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Acordo de princípio alcançado para modernizar o Tratado do Rio Columbia

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Um acordo de princípio para modernizar o Tratado do Rio Columbia está sendo anunciado como um marco importante após anos de negociações entre o Canadá e os EUA

“Após 60 anos, o tratado precisa ser atualizado para refletir as mudanças climáticas e as necessidades das comunidades que dependem dessa hidrovia vital”, disse o presidente dos EUA, Joe Biden, ao anunciar o desenvolvimento.

Em uma declaração separada, o primeiro-ministro Justin Trudeau disse que o amplo envolvimento com comunidades indígenas e locais garantiu que todos os interesses fossem ouvidos.

“Por mais de 50 anos, o Tratado do Rio Columbia desempenhou um papel crucial na redução dos danos causados ​​por enchentes e no fornecimento de energia limpa para milhões de lares, empresas e indústrias em ambos os países”, disse Trudeau.

O Rio Columbia flui por quase 2.000 quilômetros das Montanhas Rochosas canadenses, atravessa o sudeste da Colúmbia Britânica e atravessa a fronteira com o estado de Washington antes de desaguar no Oceano Pacífico na fronteira entre Washington e Oregon.

A bacia hidrográfica gera energia hidrelétrica vital por meio de 60 represas no curso principal e nos tributários, fornecendo quase metade da energia hidrelétrica total da Colúmbia Britânica e mais de 40 por cento do total dos EUA.

O fluxo de água do rio e o compartilhamento da eletricidade e do dinheiro gerados por ele são regidos por um tratado originalmente firmado em 1964.

Um mapa mostrando uma série de represas no noroeste dos EUA e Canadá devido ao Tratado do Rio Columbia.
Barragens no Rio Columbia e seus afluentes. (Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA)

Em 2022, a Colúmbia Britânica recebeu aproximadamente US$ 420 milhões em direitos canadenses de geração de energia em represas dos EUA com base em fluxos de água do Canadá.

De acordo com a declaração do primeiro-ministro, o tratado atualizado cobrirá preocupações não abordadas no documento original — incluindo ecossistemas e valores indígenas — ao mesmo tempo em que reduzirá o risco de inundações e promoverá metas de energia limpa.

As nações Ktunaxa, Secwépemc e Syilx Okanagan fizeram parte da equipe de negociação do Canadá, juntamente com os governos provincial e federal.

“Este marco representa anos de trabalho duro e dedicação de nossas nações”, disse a presidente da Nação Ktunaxa, Kathryn Teneese, em um comunicado.

“Trabalhamos duro para ver as preocupações com o meio ambiente, os valores culturais Ktunaxa, os fluxos dos rios e a restauração do salmão representados nas negociações do tratado, e estamos comprometidos em continuar esse trabalho enquanto um novo tratado é elaborado.”

A água flui sobre uma represa.
A água flui sobre a Represa Dalles no Rio Columbia, no Oregon. (Jessie Wardarski/AP)

Biden disse que, além de elevar as vozes indígenas nos EUA e no Canadá, as mudanças no tratado permitirão que os EUA fiquem com mais energia gerada.

O Tratado do Rio Columbia foi criado após uma inundação catastrófica do Rio Columbia em 1948 que destruiu a cidade de Vanport, Oregon, perto de Portland, matando 50 pessoas e deixando 46.000 desabrigadas.

O tratado levou à criação de três represas na Colúmbia Britânica e uma quarta em Montana, proporcionando controle de enchentes e geração de energia hidrelétrica.

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