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Aeronave que transportava o vice-presidente do Malawi está desaparecida

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Está em curso uma busca por um avião desaparecido que transportava o vice-presidente do Malawi, país do sudeste africano, e outras nove pessoas, informou o governo do país na segunda-feira.

O vice-presidente Saulos Chilima viajava num avião das Forças de Defesa do Malawi que descolou às 9h17 de segunda-feira da capital, Lilongwe. Mas perdeu uma aterragem programada num aeroporto no norte do país, a menos de uma hora de voo. A aeronave desapareceu do radar e as autoridades aeronáuticas não conseguiram estabelecer contato com ela.

O vice-presidente estava a caminho do funeral do ex-procurador-geral do país, Ralph Kasambara. Mas o mau tempo em Mzuzu, destino do voo, impediu a aterragem do avião, disse Lucky Sikwese, assessor do gabinete do vice-presidente.

“A Autoridade de Aviação Civil confirmou que não aterrou em nenhum dos aeroportos”, disse. As autoridades não localizaram um possível local do acidente. Ao anoitecer, militares e policiais continuaram a busca em veículos e a pé, mas tiveram dificuldade para vasculhar as densas florestas no norte do Malawi, informou a mídia local.

O presidente do Malawi, Lazarus Chakwera, lançou uma operação de busca e salvamento que incluiu agências nacionais e regionais, afirmou o governo num comunicado. Chakwera também cancelou uma viagem programada às Bahamas, disse o comunicado.

O Sr. Chilima, 51 anos, era executivo de telecomunicações antes de entrar na cena política do Malawi há uma década. No final de 2022, ele se envolveu em um escândalo de corrupção e foi preso pelo Departamento Anticorrupção do país sob acusações de que recebia propinas de um empresário em troca de contratos governamentais.

Chilima negou qualquer irregularidade, mas as acusações mancharam um governo que jurou acabar com a corrupção naquele que é um dos países mais pobres de África. No mês passado, as autoridades do Malawi abandonaram o caso e retiraram todas as acusações contra o Sr. Chilima.

Esperava-se que Chilima lançasse uma candidatura à presidência do Malawi nas eleições de 2025.

Outrora rivais políticos, o Presidente Chakwera e o Vice-Presidente Chilima formaram uma coligação em 2019, depois de perderem uma eleição marcada por irregularidades. Os dois candidatos contestaram com sucesso o resultado e, depois de um painel judicial ter decidido a seu favor, os dois homens ganharam uma segunda votação subsequente, realizada em 2020 na mesma chapa.

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