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Acidente de trem na Índia deixa pelo menos 8 mortos e dezenas de feridos

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Um trem de carga colidiu com um trem de passageiros no leste da Índia na segunda-feira, matando pelo menos oito pessoas e ferindo outras 50, disseram autoridades.

O episódio ocorreu por volta das 9h00, quando o Expresso Kanchanjunga, que transportava passageiros do estado de Tripura para o estado de Bengala Ocidental, saía da estação de Rangapani. Quatro vagões do popular e frequentemente lotado trem de passageiros descarrilaram quando foi abalroado por trás pelo trem comercial. Imagens do local do acidente mostraram um dos vagões de passageiros levantado dos trilhos e equilibrando-se em um vagão do trem de carga.

O número de mortos provavelmente aumentaria. Os meios de comunicação locais, citando autoridades policiais, relataram pelo menos 15 pessoas mortas. O maquinista e o maquinista auxiliar do trem de carga e um guarda do trem de passageiros estavam entre os mortos.

Jaya Varma Sinha, presidente do conselho ferroviário da Índia, disse que as operações de resgate foram concluídas. Ashwini Vaishnaw, ministro das ferrovias da Índia, estava a caminho do local.

O número relativamente baixo de vítimas pode ser atribuído ao facto de a parte traseira do Expresso Kanchanjunga, que sofreu o maior impacto da colisão, ser composta por carruagens de carga e a carruagem da guarda. Os passageiros estavam em compartimentos bem à frente do impacto.

Embora tenha sido ordenada uma investigação para apurar a causa da colisão, a Sra. Sinha disse que um erro humano, como desconsiderar um sinal ferroviário, pode ter causado o acidente.

O acidente traz novamente à tona a questão da segurança ferroviária num país cujos milhões de residentes pobres dependem dos caminhos-de-ferro para o transporte. A rede ferroviária da Índia é uma das maiores do mundo e é crucial para a economia do país e para a vida e subsistência da sua população.

O país tem, nos últimos anos, investido fortemente na segurança ferroviária, após uma longa história de acidentes mortais. Embora o número global de acidentes ferroviários tenha diminuído na última década, persistiram incidentes com vítimas em massa. Em Junho passado, 290 pessoas morreram quando dois comboios de passageiros colidiram depois de um deles ter atingido um comboio de carga parado a toda velocidade e descarrilado no estado de Odisha.

Após esse incidente, os líderes da oposição exigiram a renúncia do Sr. Vaishnaw, o ministro das ferrovias. Ele disse que estava tentando expandir um sistema de segurança, chamado Kavach, que visa prevenir acidentes quando dois trens circulam na mesma linha. Sinha disse que a tecnologia ainda não foi implantada na rota do Expresso Kanchanjunga.

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