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Abrigos contra explosões e interferência de drones: uma cidade russa se adapta à guerra

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Enquanto Alina esperava pelo ônibus que a levaria para a casa de fim de semana de sua família nos arredores de Belgorod, ela fez questão de esperar bem no fundo do abrigo de concreto construído no início deste ano perto da parada.

Já se passaram quase seis meses desde que ela e seu irmão de 8 anos, Artem, quase ficaram feridos em um ataque na praça central de Belgorod, um dia antes da véspera de Ano Novo, quando Alina, de 14 anos, o levou para patinar no gelo.

“Estávamos deitados, cobrindo a cabeça com as mãos, abrindo um pouco a boca e apenas deitados no chão por um longo tempo”, disse ela, descrevendo como eles se esconderam no chão da cozinha de um restaurante perto da praça.

“Foi muito assustador, mas já estou acostumada”, acrescentou ela. “E eu sei o que fazer em tais situações.” Nos meses que se seguiram, ela teve ataques de pânico e sofreu de ansiedade, disse sua mãe, Nataliya, que, como várias outras entrevistadas para este artigo, pediu para não ser identificada por medo de represálias das autoridades.

Em Moscovo, chegou outro verão e a vida lá é praticamente a mesma de antes da invasão da Ucrânia pela Rússia em fevereiro de 2022. Mas Belgorod, a 40 quilómetros da fronteira e outrora profundamente ligada aos ucranianos do outro lado, é diferente. . Isso fica evidente ao entrar na estação ferroviária da cidade, onde enormes abrigos de concreto como os da rodoviária aparecem nas plataformas.

A grande praça central de Belgorod está agora praticamente vazia, exceto pelas forças de segurança que guardam os abrigos de concreto em cada esquina. O teatro neoclássico da era soviética da cidade é ladeado por telas que exibem vídeos que ensinam técnicas de primeiros socorros e instruem os transeuntes sobre como pedir ajuda caso fiquem presos nos escombros.

Os 340 mil residentes, alguns dos quais vivem ao alcance da artilharia ucraniana, dizem que se sentem sob ataque. A Ucrânia pode disparar as suas próprias armas através da fronteira, mas afirma que visa apenas alvos militares. Até ao mês passado, Washington proibiu as forças ucranianas de usar armas americanas para atacar o interior da Rússia e, mesmo assim, apenas instalações militares.

Após o bombardeio de 30 de dezembro na praça, que matou pelo menos 25 pessoas e feriu outras 100, a cidade ergueu abrigos perto de todos os pontos de ônibus. Em Março, durante as eleições presidenciais, os bombardeamentos aumentaram mais uma vez.

Pelo menos 190 pessoas morreram na região de Belgorod desde o início da guerra, segundo o gabinete do governador regional. Esse número é pequeno comparado com os mais de 10 mil civis ucranianos que as Nações Unidas afirmam terem morrido durante a guerra. Mesmo assim, Belgorod e a região circundante ouvem sirenes de ataque aéreo e explosões várias vezes ao dia e, embora alguns residentes sejam fatalistas, a maioria dos habitantes locais leva os riscos a sério.

Quando as sirenes soam, as pessoas abandonam os carros e vão para os abrigos, que podem acomodar de 15 a 20 pessoas. Muitos reclamam da falta de empatia de Moscou, onde os restaurantes ficam lotados e os clubes recebem foliões noite adentro.

“Acho que eles vivem em outro planeta”, disse outra moradora de Belgorod, também chamada Nataliya, de 71 anos, referindo-se aos moscovitas enquanto tecia redes de camuflagem militar com sua amiga Olga, de 64 anos.

Todos os residentes foram tocados pela guerra, seja nas suas próprias vidas ou através das vidas de amigos e familiares do outro lado da fronteira, onde a segunda maior cidade da Ucrânia, Kharkiv, fica a apenas 72 quilómetros de distância.

“A maioria das pessoas conhece alguém que foi morto ou ferido”, disse um advogado de 20 anos que pediu anonimato devido à sua posição anti-guerra. Ele disse que os ataques regulares à cidade, a supressão de informações independentes e o uso de propaganda intensiva reforçaram o apoio à guerra.

“Metade dos residentes de Belgorod são ucranianos”, disse ele. “Quanto mais as coisas pioravam e as pessoas eram submetidas à propaganda, mais desenvolviam o ódio. E agora, claro, a maioria é a favor da guerra.”

Pessoas como ele, disse ele, agora passam os dias com uma sensação de “horror silencioso”.

As tensões na cidade aumentaram no mês passado, com a nova ofensiva da Rússia em direção a Kharkiv. O presidente russo, Vladimir V. Putin, disse que o principal objectivo do ataque é fazer recuar as forças ucranianas o suficiente para colocar Belgorod e toda a sua região fora do alcance.

“Nós os alertamos contra fazer incursões em nosso território, bombardear Belgorod e áreas vizinhas, ou então seremos forçados a criar uma zona de segurança”, disse Putin no final de maio, durante uma entrevista coletiva.

Nos dias seguintes à administração Biden ter retirado a proibição da utilização de armas fabricadas nos EUA para atacar através da fronteira, circulou um vídeo deepfake mostrando um porta-voz do Departamento de Estado, Matthew Miller, parecendo sugerir que a cidade de Belgorod era um alvo legítimo. O vídeo foi uma invenção, mas ampliou o temor de que os ataques à cidade pudessem aumentar.

Membro da defesa territorial de Belgorod, parte dos militares ativados sob lei marcial mostrou uma coleção de cartuchos de munição ocidentais que ele disse ter coletado nas áreas fronteiriças de Belgorod: os restos de um foguete Vampire de fabricação tcheca; uma mina polonesa; e o invólucro gasto de um projétil de 84 mm para um rifle, entre outras coisas.

O membro, que deu apenas o seu indicativo, Fil, disse ser a favor da criação da “zona sanitária” entre a Rússia e a Ucrânia que Putin pediu. Fil parecia pensar que, eventualmente, os ucranianos que ficaram sob ocupação russa iriam mudar de ideia.

“Antes, era como se toda a cidade de Belgorod estivesse em Kharkiv todos os fins de semana”, disse Fil sobre o contacto regular entre pessoas das duas cidades. “Não havia diferença entre nós e eles.”

Ele disse que, embora “leve algum tempo para as pessoas comuns se acostumarem, todos voltarão a viver como antes”. Aqueles que não quiserem, acrescentou, “terão simplesmente que sair”.

Fora da cidade, os agricultores adaptaram-se ao estado de guerra. Numa tarde recente, enquanto Andrei, 29 anos, se preparava para regar um campo plantado com girassóis, o seu trator estava equipado com uma rede destinada a afastar os drones. Dispositivos de interferência de radar foram anexados ao topo.

“Um drone atacou um trator numa aldeia próxima”, disse ele, encolhendo os ombros. “É apenas uma crueldade básica.” Ele não tinha certeza se a rede poderia fazer alguma coisa, mas parecia valer a pena tentar. Ele disse que assim que a ofensiva de Kharkiv começou, mais e mais drones ucranianos chegaram ao território perto da fronteira.

Em toda a região, as pessoas têm de aceitar as consequências da guerra, que alteram as suas vidas.

Dmitri Velichko lembrou que estava conversando com sua irmã, Viktoriya Potryasayeva, sobre a compra de uma casa em algum lugar à beira-mar. Em 30 de dezembro, Um dia antes do feriado familiar mais importante para a maioria dos russos, Viktoriya, de 35 anos, saiu com as filhas, Nastya e Liza, para comprar presentes para a família, disse Velichko. Ela comprou uma batedeira sofisticada para a mãe e estava esperando o ônibus para voltar para casa com as filhas quando o bombardeio começou.

Ela foi atingida por estilhaços e perdeu tanto sangue que morreu. Liza, que aos 8 meses andava no carrinho, teve que amputar a perna esquerda. A mãe de Dmitri adotou Nastya, de 9 anos, disse Velichko, enquanto ele e sua esposa Olga adotaram Liza. Depois de meses no hospital sendo alimentada por via intravenosa, Liza havia esquecido como engolir.

“Ela teve que aprender tudo de novo”, disse Velichko, 38 anos.

Liza aprendeu a engatinhar e em breve ganhará uma pequena prótese de perna para poder andar.

De volta ao abrigo de concreto no ponto de ônibus, Nataliya, que trabalha na creche, preocupada com os efeitos a longo prazo da guerra sobre as crianças.

“As crianças da creche estão aprendendo a falar e suas primeiras palavras são ‘Mamãe, ameaça de ataque com mísseis’”, disse ela. “Precisamos urgentemente de conversações de paz. Isso não levará a nada de bom para nenhum dos lados, nem aqui nem ali.”

Ela acrescentou: “Não precisamos de Kharkiv, por que deveríamos aproveitá-la?”

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