Início Melhores histórias Akira Endo, estudioso de estatinas que reduzem doenças cardíacas, morre aos 90...

Akira Endo, estudioso de estatinas que reduzem doenças cardíacas, morre aos 90 anos

11

Akira Endo, um bioquímico japonês cuja pesquisa sobre fungos ajudou a lançar as bases para medicamentos amplamente prescritos que reduzem um tipo de colesterol que contribui para doenças cardíacas, morreu em 5 de junho. Ele tinha 90 anos.

Chiba Kazuhiro, presidente da Universidade de Agricultura e Tecnologia de Tóquio, onde o Dr. Endo era professor emérito, confirmou a morte em comunicado. A declaração não deu a causa nem disse onde ele morreu.

O colesterol, produzido principalmente no fígado, tem funções importantes no corpo. É também um dos principais contribuintes para a doença arterial coronariana, uma das principais causas de morte nos Estados Unidos, no Japão e em muitos outros países.

No início da década de 1970, o Dr. Endo cultivou fungos em um esforço para encontrar uma substância natural que pudesse bloquear uma enzima crucial que faz parte da produção de colesterol. Alguns cientistas temiam que isso pudesse ameaçar as funções positivas do colesterol.

Mas em 1980, a equipe do Dr. Endo descobriu que um medicamento para baixar o colesterol, ou estatina, reduzia o LDL, ou nível de colesterol “ruim”, no sangue. E em 1987, depois de outros investigadores da área terem publicado investigação adicional sobre estatinas, a Merck estava a fabricar a primeira estatina licenciada.

Esses medicamentos provaram ser eficazes na redução do risco de doenças cardiovasculares, e milhões de pessoas nos Estados Unidos e em outros lugares agora os tomam por causa de níveis elevados de LDL.

Akira Endo nasceu em 14 de novembro de 1933, em Yurihonjo, uma cidade localizada em uma área montanhosa próxima ao Mar do Japão. Seus pais eram agricultores e ele desenvolveu um interesse por cogumelos e bolores – algo que influenciaria seu trabalho como cientista.

Trabalhava nos arrozais durante o dia e frequentava o ensino médio, contra a vontade dos pais, à noite. Ele foi inspirado em parte pelo desejo de ajudar os agricultores que lutam contra as pragas agrícolas, disse Kozo Sasada, porta-voz do Endo Akira Kenshokai, um grupo que honra o legado do Dr. Endo.

Endo disse que sua carreira também foi inspirada por uma biografia que leu sobre Sir Alexander Fleming, um biólogo escocês que descobriu a penicilina na década de 1920.

“Para mim, Fleming foi um herói”, disse o Dr. Endo à Igaku-Shoin, uma editora médica japonesa, em 2014. “Eu sonhava em me tornar médico quando criança, mas percebi um novo horizonte, pois pessoas que não são médicas podem salvar outras pessoas. vive e contribui para a sociedade.”

Depois de estudar agricultura na Universidade de Tohoku, ingressou na Sankyo, uma empresa farmacêutica japonesa, no final da década de 1950. Sua primeira tarefa foi fabricar enzimas para sucos de frutas e vinhos em uma fábrica em Tóquio.

Ele desenvolveu uma maneira mais eficiente de cultivar mofo, aplicando um método que usava quando criança para fazer missô e legumes em conserva, disse mais tarde ao M3, um site para profissionais médicos japoneses. Sua recompensa foi uma promoção para o laboratório de microbiologia e química da empresa.

Na década de 1960, ele recebeu o título de doutor em bioquímica pela Universidade de Tohoku. Ele também morou alguns anos na cidade de Nova York, onde trabalhou como pesquisador associado na Albert Einstein College of Medicine.

Na época, ele disse mais tarde ao M3, queria inventar uma cura para o derrame, a principal causa de morte no Japão. Os derrames causaram a morte de seu pai e de seus avós.

“Mas quando fui para os Estados Unidos, descobri que havia muitos casos de doenças cardíacas, então mudei”, disse ele.

De volta a Sankyo, ele cultivou mais de 6.000 fungos no início da década de 1970, como parte de um esforço para encontrar uma substância natural que pudesse bloquear uma enzima crucial envolvida na produção de colesterol.

“Eu não sabia nada além de mofo, então decidi procurá-lo em mofo”, disse ele.

Ele finalmente encontrou o que procurava: uma cepa de penicillium, ou mofo azul, que, em galinhas, reduzia os níveis de uma enzima que as células precisam para produzir o colesterol LDL.

Os sobreviventes do Dr. Endo incluem sua esposa, Orie, seu filho, Osamu, e sua filha, Chiga, de acordo com Endo Akira Kenshokai. Informações completas sobre os sobreviventes não estavam disponíveis imediatamente.

Depois que Endo deixou a Sankyo no final da década de 1970, ele trabalhou como professor em diversas universidades japonesas e atuou como presidente da Biopharm Research Laboratories, uma empresa farmacêutica japonesa. Em 2008, ele recebeu o Prêmio Lasker, uma prestigiada homenagem de uma fundação em Nova York, por sua pesquisa médica.

Endo disse na entrevista de 2014 que tentou construir uma carreira em torno da solução de um problema global que não era específico do Japão. Ele comparou seu trabalho a escalar picos muito mais altos que o Monte Takao, em Tóquio.

“Se eu escalasse uma montanha”, disse ele, “o Monte Everest seria melhor”.

Orlando Mayorquin relatórios contribuídos.

Fuente