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A temporada inaugural da PWHL foi considerada um sucesso, embora os desafios permaneçam antes da 2ª campanha

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Stan Kasten nunca prometeu que a temporada inaugural da Liga Profissional de Hóquei Feminino ocorreria sem alguns contratempos.

Embora os desafios permaneçam, o membro do conselho consultivo da PWHL também pôde se gabar na sexta-feira de como os números de público, vendas de mercadorias e, o mais importante, o produto no gelo superaram muitas expectativas.

“Vou lhe dizer que sim, excedeu o que pensávamos que iríamos superar”, disse Kasten durante uma entrevista coletiva realizada antes de Minnesota receber o Boston no jogo 3 da série melhor de cinco campeonatos da liga, que está empatada em um. .

“A última vez que estive aqui, eu disse que pensei que aquele dia realmente nos convenceu de que faríamos isso funcionar”, disse Kasten sobre o primeiro jogo em casa do Minnesota, atraindo uma multidão de 13.316 pessoas em 6 de janeiro. Eu não poderia imaginar como seria o ano.”

A PWHL de seis equipes está em alta após uma temporada em que teve uma média de 5.448 torcedores por jogo, incluindo um recorde de hóquei feminino de 21.105 para o Bell Centre de Montreal no mês passado; fechou acordos de patrocínio com mais de 40 empresas; não teve sua disputa de playoffs resolvida até o último jogo da temporada regular; e foi homenageado na quarta-feira como o avanço esportivo do ano pelo Sports Business Journal.

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Apesar de uma derrota comovente na semifinal, com três derrotas consecutivas na prorrogação para o Boston, os jogadores do PWHL Montreal dizem que o apoio dos torcedores que receberam durante a primeira temporada da liga será sua lembrança mais duradoura.

Agora vem a parte difícil, à medida que a PWHL se aproxima de seu primeiro período de entressafra completo, precisando resolver vários problemas importantes, que vão desde a identificação de locais permanentes até ter pouco espaço para acomodar um fluxo de mais de 150 jogadores que se declaram para o draft no próximo mês.

Fique ligado foi a conclusão comum de Kasten e do vice-presidente sênior de operações de hóquei, Jayna Hefford, sobre a maioria das questões, embora a PWHL tenha anunciado que realizaria seu draft em St. Paul, Minnesota, em 10 de junho, seguido pela cerimônia de premiação um dia depois.

Apelidos e logotipos dos times, que foram adiados na pressa do lançamento da liga, também estão chegando, mas nenhum cronograma foi revelado.

Kasten e Hefford, no entanto, não conseguiram entrar em detalhes sobre os locais. Toronto já superou sua atual casa de 2.500 lugares, e Nova York teve dificuldades com o público ao dividir seus jogos em casa entre Connecticut, Long Island e Nova Jersey.

“Quando a temporada terminar, revisaremos tudo, cada cidade, cada local em que estivermos e tentaremos melhorar”, disse Kasten, ao mesmo tempo em que classificou a situação do local em Nova York como não ideal.

Uma pessoa envolvida nas discussões disse à Associated Press que a PWHL está focada em fazer com que Nova York jogue em uma instalação, seja na UBS Arena – casa dos Islanders da NHL – ou no Devils’ Prudential Center, com potencial para jogar jogos selecionados no Madison Square. Jardim. A fonte também disse que a liga está em negociações para que Toronto se mude para o Coca-Cola Coliseum, com capacidade para 8.000 lugares, que serviu como casa do time nos playoffs.

A pessoa falou com a AP sob condição de anonimato porque as conversas são privadas.

Afluxo de novos clientes em potencial

Uma questão mais complicada é encontrar espaço para o influxo de novos prospectos – graduados universitários e europeus – para uma liga que não está considerando a expansão até a terceira temporada, no mínimo.

Hefford disse que a liga continua as discussões com as partes interessadas do hóquei – incluindo a Federação Internacional de Hóquei no Gelo – para que os jogadores que não conseguem jogar joguem em outros lugares, incluindo a Europa.

A PWHL passará de cada equipe jogando 24 partidas para pelo menos 30 no próximo ano, com a temporada prevista para começar no início de dezembro, no máximo. E há a promessa de que a liga agendará mais jogos em locais neutros depois de jogar em Detroit e Pittsburgh este ano.

A PWHL enfrentou uma crise de tempo ao entrar em sua primeira temporada depois de ser criada há 11 meses, quando o principal financiador da liga, o proprietário do Los Angeles Dodgers, Mark Walter, comprou a liga profissional feminina concorrente, a Premier Hockey Federation. Isso deu aos dirigentes da liga apenas seis meses para identificar seus seis locais, contratar funcionários da liga e da equipe e preencher escalações.

O ano passou tão rápido que Hefford achou difícil colocar em perspectiva até quarta-feira, quando ela e os dirigentes da liga aceitaram o prêmio SBJ.

“Eu disse a amigos e familiares que nunca participei de algo assim”, disse Hefford, que ganhou quatro medalhas de ouro olímpicas representando o Canadá.

“Preocupar-se tanto com algo que você não está no gelo tentando vencer foi um momento realmente especial para muitos de nós”, acrescentou Hefford. “Isso nos deu a oportunidade de refletir sobre tudo o que aconteceu este ano e o impacto significativo que tivemos.”

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