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Acredita-se que centenas de pessoas morreram no Hajj deste ano, sob o calor escaldante da Arábia Saudita

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Centenas de pessoas morreram durante a peregrinação do Hajj deste ano na Arábia Saudita, enquanto os fiéis enfrentavam altas temperaturas intensas em locais sagrados islâmicos no reino do deserto, disseram autoridades na quarta-feira, enquanto parentes tentavam reivindicar os corpos de seus entes queridos.

A Arábia Saudita não comentou o número de mortos em meio ao calor durante a peregrinação, que é exigida de todo muçulmano capaz uma vez na vida, nem ofereceu quaisquer causas para aqueles que morreram. No entanto, centenas de pessoas fizeram fila no Complexo de Emergência no bairro de Al-Muaisem, em Meca, tentando obter informações sobre os seus familiares desaparecidos.

Na quarta-feira, no complexo médico de Meca, um egípcio caiu no chão ao ouvir o nome de sua mãe entre os mortos. Ele chorou um pouco antes de pegar o celular e ligar para um agente de viagens, gritando: “Ele a deixou morrer!” A multidão tentou acalmar o homem.

A segurança parecia reforçada no complexo, com um oficial lendo os nomes dos mortos e as nacionalidades, que incluíam pessoas da Argélia, Egito e Índia. Aqueles que disseram ser parentes dos mortos foram autorizados a entrar para identificar o falecido.

Uma vista aérea mostra uma estrutura com um número incontável de pessoas vistas em miniatura.
Uma imagem de satélite mostra uma visão geral dos peregrinos no Monte Arafat durante a peregrinação anual do Hajj, em Meca, na Arábia Saudita, no sábado. (Maxar Technologies/Reuters)

A Associated Press não conseguiu confirmar de forma independente as causas da morte dos corpos detidos no complexo. As autoridades sauditas não responderam às perguntas que buscavam mais informações.

Uma lista que circula online sugere que pelo menos 550 pessoas morreram durante o Hajj de cinco dias. Um médico que falou à Associated Press sob condição de anonimato para discutir informações não divulgadas publicamente pelo governo disse que os nomes listados pareciam genuínos. Esse médico e outro oficial que também falou sob condição de anonimato disseram acreditar que pelo menos 600 corpos estavam nas instalações.

Temperaturas escaldantes

As mortes não são incomuns no Hajj, que atraiu às vezes mais de dois milhões de pessoas à Arábia Saudita. Os eventos mais mortíferos ocorreram em 2015 e 1990, com milhares de mortes atribuídas a debandadas.

Todos os anos, o Hajj inclui muitos peregrinos de países de baixa renda, “muitos dos quais tiveram pouco ou nenhum cuidado de saúde pré-Hajj”, disse um artigo na edição de abril do Journal of Infection and Public Health. As doenças transmissíveis podem espalhar-se entre as massas reunidas, muitas das quais salvaram a vida inteira nas viagens e podem ser idosos com problemas de saúde pré-existentes, afirmou o jornal.

No entanto, o número de mortos este ano sugere que algo fez com que o número de mortes aumentasse. Vários países já afirmaram que alguns dos seus peregrinos morreram devido ao calor que varreu os locais sagrados de Meca, incluindo a Jordânia e a Tunísia.

As temperaturas na terça-feira atingiram 47°C em Meca e nos locais sagrados dentro e ao redor da cidade, de acordo com o Centro Nacional Saudita de Meteorologia. Os curiosos viram algumas pessoas desmaiar ao tentarem realizar o apedrejamento simbólico do demônio.

Na Grande Mesquita de Meca, as temperaturas atingiram 51,8ºC na segunda-feira, embora os peregrinos já tivessem partido para Mina, disseram as autoridades.

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A Arábia Saudita gastou milhares de milhões de dólares no controlo de multidões e em medidas de segurança para os participantes na peregrinação anual de cinco dias, mas o grande número de participantes torna difícil garantir a sua segurança. Mais de 1,83 milhões de muçulmanos realizaram o Hajj em 2024, incluindo mais de 1,6 milhões de peregrinos de 22 países e cerca de 222 mil cidadãos e residentes sauditas, de acordo com as autoridades sauditas do Hajj.

A família Al Saud, que governa o reino, mantém uma grande influência no mundo muçulmano através da sua riqueza petrolífera e da gestão dos locais mais sagrados do Islão. Tal como os monarcas sauditas antes dele, o Rei Salman assumiu o título de Guardião das Duas Mesquitas Sagradas, referindo-se à Grande Mesquita em Meca – lar da Kaaba em forma de cubo pela qual os muçulmanos rezam cinco vezes por dia – e à Mesquita do Profeta em Meca. a cidade vizinha de Medina.

O Islã segue um calendário lunar, então o Hajj ocorre cerca de 11 dias antes a cada ano. Em 2030, o Hajj ocorrerá em abril e, nos próximos anos, ocorrerá no inverno, quando as temperaturas são mais amenas.

Mas um estudo de 2019 realizado por especialistas do Instituto de Tecnologia de Massachusetts descobriu que, mesmo que o mundo consiga mitigar os piores efeitos das alterações climáticas, o Hajj seria realizado em temperaturas que excederiam um “limiar de perigo extremo” de 2047 a 2052, e de 2079. para 2086.

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