fabrico norte-americano fornecidas à Ucrânia revelaram-se ineficazes no campo de batalha, tendo a sua precisão sido gravemente diminuída pelos esforços de interferência russos, de acordo com comandantes ucranianos e um projecto de investigação militar ucraniano.

Os projécteis tiveram um bom desempenho quando introduzidos pela primeira vez no campo de batalha, mas perderam eficácia à medida que as forças russas adaptaram as suas defesas, segundo dois relatórios confidenciais ucranianos. O problema levou os militares ucranianos a pararem de usar as armas, disseram dois comandantes de artilharia.

Os relatórios, revelados pela primeira vez pelo The Washington Post, concentram-se no Excalibur de fabricação americana, um projétil de artilharia guiada de 155 milímetros, e na Bomba de Pequeno Diâmetro Lançada no Solo ou GLSDB. Uma das reportagens foi mostrada ao The New York Times por pessoas familiarizadas com a pesquisa. A segunda reportagem foi descrita, mas não mostrada a um repórter. Os indivíduos pediram para não serem identificados porque os relatórios contêm informações militares confidenciais.

Cada guerra é uma espécie de laboratório para sistemas de armas, e a Ucrânia proporcionou um campo de testes para armas que não tinham sido anteriormente utilizadas contra um inimigo tão sofisticado e de alta tecnologia como a Rússia. O desempenho das armas dos EUA e das armas russas, tanto defensivas como ofensivas, é monitorizado de perto pelo Pentágono e pela NATO – bem como pela Rússia e pela China – com implicações significativas para o armamento futuro.

Mais imediatamente, dizem os comandantes ucranianos, algumas das armas ocidentais que lhes foram fornecidas falharam, à custa de vidas.

A Rússia implantou sistemas de guerra electrónica em torno de alvos estáticos, como quartéis-generais e centros de comando, que podem ser alvos de armas de precisão ucranianas. Os sistemas emitem tanta interferência que abafam o sinal GPS que orienta o software de mira da Excalibur, disse Thomas Withington, pesquisador associado do Royal United Services Institute, com sede em Londres, e especialista em guerra eletrônica.

Os dados constantes dos relatórios corroboram comentários feitos por oficiais militares ucranianos nos últimos meses, incluindo o antigo chefe do exército, general Valery Zaluzhny, que disse que alguns projécteis ocidentais tinham proporcionado à Ucrânia uma superioridade significativa contra as forças russas, mas apenas por um curto período de tempo.

O General Zaluzhny nomeou a cápsula Excalibur como um excelente exemplo de uma arma ocidental que perdeu eficácia porque o seu sistema de mira utiliza GPS, o sistema de posicionamento global, que é particularmente susceptível ao bloqueio russo.

Oficiais ucranianos e analistas militares descreveram problemas semelhantes com o kit Joint Direct Attack Munition chamado JDAM e com os projéteis usados ​​com o Sistema de Foguetes de Artilharia de Alta Mobilidade, conhecido como HIMARS, ambos dependentes de GPS.

A GLSDB, uma munição de precisão com maior alcance que a Excalibur, produzida em conjunto pela Boeing e pela empresa sueca Saab, também foi prejudicada pela guerra electrónica russa, de acordo com o segundo relatório militar.

As tropas ucranianas cessaram a implantação do GLSDB no campo de batalha, de acordo com Andrew Zagorodnyuk, chefe do Centro de Estratégias de Defesa, uma organização de pesquisa em Kiev.

Um funcionário do gabinete de operações de imprensa do Departamento de Defesa dos EUA, que pediu para não ser identificado, de acordo com o protocolo militar, disse em uma mensagem eletrônica que os EUA forneceram mais de 7.000 cartuchos de 155 milímetros guiados com precisão à Ucrânia desde fevereiro de 2022, mas acrescentou que não poderia fornecer informações mais específicas.

“Estamos muito conscientes da ameaça de guerra electrónica que a Rússia representa na Ucrânia e que esta ameaça está em constante evolução”, escreveu o responsável.

“Como resultado, trabalhamos em estreita colaboração com a Ucrânia, juntamente com parceiros da indústria de defesa, para avaliar continuamente e fornecer soluções rápidas para estas ameaças, e para ajudar a garantir que a Ucrânia permaneça eficaz num ambiente de guerra eletrônica muito complexo. Isto inclui a capacidade de entregar munições de precisão no campo de batalha”, escreveu o oficial, usando EW para se referir à guerra electrónica.

A Ucrânia iniciou a investigação devido à gravidade das falhas na selecção de alvos, mas também no espírito de colaboração como aliada da NATO, disseram as pessoas que tiveram conhecimento do projecto. Era importante, disse um deles, que os militares ucranianos dessem feedback aos parceiros ocidentais sobre o desempenho das suas armas contra uma potência militar sofisticada como a Rússia.

Os pesquisadores coletaram dados sobre o uso de quase 3.000 projéteis Excalibur que foram disparados de dezembro de 2022 a agosto de 2023 por obuseiros M777 fornecidos pelos EUA nas linhas de frente em Kherson, no sul, Kharkiv, no nordeste, e Bakhmut, na região oriental de Donetsk.

Os relatórios mostraram que a proporção de ataques bem-sucedidos confirmados caiu num período de Janeiro a Agosto de 2023, de um máximo de 55 por cento para um mínimo de 7 por cento em Julho e 6 por cento em Agosto, os meses em que a difícil contra-ofensiva de Verão da Ucrânia estava no seu auge. A certa altura, apenas uma em cada 19 munições de Excalibur acertou o alvo, de acordo com uma das pessoas familiarizadas com o relatório. A esse ritmo, calculou o relatório, o preço de uma greve bem-sucedida disparou para 1,9 milhões de dólares em agosto de 2023, contra 300 mil dólares em janeiro anterior.

Os comandantes das unidades de artilharia ucranianas confirmaram que os projéteis Excalibur provaram ser muito precisos em atingir alvos quando introduzidos pela primeira vez em 2022, mas mais tarde foram efetivamente neutralizados pelo bloqueio russo.

“Temos alguns problemas de precisão”, disse um comandante de uma unidade de artilharia da 45ª Brigada que opera na região de Donetsk, que utiliza o indicativo de chamada Músico, de acordo com o protocolo militar ucraniano.

Os obuseiros americanos M777 usados ​​pela tripulação do Musician foram elogiados por suas capacidades quando foram introduzidos pela primeira vez no teatro ucraniano em 2022. Mas Musician disse que sua unidade parou de usar projéteis Excalibur no início de 2023 devido à sua ineficácia.

Em vez disso, disse ele, eles estavam disparando projéteis de artilharia não guiados, que são menos precisos e exigem maiores quantidades de munição para atingir um alvo.

Outro comandante, que por razões de segurança forneceu apenas o seu primeiro nome, Oleh, disse que por vezes recebeu fornecimentos de outro armamento, incluindo projéteis guiados por laser, que são menos afetados pelo bloqueio dos sinais GPS da Rússia.

Não é incomum que os sistemas de armas percam eficácia durante guerras intensas, à medida que oponentes determinados encontram novas formas de os combater.

A contramedida mais eficaz para combater o bloqueio do sinal GPS é simplesmente eliminar a fonte da interferência, disseram analistas militares. As forças ucranianas concentraram-se em destruir radares russos fixos e outros equipamentos de interferência, em particular na Península da Crimeia, o que lhes permitiu atingir alvos como postos de comando e depósitos de abastecimento bem atrás das linhas inimigas, disse Withington.

A uma distância mais próxima, tanto o exército russo como o ucraniano empregam bloqueadores electrónicos móveis para desviar drones explosivos, que utilizam GPS para localizar os seus alvos.

Mas o bloqueio russo não é impenetrável, disse Michael Bohnert, engenheiro da RAND especializado em guerra electrónica na Marinha dos EUA. As contramedidas podem incluir técnicas simples, como alterar o momento e o local de lançamento das munições. Os sistemas de orientação que dependem de lasers ou mapas do terreno evitam o problema de interferência do GPS. Fornecedores ocidentais também desenvolveram patches de software para alguns projéteis para melhorar a resistência.

“Você sempre pode encontrar uma maneira de fazer algo acontecer”, disse Bohnert.

Ele observou que a Excalibur foi projetada na década de 1990, quando o GPS estava em sua infância e a tecnologia de guerra eletrônica não era tão sofisticada como é agora. “Os mais velhos têm fundamentalmente dificuldades”, disse ele. “Armas melhores deveriam ter sido fornecidas mais cedo.”

Daniel Patt, pesquisador sênior do Instituto Hudson, uma organização de pesquisa com sede em Washington, alertou que a experiência com a Excalibur na Ucrânia foi um exemplo de como sistemas de armas superiores podem ser prejudicados pela falta de adaptabilidade de software e instou o Departamento de Defesa fomentar uma cultura de inovação e agilidade para poder se adaptar rapidamente.

“O ciclo de vida de um rádio na Ucrânia é de apenas cerca de três meses antes de precisar de ser reprogramado ou trocado, à medida que os russos optimizam a sua guerra electrónica contra ele”, escreveu Patt no seu depoimento. “O pico de eficiência de um novo sistema de armas ocorre apenas cerca de duas semanas antes que surjam contramedidas.”

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