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A publicidade política de terceiros está numa encruzilhada. As regras atuais protegem os direitos dos eleitores?

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O Supremo Tribunal do Canadá ouviu argumentos na semana passada num caso relativo à publicidade política de terceiros, destacando o que os especialistas consideram uma tendência evolutiva de gastos eleitorais por parte de grupos como sindicatos, empresas e defensores da indústria.

Em dois dias de audiências em Ottawa, os juízes refletiram sobre argumentos num caso que surgiu de uma lei de Ontário que procura limitar a influência de grupos externos, conhecidos como anunciantes terceiros (TPAs). O caso dará ao tribunal superior a oportunidade de decidir sobre uma questão que não recebe grande atenção jurídica a nível nacional há duas décadas.

“Além de Ontário, o resultado deste caso informará outras províncias sobre como elas podem modificar ou implementar restrições à publicidade de terceiros em suas jurisdições, o que pode ter um impacto realmente profundo nos tipos de vozes que você ouve e como você as ouve. nas eleições daqui para frente”, disse Timothy Cullen, advogado da McMillan LLP em Ottawa, especializado em questões regulatórias, incluindo legislação eleitoral, em entrevista ao programa da Rádio CBC A casa. Ele não está envolvido no caso perante a Suprema Corte.

A lei de Ontário, aprovada pelo governo do primeiro-ministro Doug Ford em 2021, estende o período em que os TPAs ​​são obrigados a cumprir um limite de gastos de US$ 600.000 antes das eleições de seis meses para um ano. Uma eleição provincial foi realizada em 2022.

Alguns sindicatos, entre outros grupos, argumentaram que a exigência viola a sua liberdade de expressão ao abrigo da Carta dos Direitos e Liberdades, e a lei foi anulada. O governo conservador progressista de Ontário reintroduziu a lei usando a cláusula de não obstante para evitar desafios constitucionais. Mas as medidas foram novamente contestadas, desta vez ao abrigo da Secção 3 da Carta, que inclui o direito de voto e não está sujeita à cláusula de não obstante.

Em Março de 2023, o Tribunal de Recurso de Ontário considerou a lei inconstitucional, afirmando que as regras actuais “restringem excessivamente a componente informativa do direito de voto”, mas o governo provincial apelou para o Supremo Tribunal. A decisão do tribunal, disse Cullen, girará em torno de se os juízes acreditam que a lei de Ontário nega aos canadenses um voto informado e como os tribunais devem analisar tais desafios.

OUÇA | Como um caso perante o tribunal superior do Canadá poderia impactar os anúncios eleitorais:

A casa8:04Quem ganha o maior megafone político do Canadá?

A Suprema Corte do Canadá ouviu argumentos sobre uma lei de Ontário que reforçou as regras relativas a anunciantes terceirizados. Christian Paas-Lang, da CBC, explora como o caso pode afetar os anúncios que você vê durante as eleições.

Mas o caso também aborda uma série de outros princípios da vida política canadiana, incluindo o papel do dinheiro na política. Cullen disse que a Suprema Corte poderia considerar a importância do poder de compra relativo de grupos terceiros versus partidos políticos, por exemplo.

“Talvez seja necessário equilibrar as restrições de limites de gastos que terceiros enfrentam com as restrições de limites de gastos pré-escritas que os partidos políticos enfrentam, para garantir que haja… mais equilíbrio entre os atores do sistema”, disse ele.

Cullen disse que a decisão da Suprema Corte provavelmente não desencadearia imediatamente grandes litígios em outras partes do país, mas poderia informar como outras jurisdições proporão futuras mudanças legislativas aos seus próprios regimes de publicidade de terceiros. Ele também observou que é improvável que o tribunal indique ao Canadá uma liberalização significativa das regras de financiamento eleitoral, como é o caso nos Estados Unidos.

Mas ele disse acreditar que seria dada cada vez mais atenção à forma como os TPAs ​​se enquadram no debate político mais amplo.

À medida que as comunicações políticas mudam, “como é que os terceiros se adaptam e como é que as regras que temos em vigor fornecem orientações precisas para controlar as despesas de terceiros – e dos partidos políticos e de outros intervenientes no sistema – para que haja esse equilíbrio e equilíbrio?” que pretendemos alcançar?” Cullen disse.

“Não queremos que as vozes ricas de alguns abafem todas as outras vozes.”

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Crescimento nos gastos eleitorais de 2011-19

Lori Turnbull, professora de ciência política e gestão na Universidade Dalhousie, em Halifax, disse que terceiros podem desempenhar um papel “muito significativo” nos debates políticos, moldando a opinião.

“Terceiros partidos não estão a apresentar candidatos, não estão a tentar ganhar as eleições, não estão a tentar formar um governo. Estão a tentar influenciar o debate”, disse ela, enfatizando que existem regras para criar uma espécie de governo. igualdade de condições de concorrência entre grupos terceiros e partidos políticos.

A publicidade política de terceiros aumentou em cada uma das eleições federais de 2011, 2015 e 2019, embora tenha diminuído nas eleições antecipadas de 2021.

Uma mulher de jaqueta azul fala diante de barcos e água.
Lori Turnbull, professora de ciência política e gestão na Universidade Dalhousie, em Halifax, afirma que terceiros podem desempenhar um papel “muito significativo” nos debates políticos, moldando a opinião. A elaboração de regras em torno de grupos terceiros é muitas vezes uma questão de equilibrar valores concorrentes na democracia, diz ela. (CBC)

Turnbull disse que a elaboração de regras em torno de grupos terceiros é muitas vezes uma questão de equilibrar valores concorrentes na democracia.

“Queremos ter certeza de que, ao proteger a liberdade de expressão das pessoas e a liberdade de expressão de grupos como este, também garantimos que o campo de jogo seja suficientemente equitativo para que todas as vozes sejam ouvidas”, disse ela.

Perry Tsergas, presidente e CEO da Spark Advocacy, com sede em Ottawa, que trabalha com grupos terceirizados, disse A casa que ele acreditava que os reguladores têm uma tarefa difícil para atingir esse equilíbrio.

“Acho que o equilíbrio ideal que o regulador deve tentar encontrar é alguma transparência e alguma limitação sobre o que pode ser gasto, mas ao mesmo tempo não introduzir regulamentações que restringem a capacidade de qualquer organização de falar abertamente e livremente. , honestamente”, disse ele.

Tsergas disse que o interesse em grupos terceiros provavelmente continuará à medida que os canadenses se identificarem menos com os partidos políticos tradicionais e à medida que esses grupos adotarem novas estratégias nas redes sociais.

Turnbull disse que uma coisa que ela observará nas próximas eleições federais é como os TPAs ​​contribuem para o teor da discussão política.

“Só estou me perguntando se haverá mais um desvio nesse tipo de caminho, onde terceiros estão encorajando e contribuindo para a toxicidade (do) debate político. E acho que isso seria muito lamentável.”

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