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Alertas de interferência eleitoral da China nunca chegaram ao primeiro-ministro

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Pode ser um pouco difícil acompanhar os vários inquéritos e exames sobre a interferência estrangeira nas eleições canadianas, especialmente por parte da China.

A mais recente indústria em crescimento de Ottawa foi em grande parte criada por uma série de vazamentos de informações altamente secretas que apareceram pela primeira vez no The Globe and Mail, e depois no Global News, que descreviam tentativas do governo chinês de interferir nas duas últimas eleições com o objetivo de devolver o Liberais ao poder, ainda que novamente com um governo minoritário.

O primeiro foi um relatório de um grupo de altos funcionários públicos que concluiu que, embora a China, a Rússia e o Irão tenham tentado subverter as votações federais de 2019 e 2021, os seus esforços falharam.

Em seguida, David Johnston, o ex-governador-geral, analisou o conjunto de evidências que produziram o vazamento. Johnston deixou o cargo antes de terminar o seu inquérito, depois de a oposição ter argumentado que os seus laços estreitos com a família Trudeau significavam que a sua avaliação não seria independente. Mas, num relatório preliminar, concluiu que as potências estrangeiras estavam “sem dúvida a tentar influenciar candidatos e eleitores no Canadá”. Mas Johnston acrescentou que, depois de analisar tudo, descobriu que “vários materiais vazados que levantaram questões legítimas acabaram sendo mal interpretados em algumas reportagens da mídia, provavelmente devido à falta deste contexto”.

No final de Março, uma comissão de parlamentares que tinha sido autorizada a analisar informações secretas entregou o seu relatório de interferência eleitoral ao governo. A versão censurada e pública de suas descobertas ainda não foi divulgada.

E há um mês, o inquérito público sobre interferências, criado com relutância pelo primeiro-ministro Justin Trudeau, após repetidos apelos da oposição, afirmou no seu relatório inicial que não havia provas de que as duas últimas eleições tivessem sido subvertidas. Mas também observou que “alguns canadianos reduziram agora a confiança no processo democrático do Canadá”, acrescentando que “este é talvez o maior dano que o Canadá sofreu como resultado da interferência estrangeira”.

O relatório redigido divulgado esta semana por uma agência independente de vigilância analisou a questão de uma perspectiva diferente. A Agência Nacional de Revisão de Segurança e Inteligência examinou o que os serviços de espionagem do Canadá e o governo fizeram com a inteligência sobre a interferência eleitoral da China.

Uma das suas descobertas talvez surpreendentes é que a maior parte do material nunca chegou ao Sr. Trudeau ou aos membros do seu gabinete.

O painel descobriu vários obstáculos. Dentro do Serviço Canadense de Segurança e Inteligência, ou CSIS, descobriu-se que a agência de espionagem enfrentava um dilema.

“Por um lado, a informação sobre a interferência estrangeira nas eleições era uma prioridade para o governo e o CSIS tinha orientado o seu aparelho de recolha para investigar a interferência política estrangeira”, afirma o relatório. “Por outro lado, o CSIS foi sensível à possibilidade de que a recolha e divulgação de informações sobre as eleições pudesse ser interpretada como uma forma de interferência eleitoral.”

Mas quando tentou chamar a atenção do governo para algum material, os seus relatórios nem sempre foram bem-vindos. O órgão de revisão descobriu que quando o CSIS produziu duas visões gerais sobre a interferência eleitoral chinesa em 2021, o conselheiro de segurança nacional e inteligência – um serviço público e não um cargo político que mudou de mãos várias vezes naquele ano – considerou que continham pouco mais do que um “relatamento atividade diplomática padrão.” Os relatórios não foram repassados ​​ao primeiro-ministro ou ao gabinete.

“O que é realmente surpreendente é que os tipos de relatórios que não chegavam ao primeiro-ministro eram exatamente o tipo de relatórios que deveríamos ter chegado a ele”, disse Wesley Wark, que estuda os sistemas de inteligência do Canadá no Centro para Inovação em Governança Internacional. meu. “Acho que isso demonstra um enorme problema no sistema canadense.”

Wark disse que a situação se desenvolveu em parte porque a agência de espionagem tradicionalmente tenta transmitir quase todas as informações que recolhe, em vez de enfatizar relatórios analíticos. Ele disse que essas pequenas “pequenas informações” provavelmente não deveriam ser repassadas aos políticos, mas que a sua proliferação parece ter também bloqueado relatórios analíticos ou estratégicos.

“Esse tipo de avaliação estratégica é precisamente o que os britânicos, os australianos e os americanos fazem com a inteligência”, disse ele. “Mas não parecemos ser bons nisso. E esse é um problema que precisa ser resolvido.”

A responsabilidade por essa solução, acrescentou, cabe aos níveis superiores do serviço público e não às agências de inteligência.

O relatório divulgado esta semana não oferece nada sobre exactamente o que a China fez, ou tentou fazer, durante as duas últimas eleições, embora tenha alertado que a inteligência “não constitui prova de que as actividades descritas ocorreram, ou ocorreram da forma sugerida por a(s) fonte(s) da informação.”

Wark observou que a juíza Marie-Josée Hogue, que lidera o inquérito público, evitou cuidadosamente avaliar a veracidade das informações vazadas. Ele disse que não previa que isso mudaria nos próximos meses.

“Portanto, não sabemos mais e provavelmente nunca saberemos”, disse ele.


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Natural de Windsor, Ontário, Ian Austen foi educado em Toronto, mora em Ottawa e faz reportagens sobre o Canadá para o The New York Times há mais de duas décadas. Siga-o no Bluesky em @ianausten.bsky.social


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