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África do Sul: corrupção, crime e empregos são os principais problemas à medida que os eleitores vão às urnas

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Os sul-africanos começaram a votar na quarta-feira, nas eleições mais competitivas desde o fim do apartheid, com as sondagens de opinião a sugerirem que o Congresso Nacional Africano (ANC) perderá a sua maioria parlamentar após 30 anos no governo.

As assembleias de voto abriram por volta das 7h00, com os eleitores a fazer fila em alguns locais, incluindo a Escola Primária Hitekani, no vasto município de Soweto, perto de Joanesburgo, onde se esperava que o Presidente Cyril Ramaphosa votasse mais tarde.

O segurança Shivambu Yuza Patric, 48 anos, veio direto para a seção eleitoral depois de trabalhar no turno da noite. Ele disse que não votou nas eleições anteriores porque perdeu a fé no ANC.

“Eles não fazem nada pelo povo”, disse ele. Ele disse que decidiria no último minuto em quem votar, mas estava inclinado para o pequeno partido de oposição ActionSA.

Um homem mais velho, barbeado e de pele morena sorri enquanto coloca uma cédula de papel em uma caixa de papelão.
Cyril Ramaphosa, presidente do Congresso Nacional Africano (ANC) no poder e presidente em exercício da África do Sul, vota no Soweto na quarta-feira. (Chris McGrath/Getty Images)

Na altura liderado por Nelson Mandela, o ANC chegou ao poder nas primeiras eleições multirraciais da África do Sul, em 1994, e obteve a maioria nas eleições nacionais realizadas de cinco em cinco anos desde então, embora a sua percentagem de votos tenha diminuído gradualmente.

Se desta vez ficar abaixo dos 50 por cento, o ANC terá de fazer um acordo com um ou mais partidos mais pequenos para governar – águas desconhecidas e potencialmente agitadas para uma jovem democracia que até agora tem sido totalmente dominada por um único partido.

O ANC obteve 57,5 ​​por cento dos votos nas últimas eleições nacionais em 2019, o seu pior resultado até à data e abaixo do máximo de quase 70 por cento dos votos de há 20 anos.

“Há muita incerteza sobre o que vai acontecer. Teremos uma coalizão?” perguntou a estudante e eleitora pela primeira vez Amena Luke, 19, enquanto esperava para votar no Centro Recreativo Berario, em Joanesburgo.

ASSISTA | O legado das eleições de 1994 na África do Sul:

O analista de relações internacionais, Alexander Rusero, junta-se para falar sobre as eleições de 1994 na África do Sul.

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Um terço dos adultos estão desempregados

O ANC ainda está no bom caminho para obter a maior parte dos votos, o que significa que o seu líder Ramaphosa provavelmente continuará a ser presidente, a menos que enfrente um desafio interno se o desempenho do partido for pior do que o esperado.

A insatisfação dos eleitores com as elevadas taxas de desemprego e criminalidade, os frequentes apagões de poder e a corrupção nas fileiras partidárias estão por trás da queda gradual do ANC em desgraça.

Quatro mulheres são mostradas sentadas em fila, sendo que três delas usam cocares e todas usam vestidos multicoloridos.
As mulheres esperam para votar na quarta-feira durante as eleições gerais em Nkandla, Kwazulu Natal, África do Sul. (Emilio Morenatti/Associated Press)

A taxa de desemprego atingiu 32 por cento, com a pobreza e o desemprego a afectar desproporcionalmente a maioria negra, que representa 80 por cento da população de um país multirracial com populações significativas de pessoas brancas, de ascendência indiana e de herança birracial.

Houve 27.494 assassinatos na África do Sul no ano até Fevereiro de 2023, em comparação com 16.213 em 2012-2013. Isso representa uma taxa de homicídios de 45 por 100 mil pessoas, em comparação com 6,3 nos EUA e 2,25 no Canadá.

Os nove anos do antecessor de Ramaphosa, Jacob Zuma, foram definidos pelo que os sul-africanos chamam de “captura do Estado”, depois de um inquérito ter apontado para a corrupção sistémica, na qual empresários bem relacionados saquearam recursos do Estado. Zuma, de 82 anos, está legalmente impedido de se candidatar ao parlamento devido a uma pena de prisão, mas formou um partido, o uMkhonto we Sizwe (MK), que poderia concebivelmente fazer parte de um governo de coligação.

Uma multidão de pessoas é mostrada ao ar livre, com pessoas parecendo cercar um homem com boné de beisebol e uma mulher com boina.
O líder dos Combatentes pela Liberdade Económica (EFF), Julius Malema, ao centro, usando um boné de basebol e um cachecol com a bandeira palestiniana, fala aos meios de comunicação quando chega para votar em Polokwane, na província de Limpopo. (Paul Botes/AFP/Getty Images)

Ramaphosa sucedeu a Zuma como líder do partido em 2017 e enfrentou questões depois de uma grande quantidade de dinheiro ter sido encontrada escondida em móveis na sua fazenda de caça. Ele negou qualquer irregularidade e não foi acusado de nenhum crime, mas sua reputação foi afetada pelo incidente apelidado de “Farmgate”.

A participação nas eleições sul-africanas diminuiu gradualmente ao longo dos anos, à medida que o desencanto com o ANC se instalava.

Eleitor quer ‘mentes novas’

Do lado de fora da assembleia de voto na Midrand High School, num subúrbio ao norte de Joanesburgo, os eleitores esperavam numa longa fila que se estendia pela rua e virava a esquina. Alguns estavam enrolados em cobertores para se protegerem do frio da manhã.

“Votei a favor da EFF e isso é porque preciso de mentes frescas no parlamento”, disse Andrew Mathabatha, 40 anos, um engenheiro autônomo, que chegou cedo para votar lá.

Um punhado de pessoas é mostrado ao ar livre sob uma placa de rua enquanto uma placa próxima diz: 'Comissão Eleitoral: Garantir Eleições Livres e Justas'.
Eleitores fazem fila na seção eleitoral em Bloemfontein. Além das eleições federais, também estarão em jogo concursos nas nove províncias do país. (Lihlumelo Toyana/AFP/Getty Images)

Os Combatentes pela Liberdade Económica são um partido fundado por Julius Malema, um ex-líder incendiário da ala jovem do ANC. A EFF quer nacionalizar as minas e os bancos e confiscar terras aos agricultores brancos para resolver as disparidades raciais e económicas.

Mais de 27 milhões de sul-africanos estão registados para votar em mais de 23 mil assembleias de voto localizadas em escolas, centros desportivos e até numa funerária em Pretória. A votação continuará até às 21h

Os eleitores elegerão assembleias provinciais em cada uma das nove províncias do país e um novo parlamento nacional, que escolherá então o próximo presidente.

Longas folhas de papel são mostradas apoiadas sobre uma mesa enquanto as mãos de uma pessoa as manuseiam.
Um oficial eleitoral prepara as cédulas na quarta-feira em Soweto. (Jerome Delay/Associação de Imprensa)

Entre os partidos da oposição que disputam o poder está a Aliança Democrática, pró-empresarial, que obteve a segunda maior percentagem de votos em 2019 e formou uma aliança com vários partidos mais pequenos para tentar alargar o seu apelo.

A comissão eleitoral deverá começar a divulgar resultados parciais poucas horas após o encerramento das assembleias de voto. A comissão tem sete dias para anunciar os resultados finais, mas nas últimas eleições – também realizadas numa quarta-feira – fê-lo num sábado.

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